Seleziona una pagina

Karel Bock/Shutterstock di Lucy Clark / 3 maggio 2022 12:24 EDT

Molte persone confondono tra loro opossum e opossum, il che è comprensibile data la somiglianza dei loro nomi. Detto questo, i due animali hanno alcune differenze tra loro.

Se vivi in ​​Nord America, il marsupiale che conosci è l'opossum, o Didelphis virginiana, secondo Summit Environmental Solutions. Gli opossum sono comunemente chiamati erroneamente come opossum quando in realtà gli opossum, noti anche come Trichosurus vulpecula, sono un altro marsupiale originario dell'Australia. Sebbene gli animali condividano alcune cose in comune, come essere marsupiali, abbastanza passivi, adattabili agli umani e un po' dispettosi, ci sono molte sfumature tra i due mammiferi, soprattutto considerando che vivono in continenti completamente diversi.

Vale la pena conoscere le differenze tra gli animali nel caso in cui una di queste creature frequenti la tua casa. Ad esempio, se hai a che fare con un opossum nel tuo giardino, è importante conoscere i comportamenti, le routine e gli schemi sociali specifici dell'animale, oltre a essere in grado di distinguerlo accuratamente da un opossum dalla coda a spazzola.

Come cambia l'aspetto?

Crea_CVT/Shutterstock

Una delle principali caratteristiche distintive tra opossum e opossum è il loro aspetto. Puoi distinguere i marsupiali guardando le loro code, dice Bob Vila. Molte persone in Nord America hanno familiarità con la coda magra e calva dell'opossum, che ricorda quella di un roditore. D'altra parte, gli opossum hanno code lunghe, soffici e spesse, molto simili alla coda di uno scoiattolo ma più lunghe e meno arricciate.

Anche gli opossum sono generalmente più grandi degli opossum. Gli opossum tendono a raggiungere una media di 5 libbre, ma specie diverse possono essere ovunque da un'oncia a 20 libbre o più. Esiste solo una specie di opossum nordamericana, tuttavia, e tendono a pesare da 8,8 a 13,2 libbre.

Infine, opossum e opossum hanno facce molto distinte l'una dall'altra. Gli opossum sono facilmente riconoscibili per le loro lunghe facce bianche e appuntite e per la pelliccia dall'aspetto ruvido che va dal grigio sale e pepe al bianco. Hanno anche denti aguzzi e frastagliati e occhi neri e un po' luccicanti. Gli opossum, invece, sono meno allampanati e più rotondi, con una pelliccia più morbida e folta, che va dall'oro al marrone ai toni monocromatici, oltre a grandi occhi marroni.

Da dove viene ciascuno?

Geoffrey Kuchera/Shutterstock

Come affermato in precedenza, un importante fattore di distinzione tra opossum e opossum è il loro luogo di origine, il primo proviene dal Nord America e il secondo si trova principalmente in Australia. Detto questo, gli opossum sono anche originari della Nuova Guinea, Sulawesi, Nuova Zelanda e Cina, secondo Grammarly.

Ci sono una varietà di specie sia di opossum che di opossum, che saranno trattate in seguito. Tuttavia, le varietà di opossum sono un po' più importanti in termini di posizione. Negli Stati Uniti, ad esempio, l'unico opossum che si trova è il Virginia Opossum, afferma Summit Environmental Solutions. C'è anche un opossum originario del Sud America chiamato Monito del Monte, anche se è più legato agli opossum australiani che agli opossum nordamericani. D'altra parte, ci sono una varietà di opossum in tutta l'Australia e nei loro altri paesi di origine, con più specie che si trovano in tutti i continenti.

Ci sono specie diverse di ciascuno?

Br3ndy/Shutterstock

Sebbene sia gli opossum che gli opossum siano mammiferi marsupiali, appartengono a ordini diversi e ognuno ha un insieme unico di specie all'interno di quegli ordini. Gli opossum appartengono all'ordine Didelphimorphia, che, secondo Bob Vila, è il più grande ordine marsupiale dell'emisfero occidentale. Mentre ci sono oltre 10 specie nell'ordine Didelphimorphia, solo una è originaria del Nord America, la Virginia Opossum. Altre specie includono l'opossum comune, originario della regione settentrionale del Sud America, per Animalia, e l'opossum dalle orecchie bianche che si trova nell'America settentrionale e orientale, per Animal Diversity Web, solo per citarne alcuni.

Gli opossum, invece, appartengono all'ordine Diprotodontia, che conta oltre 100 specie, il che lo rende il più grande ordine marsupiale. Altre specie di marsupiali in questo ordine includono canguri, koala, vombati e wallaby, secondo NH PBS, così come alianti dello zucchero, alianti dalla coda di piume e opossum del miele. Gli opossum dalla coda a spazzola appartengono specificamente alla famiglia dei Phalangeridae, insieme ai cucus e all'opossum dalla coda squamosa.

Qual è la differenza di comportamento?

CMedina/Shutterstock

Una somiglianza tra opossum e opossum è il loro comportamento relativamente docile. Molti hanno familiarità con l'idioma "giocare a opossum", che si riferisce alla finzione di ignoranza o debolezza in una situazione potenzialmente sconvolgente, secondo Grammarly. Questa frase in realtà deriva dal comportamento degli opossum. Secondo Bob Vila, quando gli opossum si trovano in una situazione pericolosa, non si limitano a fingere di essere morti, ma entrano in uno stato comatoso che varia da un paio di minuti a un'ora, il che aiuta i predatori a lasciarli soli. Gli opossum sono anche notturni e molto solitari, osserva Paws. Hanno anche una grande memoria e senso dell'olfatto.

Gli opossum, però, sono molto più amichevoli. Questo è un po' a loro danno, però. Bob Vila osserva che non hanno una paura istintiva degli umani, il che li rende un bersaglio per i bracconieri di pellicce. Secondo l'Australian Museum, gli opossum non sono solo amici degli umani ma anche altri opossum. Comunicano con la loro comunità di opossum attraverso il suono, spesso stridendo di notte durante la stagione riproduttiva per contrassegnare i territori.

Quanto è pericoloso ogni animale?

miwa-in-oz/Shutterstock

Un'altra cosa che i marsupiali hanno in comune è essere non aggressivi e amichevoli con il vicinato. Se vedi un opossum o un opossum nel tuo giardino, non devi preoccuparti che ti attacchi. Tuttavia, le sfumature nel comportamento tra gli animali sono importanti, poiché reagiscono in modo diverso verso gli esseri umani e gli animali.

Secondo Bird Gard Australia, il problema principale con gli opossum è la loro tendenza a essere un fastidio nascondersi nelle soffitte, mangiare l'isolamento, girare i bidoni della spazzatura, urinare per marcare il loro territorio, ecc. Gli opossum non attaccano gli umani, ma possono combattere i gatti o cani se si sentono intrappolati, avverte Cure All Pest Control . Portano anche malattie e insetti come acari, zecche, ulcere e altre infezioni batteriche, che possono essere catturate dal contatto con la pelliccia o le feci.

Gli opossum possono sembrare aggressivi, poiché tendono a sibilare contro gli umani quando vengono minacciati, ma sono del tutto passivi, osserva The Humane Society. Possono anche fare cose come rovesciare i bidoni della spazzatura, ma non spesso. Inoltre, raramente combattono con gli animali e non sono un ospite comune di rabbia, secondo Urban Jungle. Tuttavia, portano malattie come la tubercolosi, la leptospirosi, la tularemia, la febbre maculata e altro ancora.

Come sbarazzarsi di ciascuno?

Evelyn D. Harrison/Shutterstock

Sebbene gli opossum e gli opossum siano docili, possono comunque essere una seccatura se si sono trasferiti nel tuo cortile o hanno fatto una casa nella tua soffitta o sotto il tuo terrazzo. Non è necessario uccidere gli animali, poiché puoi facilmente impostare misure preventive per cacciarli via.

Quando si tratta di opossum, non c'è bisogno di farli uscire di corsa, osserva The Humane Society. Non rimangono in un punto per più di un paio di settimane e non causano molti problemi. In effetti, tendono a mangiare parassiti del giardino come lumache e piccoli roditori, oltre a spazzatura versata. Tienili lontani sigillando ermeticamente il bidone della spazzatura e fissa la base del tuo mazzo per impedire loro di trovare una casa lì. Se rimangono sotto il tuo ponte o entrano in casa, usa semplicemente una scopa per incoraggiarli ad andarsene.

Gli opossum sono animali protetti, secondo RealEstate.com.au, quindi ucciderli o trasferirli è contro la legge. Puoi prevenire gli opossum sigillando i buchi nella tua casa, potando alberi ad alto fusto, mettendo in sicurezza i bidoni della spazzatura e del compost, piantando aglio o usando repellenti per parassiti umani (come le onde ultrasoniche).