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Ismail Sadiron Pictures/Shutterstock di Donna Rolando / 16 febbraio 2022 12:57 EDT

Quale oggetto domestico comune era un bambino dell'era spaziale ma ha ottenuto un ruolo universale proprio qui sulla terra? È WD-40, un prodotto tuttofare che probabilmente sta solo aspettando di essere chiamato all'azione a casa tua. Secondo il sito web dell'azienda, WD-40 è stato il 40° tentativo della Rocket Chemical Company di San Diego di creare un prodotto per lo spostamento dell'acqua. Il nome WD-40 riflette il tempo impiegato da questa speciale miscela di lubrificanti per raggiungere la perfezione. All'epoca, l'obiettivo era proteggere il missile Atlas dalla ruggine e dalla corrosione per l'ormai defunta compagnia aerospaziale e di difesa Convair. Oggi, dice Esquire, WD-40 è ancora usato nello spazio, ma è l'iconica lattina blu e gialla qui sulla terra che ispira la nostra creatività.

Ci sono moltissimi modi in cui WD può salvarne uno da un ingorgo. Secondo la leggenda di WD, un uomo lo ha persino usato per nascondere i suoi rapporti con due amiche mascherando il loro profumo. Aggiungi il fatto che WD ha una formula segreta – sì, la ricetta è bloccata per mantenerla zitta, zitta – ed è la materia di cui sono fatte le leggende. Ecco la verità non raccontata di WD-40.

1. Shhh! WD-40 ha un segreto

Shawn Hempel/Shutterstock

Gli americani amano i segreti. McDonald's ha una salsa segreta, la nonna ha una ricetta segreta e il prodotto multiuso WD-40 ha una formula segreta. La ricetta della nonna potrebbe trapelare, ma il sito Web dell'azienda WD afferma che nessuno si è avvicinato a divulgare la sua formula con precisione. Tuttavia, alcuni hanno cercato di sbloccare il caveau della conoscenza nascosta. Secondo un rapporto di Wired del 2009, il loro personale è andato in un laboratorio con una lattina WD-40 e ha decifrato ingredienti che includevano olio minerale e alcani. Per i laureati non scientifici là fuori, l'alcano, costituito da atomi di idrogeno e carbonio, assume molte forme, con il metano che è una delle più semplici. Perché gli alcani? Forse per la loro grinta di sopravvivenza che resiste al gelo e alle condizioni dell'acqua. È utile avere in un prodotto di spostamento dell'acqua … se è quello che è nascosto nella lattina.

Un altro sito web, Broken Secrets, riporta di aver ottenuto la scheda di sicurezza dei materiali per WD-40 e di aver scoperto che il solvente Stoddard è l'ingrediente principale. Assolutamente un mito, afferma il sito Web dell'azienda di WD-40, spiegando che gli spiriti minerali che costituiscono il 50% del suo prodotto sono più raffinati e purificati del solvente Stoddard, che è solo una frase generica. L'azienda ci dà un'idea di cosa contiene: WD-40 è una miscela unica e speciale di lubrificanti, agenti anticorrosivi e ingredienti per rimuovere la sporcizia e respingere l'acqua. A parte il nostro test di laboratorio, potremmo dover credere alle loro parole.

2. Tenere nascosto il mistero WD-40

VTT Studio/Shutterstock

Non è stato facile proteggere la formula segreta di WD-40 in questa epoca di violazioni dei dati. Ma secondo CNBC, non ottenere un brevetto è una delle principali tattiche utilizzate dalle aziende per nascondere i segreti commerciali. Senza un brevetto, un'azienda può evitare di rivelare fattori chiave come i suoi ingredienti e le tecniche di produzione. WD-40 è una delle principali società elencate dalla CNBC come evitante la via dei brevetti. Secondo il Wall Street Journal, la società è così seria nel proteggere la formula da potenziali perdite che è stata portata fuori dal suo caveau di alta sicurezza solo due volte. Uno di questi è stato per una parata rischiosa attraverso Times Square per il 50° compleanno del prodotto, in cui il CEO Gary Ridge è apparso con la formula in mano. Secondo quanto riferito, questo è il più vicino al pubblico che il segreto è arrivato agli occhi del pubblico. "Mi piacerebbe dirti quella formula, ma poi dovrei ucciderti", ha detto scherzosamente Ridge alla pubblicazione. Avvertimento a parte, WD-40 condivide ciò che non è nella sua formula, stuzzicando gli investigatori con il suo segreto (silicone, cherosene, grafite d'acqua e clorofluorocarburi).

Come la formula, anche il processo di produzione è avvolto nel segreto. Ridge ha spiegato che ci sono solo tre siti in cui WD-40 è misto: San Diego, Sydney e Londra. È più facile mantenere il segreto se solo tre laboratori ne conoscono gli ingredienti. Per quanto riguarda il profumo, il profumo (non è colonia, ma ha un odore piacevolmente familiare) viene prodotto e poi aggiunto (via Esquire).

3. I fan dicono che ci sono più di 2.000 usi per questo prodotto versatile

Creatori di Wirestock/Shutterstock

Per scoprire quanti usi può compiere WD-40, l'azienda si è rivolta ai suoi fan nell'anno 2000 con il Concorso a premi Cerca 2.000 usi. Decine di migliaia hanno risposto e sì, gli usi hanno superato i 2.000. Solo per l'auto, ci sono una miriade di modi per mantenerla funzionante e come nuova. Secondo The Family Handyman, puoi utilizzare WD-40 per rimuovere macchie di vernice, proteggere dagli insetti la griglia dell'auto e prevenire il congelamento della serratura. L'elenco degli hack per auto WD-40 di Consumer Tips include la rimozione della cera della tavola da surf che potrebbe essere un problema sulla costa della California e la pulizia della striscia da corsa della tua corsa. Chi lo sapeva?

Naturalmente, WD-40 trascende tutte le parti della vita, pulisce i battiscopa, il soffione della doccia e i pavimenti in vinile, tra gli altri hack. Uno che spicca davvero è la soluzione rapida WD per gomme da masticare e cacca di cane sulle scarpe. Non c'è problema più appiccicoso della gomma da masticare depositata sul fondo di una scarpa a meno che, ovviamente, non ti entri nei capelli. Con WD-40, un taglio a spazzola non è l'unica opzione. Lo stesso vale per gli incidenti con i cani sul marciapiede. La lattina è anche un asso per rimuovere la cacca del cane, come da sito web dell'azienda.

4. Come un aerosol mantiene le creature al loro posto

RHJ Foto e illustrazioni/Shutterstock

Tra gli usi più insoliti del WD-40 c'è il contenimento delle creature. Chi vuole che ragni, vespe, giacche gialle e altri parassiti invadano il loro territorio? Oserei dire quasi nessuno. Bene, secondo The Family Handyman, una lattina di WD-40 può tenere a bada tutte queste creature e persino far deragliare gli scoiattoli da una mangiatoia per uccelli nel cortile.

Per una difesa contro vespe e giacche gialle, appanna sotto la grondaia di casa con WD-40 per scoraggiare la nidificazione. Per allontanare ragni e insetti domestici, spruzzare davanzali e cornici. Per quanto riguarda la mangiatoia per uccelli, che tende ad essere una calamita per gli scoiattoli famelici, rendila troppo liscia perché le loro zampe pelose possano arrampicarsi con un'applicazione di WD-40. E orrore degli orrori, se la tua casa è piena di scarafaggi, Reader's Digest suggerisce di spruzzarli direttamente con WD-40, così come i loro ingressi come telai di porte e schermi.

5. Il WD-40 ha raggiunto il successo da origini improbabili

Keystone/Getty Images

Da un piccolo laboratorio a San Diego, in California, nel 1953, la Rocket Chemical Company e il suo staff di tre persone hanno creato WD-40 per proteggere l'esterno del missile Atlas. Hanno realizzato questo prodotto per l'allora appaltatore aerospaziale Convair, secondo la storia dell'azienda. Questa piccola band probabilmente non avrebbe mai immaginato che il loro prodotto sarebbe finito in quattro famiglie statunitensi su cinque. Secondo il Los Angeles Times, Convair, che un tempo era un gigante dell'aviazione, è fuori mercato da almeno tre decenni. Al contrario, WD-40 prosperò dopo che Norm Larsen sperimentò di metterlo in bombolette spray e lo vendette sugli scaffali dei negozi nel 1958. Due anni dopo, l'azienda aveva raddoppiato le sue dimensioni e le vendite ammontavano a 45 casse al giorno consegnate dai bauli di auto ai negozi della zona di San Diego.

Qualche tempo dopo, WD-40 ha cercato di trovare i dipendenti che hanno contribuito a inventare la formula. Questi dipendenti pensavano che il prodotto funzionasse così bene che portavano di nascosto un po' di casa nei loro contenitori per il pranzo per uso personale come strumenti antiruggine. È stato solo dopo aver notato che i dipendenti stavano usando il prodotto a casa che Larsen ha pensato di commercializzare il prodotto dell'azienda. Il resto era storia.

6. Miti WD-40 che non reggono l'acqua

Ryno Botha/Shutterstock

Non c'è bisogno di condividere il merito per quel pesce trofeo che hai catturato dopo una giornata sul lago. Quelle leggende secondo cui il WD-40 attira i pesci non hanno alcuna verità, secondo il sito web dell'azienda. WD-40 afferma che il prodotto non contiene misterioso olio di pesce che si dice sia più allettante del verme medio. Mentre quella lattina blu e gialla è in grado di proteggere gli attrezzi da pesca dalla ruggine e dalla corrosione, l'azienda nega qualsiasi collegamento con l'esca magnetica per pesci.

Eppure c'è sicuramente un ronzio sui siti di social media per i pescatori sul potere del WD-40 per aiutare a catturare pesci pregiati. Nella rivista Game & Fish, un campione di tornei di basso della Carolina del Sud dice che deve la sua vittoria (almeno in parte) a un verme di plastica con WD-40. Per quanto riguarda l'ambiente, Idaho Fish & Game afferma che l'uso di attrattivi come WD-40 o altri profumi che non sono tossici o non mettono in pericolo la salute umana o dei pesci non è vietato.

7. WD-40 ha un grande cuore

Fotografia di Dave Hewison/Shutterstock

Il nome WD-40 è stato collegato ad alcuni grandi incentivi per l'organizzazione benefica per bambini con auto e camion leggendari venduti nel corso degli anni al Barrett-Jackson Classic Car Show & Auction in Arizona, come riportato sul sito web dell'azienda. Le auto vendute in connessione con WD-40 hanno beneficiato di Childhelp, Victory Junction Gang Camp e SEMA Memorial Scholarship Fund. Queste aste, in cui WD-40 ha spesso collaborato con SEMA Cares, hanno raccolto da $ 75.000 a oltre $ 200.000 per evento.

La Specialty Equipment Market Association (SEMA) ha notato come una Mustang venduta all'asta del 2011 per $ 100.000 ha raccolto il doppio di quella per beneficenza grazie a generose donazioni. Molte delle giostre, tra cui un Ford F-100 e un F-350, rappresentavano anche una collaborazione con il designer di hot rod Chip Foose, protagonista della serie TV di realtà di Velocity "Overhaulin'". Secondo Barrett-Jackson, un Challenger addobbato venduto nel 2012 è stato un tributo a tutti i professionisti dell'auto che si affidano al WD-40, che si dice sia il primo strumento di Foose. Childhelp, un'organizzazione no profit con sede a Phoenix, serve bambini maltrattati e trascurati, mentre Victory Junction, nella contea di Randolph, nella Carolina del Nord, è un campo che cambia la vita per bambini con disabilità e malattie croniche.

8. La connessione hollywoodiana di WD-40

Larry Gibson/Shutterstock

Potresti essere sorpreso di sapere che WD-40 non è estraneo sul grande schermo. Ad esempio, ha avuto un ruolo da protagonista nel film del 1996 "Spy Hard ". Ma dopo aver visto l'esperto di disavventure Leslie Nielsen interpretare Dick Steele, l'agente WD-40, potresti scappare, non abbracciare il prodotto. Ma, dice il Seattle Times , Nielsen era noto per la parodia stravagante, quindi non possiamo prenderlo a cuore. Hollywood ha lanciato WD-40 nei posti più improbabili. Secondo Reddit, un pranzo al sacco nel film per bambini "WALL-E" era una delle sue apparizioni casuali. Dal momento che la lattina si trova da sola nella scatola del pranzo, chiunque sappia che aspetto ha il WD-40 probabilmente l'ha notato.

È stato anche menzionato in " Gran Torino " di Clint Eastwood, dove Walt Kowalski disse: "Prendi questi tre oggetti, un po 'di WD-40, un'impugnatura per morsa e un rotolo di nastro adesivo. Qualsiasi uomo degno del suo sale può risolvere quasi tutti i problemi con solo questa roba".

9. Alcune delle storie WD-40 più strane conosciute dall'uomo

Ondrej Prosicky/Shutterstock

La pratica bomboletta spray ha aiutato le persone a risolvere una miriade di strani problemi. Penseresti mai che WD-40 possa aiutare con la rimozione di Python? Questo è stato il problema che un conducente di autobus in Asia ha contato sul suo WD-40 per risolvere. Secondo il sito web della compagnia, il serpente si era avvolto intorno al telaio dell'autobus. Questo approccio innovativo batte sicuramente il conto di un meccanico!

Allo stesso modo, quando gli agenti di polizia hanno dovuto cacciare un ladro nudo intrappolato in una presa d'aria, hanno risolto il loro problema con WD. Immaginiamo che l'uomo sia stato in grado di scivolare fuori e affrontare la giustizia, probabilmente un po' arrossato in faccia, però. Potresti non avere un serpente arrotolato nel funzionamento della tua auto o un ladro bloccato nell'aria condizionata, ma ci sono molti hack per WD-40 sulla scena domestica. Ad esempio, tutti i tipi di cose possono rimanere bloccati con anelli, oggetti in vetro, Lego e persino le dita con la colla. Reader's Digest afferma che WD-40 può aiutare a risolvere tutti questi problemi.

10. I fan più accaniti possono unirsi al club

Ismail Sadiron Pictures/Shutterstock

Come ogni star, WD-40 ha un fan club e una pagina Facebook per condividere le foto dei fan. Secondo Esquire, almeno 120.000 fan sono già a bordo e Facebook riporta oltre 300.000 follower e oltre 280.000 Mi piace. Il fan club è stato fondato l'anno dopo che il WD-40 ha radunato decine di migliaia di persone per valutare il suo concorso a premi Cerca 2000 usi. Come nel caso di qualsiasi fan club, c'è una serie di abiti ufficiali per mostrare il supporto di tutto, da magliette, felpe e cappelli. Ha anche bicchieri come la tazza che dice: "Adoro l'odore del WD-40 al mattino".

L'adesione al fan club ufficiale offre ai membri l'accesso a omaggi, suggerimenti, vantaggi e altro, afferma WD-40 su Facebook. Per unirti alla folla e diventare un membro ufficiale, vai su fanclub.wd40.com . Un blog fornisce molti consigli tempestivi come come sgombrare la neve usando WD-40 e risoluzioni fai-da-te per il 2022, mentre i fan condividono i propri usi (a volte più strani della finzione). Forza squadra!

11. Incontra il mago del marketing che ha reso intoccabile il WD-40

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Non ha inventato il WD-40, ma il compianto John S. Barry ha avuto molto a che fare con il renderlo un nome familiare. Live Science descrive WD-40 come più popolare di un iPod, mentre altri affermano che supera la Coca-Cola. Ma ci voleva più di un ottimo prodotto per ottenere un successo epico. In effetti, il New York Times ha identificato Barry come la mente del marketing che ha dato a WD-40 l'importanza di cui gode oggi. Secondo la pubblicazione, Barry ha portato il WD-40 in cima alla sua nicchia di mercato.

Nel 1969, una delle sue prime mosse fu quella di intitolare l'azienda al suo unico prodotto. Era anche noto per custodire ferocemente la sua formula. Secondo l'Enciclopedia, Barry era il cognato di uno dei tre investitori originali di Rocket Chemical Company. Con l'esperienza di marketing acquisita in aziende come 3M e Avery Label, ha reso WD-40 intoccabile e nel 1969 le vendite hanno raggiunto i 2 milioni di dollari. Questo era in aumento rispetto a più di $ 1 milione nel 1968. Gli omaggi, che includevano 10.000 pacchetti di buona volontà inviati mensilmente ai soldati della guerra del Vietnam, erano un segno distintivo della sua campagna di successo.

12. Chi ha davvero inventato il WD-40?

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Quella risposta dipende da chi chiedi. Il sito web dell'azienda nomina il fondatore della Rocket Chemical Company Norm Larsen come il tizio che ha sperimentato l'inserimento del WD-40 in bombolette aerosol, ma la storica californiana Iris Engstrand afferma che Norman Lawson, un ingegnere di Chicago, ha sviluppato la formula nascosta. Aveva una laurea in ingegneria meccanica presso il California Institute of Technology e ha fondato il proprio servizio di volo nel 1928, come da Engstrand.

Secondo The Journal of San Diego History , che questo professore di storia ha co-curato, la famiglia di Lawson afferma di aver venduto la formula per un bonus di $ 500. Sebbene sia stato inizialmente riconosciuto per aver colpito lo sporco di stipendio al 40esimo tentativo, Engstrand dice che il suo nome è stato confuso nel tempo con quello del fondatore Norman Larsen. Eppure altre fonti, come ThoughtCo., accreditano l'intero team che ha lavorato presso la neonata azienda chimica di San Diego. Lo stesso fondatore Larsen era un chimico industriale. Difficile dire a chi spetta il merito.

13. WD-40 compie passi da gigante nel campo delle pulizie domestiche

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Quali sono le prospettive dopo lo sviluppo di una lattina blu e gialla che salva i fai-da-te di tutto il mondo? Secondo il suo sito web, WD-40 ha raccolto abbastanza aziende di pulizie per essere leader in questa arena. Dalle precedenti acquisizioni come 3-In-One Oil, Solvol Liquid Hand Cleaner e Lava soap, a componenti aggiuntivi più recenti come Global Household Brands, WD-40 ha ampliato la sua portata oltre quell'iconica lattina.

Secondo il Wall Street Journal, WD-40 si concentra su prodotti che risolvono i problemi, sia a casa che al lavoro. Global Household Brands nel 2001 ha portato sotto l'ovile 2000 Flushes, Carpet Fresh e lo smacchiatore X-14 per la muffa, mentre ha acquisito Heartland Corp nel 2002 per aggiungere detergenti per tappeti come Spot Shot. Alcuni di questi marchi, come il sapone Lava, nato a St. Louis, Missouri, hanno una lunga storia, proprio come WD-40. Il sito web di Lava afferma che questo sapone a base di pomice si pulisce le mani dal 1893.

14. Primati importanti del WD-40 che ogni fan dovrebbe sapere

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Da un piccolo garage a San Diego a una presenza globale, WD-40 ha fatto molta strada. Alcuni dei suoi primati degni di nota includono il primo ordine di carico completo di WD-40 dopo che l'uragano Carla ha colpito la costa del Golfo nel 1961 e l'invio di kit di buona volontà ai soldati del Vietnam nel 1968. La decisione della società di diventare quotata alla borsa valori NASDAQ nel 1973 è stata un'altra pietra miliare.

Quel primo giorno di negoziazione pubblica ha visto un aumento del prezzo delle azioni del 61%. Oggi, Barron's ha valutato le attività totali dell'azienda per il 2021 a $ 430 milioni e il reddito a $ 488 milioni sotto la guida del CEO Garry Owen Ridge. Dopo il lancio del suo primo ufficio internazionale a Toronto nel 1971, gli uffici sono spuntati in tutto il mondo, da Londra a Sydney. Il loro segreto del successo, oltre al marketing geniale, è l'idea che tutti si sporcano e la vita è piena di disavventure che necessitano di una soluzione rapida. WD è pronto per essere quella soluzione rapida.