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Nikilev/Shutterstock di Olivia Tubio / 2 novembre 2021 14:31 EDT

Spiderwort o Tradescantia è una pianta erbacea perenne originaria delle Americhe. I suoi fiori colorati a tre petali emergono per la prima volta all'inizio della primavera e variano di colore dal blu intenso al rosa brillante e, meno comunemente, al bianco. I fiori sopravvivono solo un giorno, aprendosi al mattino presto ma sbiadendo con il caldo del pomeriggio. Il Gardening Channel rassicura, tuttavia, che la lunga stagione di fioritura si estende fino ai mesi estivi e garantisce tutto il tempo per godersi i fiori effimeri. Questo, oltre alla sua robustezza e facilità di cura, rende l'erba ragno una pianta popolare tra i giardinieri di qualsiasi livello.

Spiderwort è chiamato piuttosto letteralmente. Secondo il Missouri Botanical Garden, gli steli di spiderwort rilasciano un fluido sciropposo quando vengono tagliati. Una volta solidificata, la sostanza diventa liscia e fibrosa, simile a una tela di ragno. Prima della fioritura, i boccioli di spiderwort assomigliano a piccoli grappoli di ragni o alle loro sacche di uova appese a una ragnatela. Le foglie lunghe, sottili e con le gambe lunghe della pianta ricordano anche le gambe lunghe e sottili di un ragno. Qualunque sia la vera fonte, è chiaro che la pianta ha un nome appropriato. Come se fosse omonima, la spiderwort può adattarsi e prosperare in un'ampia varietà di ambienti naturali. Continua a leggere di seguito per tutto ciò che devi sapere prima di aggiungere la spiderwort al tuo giardino.

Come usare la spiderwort in giardino

Insegui D/Shutterstock

Le Spiderwort prosperano in ombra parziale, il che le rende un'ottima opzione per piantare sotto gli alberi o in altre aree del tuo giardino che ricevono meno di tre o sei ore di luce solare al giorno. Alcune varietà di spiderwort possono crescere fino a 3 piedi di altezza, il che significa che le sue fioriture luminose risalteranno anche nelle sezioni più ombreggiate e meno visibili del tuo giardino. Un ottimo modo per incorporare l'erba ragno nel tuo giardino è piantarlo dietro specie più corte per creare una disposizione completa ed equilibrata del letto da giardino.

Spiderwort è uno dei preferiti tra gli impollinatori che fertilizzano le piante per aiutarle a riprodursi. Il Lady Bird Johnson Wildflower Center sottolinea che è un'ottima scelta per qualsiasi giardiniere che spera di attirare api, uccelli e farfalle e arricchire l'ecosistema locale. Per attirare al meglio gli impollinatori, pianta la spiderwort in ciuffi, in modo simile a come crescono naturalmente in natura. Le Spiderwort sono piante perenni, il che significa che, a differenza delle annuali, ricresceranno e si diffonderanno ogni anno dopo la semina. Spiderwort è particolarmente adatto per aiuole spoglie dove avrà molto spazio per crescere, poiché le piante si diffondono rapidamente e possono superare l'area in cui abitano se non vengono mantenute in proprietà. Fortunatamente, sono relativamente facili da dividere e trapiantare in altre aree del tuo giardino.

Come coltivare la ragnatela

Sarycheva Olesia/Shutterstock

La Spiderwort cresce come un fiore di campo nelle aree in cui è originaria, ma è anche una popolare pianta da letto da giardino. Il Gardening Channel istruisce i giardinieri a piantare semi all'aperto in autunno. Prima della semina, prepara la tua aiuola aggiungendo del compost al terreno. Una volta che il compost è stato mescolato a una profondità di 8 pollici, rastrella il terreno in modo che sia uniforme. Pianta i semi a una profondità di circa 1/8 di pollice in modo che siano leggermente coperti e a una distanza di circa 8-12 pollici. È importante che le piante abbiano abbastanza spazio tra loro per consentire la circolazione dell'aria per evitare malattie come l'oidio.

Gardening Know How spiega che la spiderwort può essere propagata dividendo le piante esistenti o per talea. Per crescere per talea, piantare alla fine dell'estate o all'inizio dell'autunno con il tempo sufficiente affinché la ragnonella cresca radici prima dell'inverno. La propagazione dividendo le piante di spiderwort esistenti richiede un po' più di lavoro, ma Homestead Gardens lo scompone. Inizia scavando la pianta esistente. Usa un coltello affilato per tagliare la zolla e dividerla in due o tre cespi. Distanzia le piante divise da 8 a 12 pollici l'una dall'altra e pianta abbastanza in profondità da coprire l'intera struttura della radice. Le piante possono essere divise in primavera o in autunno, ma dovrebbe essere fatto ogni tre anni circa per evitare il sovraffollamento.

Come prendersi cura di Spiderwort

Andriy Blokhin/Shutterstock

Spiderwort è una pianta perenne a tutto tondo e alcune delle sue migliori caratteristiche sono la sua resilienza e facilità di cura. Spiderwort può sopravvivere in una varietà di condizioni del suolo (è anche resistente alla siccità!) Ma fa meglio se coltivata in un terreno umido e ben drenante con un alto contenuto di humus e un pH leggermente acido compreso tra 5,0 e 6,0. The Spruce continua spiegando che Spiderwort dovrebbe essere annaffiato ogni due o tre giorni e anche più frequentemente nei mesi estivi.

Spiderwort può anche resistere a un'ampia gamma di condizioni di luce solare, sebbene preferisca l'ombra parziale. La quantità di luce solare può avere un impatto sulle prestazioni della pianta e determinare il livello di cure necessarie. Una maggiore esposizione alla luce solare aiuterà la pianta a produrre più fiori, ma le piante in pieno sole (sei o più ore) richiedono annaffiature più frequenti. Spiderwort crescerà bene fintanto che ha abbastanza luce solare e acqua, ma questi fattori sono importanti da tenere a mente mentre pianifichi il tuo giardino.

Spiderwort richiede pochissimo in termini di concimazione, ed è in grado di sostenersi dopo solo un paio di applicazioni all'inizio del suo periodo di crescita all'inizio della primavera. La fine del suo periodo di fioritura è in realtà quando Spiderwort richiede più cure. Sfortunatamente, l'erba ragno appassisce rapidamente dopo aver terminato la fioritura e, se non viene controllata, può crescere con le gambe lunghe e poco attraente. Questo può essere risolto potando a metà stagione, che avvantaggia anche la pianta prevenendo l'auto-semina e incoraggiando fioriture più sane a fine stagione.

Varietà di ragno

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Il Lady Bird Johnson Wildflower Center chiarisce che il nome spiderwort si riferisce a oltre 70 specie conosciute nel genere Tradescantia, dal nome di John Tradescant che lavorò come giardiniere per il re Carlo I nel XVII secolo. La Spiderwort è originaria delle Americhe e può essere trovata in crescita fino all'estremo nord del Canada e fino all'estremo sud dell'Argentina. Tutte le specie condividono caratteristiche simili, sebbene le piante mature abbiano dimensioni comprese tra 6 pollici e 3 piedi di altezza.

La specie più comunemente coltivata è la Virginia Spiderwort (Tradescantia virginiana). Secondo The Spruce, altre varietà sono state sviluppate dai coltivatori di piante per produrre caratteristiche estetiche specifiche, come la forma delle foglie e il colore del fiore. Alcune altre specie di spiderwort includono:

  • Zigzag Spiderwort (T. subaspera) prende il nome dal suo gambo a zig-zag, che può crescere fino a 3 piedi di altezza.
  • Ohio Spiderwort o Bluejacket (T. ohiensis), si trova in tutto il Midwest, noto per la gamma di fiori colorati e la fioritura biancastra sullo stelo glabro.
  • La Spiderwort dal gambo peloso (T. hirsuticaulis), cresce principalmente negli Stati Uniti meridionali e può essere riconosciuta dai suoi fiori azzurri e dalle foglie ricoperte di piccoli peli.
  • Tharp's Spiderwort o Dwarf Spiderwort (T. tharpii), è una delle varietà più piccole di spiderwort, le sue foglie verde brillante crescono vicino al suolo e il suo stelo si estende per soli 6 pollici di altezza.

La ragno è tossica?

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Spiderwort ha basse caratteristiche di veleno e rappresenta un piccolo pericolo per l'uomo e gli animali domestici. Tuttavia, le sue foglie e la sua linfa possono causare irritazioni cutanee come arrossamento, prurito e dermatite da contatto in individui sensibili che sono inclini a reazioni cutanee.

Secondo Edible Wild Food, Spiderwort è stato tradizionalmente utilizzato dalle tribù delle Prime Nazioni in una varietà di capacità culinarie e medicinali. I semi di Spiderwort possono essere cotti e polverizzati in polvere, rendendoli sicuri da mangiare anche se piuttosto acre. I fiori vivaci possono essere consumati freschi, ad esempio in insalata.

Durante il giardinaggio, c'è sempre la possibilità che tu possa incontrare piante e insetti sconosciuti che hanno una tossicità che può causare danni. Per fortuna, ci sono diverse misure che puoi adottare per garantire la tua sicurezza. È sempre una buona idea indossare i guanti per proteggere le mani durante il giardinaggio. È anche utile possedere una guida all'identificazione delle piante, in particolare una specifica per la regione in cui vivi. Se non sei sicuro del tipo di pianta che hai incontrato, chiedi ai vicini e agli amici che potrebbero avere più esperienza con la flora e la fauna locali. Soprattutto, se hai una reazione avversa, interrompi il giardinaggio e cerca immediatamente assistenza medica.

Come rinvasare la ragnatela

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Se decidi di coltivare l'erba ragno in un contenitore piuttosto che in un'aiuola, ci sono modi specifici per massimizzare la crescita e garantire che la tua pianta rimanga sana. Secondo Garden Beast, le piante di ragno coltivate in contenitori avranno caratteristiche leggermente diverse rispetto alle piante coltivate in un'aiuola o in natura. Se coltivate in un contenitore, le piante di ragno producono meno foglie, fiori più scuri e hanno un periodo di fioritura più lungo. Sono anche meno tolleranti al calore rispetto alle loro controparti interrate, poiché sono circondate da meno terreno per trattenere l'umidità. Pertanto, le ragnatele in vaso dovrebbero essere collocate in luoghi più ombreggiati per ottenere i migliori risultati.

Il momento ideale per rinvasare la tua spiderwort è l'inizio della primavera o il tardo autunno. Rinvasare la pianta durante i mesi invernali quando è nel suo periodo di dormienza può scioccare la pianta e rischiare di danneggiarla. La Spiderwort non si lega alle radici e preferisce vivere in vasi più piccoli. Per rinvasare la tua spiderwort, seleziona un contenitore che dia alla pianta uno o due pollici di spazio. Il Gardening Know How consiglia di piantare con un contenitore ben drenante, un terriccio fuori suolo o un compost a base di terriccio. Stendete delicatamente le radici a mano e rimuovete la terra in eccesso. Metti del nuovo terreno alla base del contenitore prima di sistemare la pianta all'interno. Aggiungi con cautela altro terreno tra la pianta e le pareti del contenitore finché le radici non sono coperte e la pianta riposa saldamente nel vaso. Dai un po' d'acqua alla tua pianta e goditi le sue fioriture colorate.