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Wikipedia Commons di Tim Butters / 3 gennaio 2022 9:03 EDT

Se non sei un individuo interessato alla composizione sfumata di mattoni e malta o che si entusiasma per l'estetica e l'innovazione di un tetto ben progettato, è probabile che tu non possa nominare così tanti architetti. Tuttavia, probabilmente hai familiarità con il nome Frank Lloyd Wright e per una buona ragione. L'uomo descritto dall'American Institute of Architects come il "più grande architetto americano di tutti i tempi" è molto più di un'oscura canzone di Simon e Garfunkel, ha progettato alcuni degli edifici più iconici che abbiano mai abbellito la nostra fiorente civiltà. Eppure, descrivere semplicemente Wright come un architetto è come chiamare i Beatles una boy band che ha scritto alcuni buoni brani. Il grande papà del design non ha solo creato edifici che avrebbero resistito alla prova del tempo; credeva di dirigere sinfonie fatte di pietra.

Se l'edilizia avesse un Mozart sarebbe il nostro Frank. La sua eredità e la sua abilità artistica sono ovunque, dal Guggenheim Museum di New York a Fallingwater in Pennsylvania. Nelle sue stesse parole il ruolo dell'architetto era quello di "aiutare le persone a capire come rendere la vita più bella, il mondo migliore in cui vivere, e dare una ragione, una rima e un significato alla vita". È una missione audace, ma Wright non era un architetto di varietà da giardino. Come con molti geni la sua vita personale ha spesso oscurato le sue opere, quindi apriamo la porta d'ingresso dal design elaborato sulla verità non raccontata di Frank Lloyd Wright e diamo un'occhiata.

Frank Lloyd Wright è stato un grande e sconsiderato spendaccione

rafastockbr/Shutterstock

Oscar Wilde una volta scrisse: "Chiunque viva nei propri mezzi soffre di mancanza di immaginazione". È una citazione che si applica in modo toccante a Frank Lloyd Wright. Il grande architetto può aver creduto nello spingere la busta e pensare fuori dagli schemi, ma non era poi così scaltro quando si trattava di contare i suoi penny. Secondo Wealthy Genius, Wright progettò più di 1.000 edifici durante i suoi 70 anni di carriera e valeva 25 milioni di dollari quando morì di infarto nel 1959. A differenza di altri artisti iconici rivoluzionari come Mozart e Van Gogh, che morirono poveri e deadbeat, Wright ha lasciato questa bobina mortale come un successo finanziario. Ciò è sorprendente perché secondo il libro di Peter C. Alexander, "Insufficient Funds: The Financial Life of Frank Lloyd Wright" (tramite The American Law Institute ), le abitudini di spesa sconsiderate dell'architetto hanno portato a una vita di instabilità finanziaria.

Wright amava il lusso e aveva una passione particolare per l'arte, le automobili e i pianoforti giapponesi. Potrebbe aver usato il suo talento dato da Dio con un metro e un tavolo da disegno per creare una serie di edifici sbalorditivi e che sfidavano la gravità, ma purtroppo era un semplice mortale che amava fare acquisti. Le spese stravaganti di Wright spesso implicavano che non avesse fondi sufficienti per coprire le spese di soggiorno. Eppure l'uomo era impegnato a creare monumenti che sarebbero durati per secoli, e perché altrimenti sono stati creati contabili creativi se non per consentire agli anticonformisti spendaccioni come Wright di vivere in gran parte e liberi?

Frank Lloyd Wright ha pubblicato oltre 20 libri

Triff/Shutterstock

Scrivere un libro è un'impresa enorme, ma scriverne più di 20 richiede una certa resistenza e forza d'animo, specialmente quando la tua occupazione principale è progettare edifici iconici. Ad essere onesti, non stiamo parlando di bestseller in stile Stephen King qui, e i libri sono tutti un po' di nicchia, ma è comunque un output impressionante. Puoi trovarli tutti su Goodreads e con titoli come "The Future of Architecture", "Organic Democracy", "The Natural House", "The Living City", "The Disappearing City" e "When Democracy Builds" è evidente che tutta la letteratura di Frank Lloyd Wright condivide il tema comune del design. Ha persino scritto un libro per bambini intitolato "Le mie prime forme con Frank Lloyd Wright" per promuovere l'amore per l'architettura nella mente dei più piccoli di tutto il mondo.

Secondo Famous Homeschoolers, la carriera di scrittore di Wright è decollata dopo il crollo del mercato azionario del 1929. Dopo essere fallito, è tornato alla sua casa d'infanzia e ha scritto la sua autobiografia durante la Grande Depressione. Pubblicato nel 1932, avrebbe agito come una forma innovativa di pubblicità e la stella dell'architetto era di nuovo in ascesa.

Scrivere libri è venuto naturale a Wright. Amava imparare e amava insegnare. Suo padre gli insegnò a diventare versatile al pianoforte, al violino e al violoncello in giovane età, e la Taliesin Fellowship fondata da Wright credeva che lo studio di Shakespeare e dei ritmi della natura fossero vitali per la professione tanto quanto l'architettura quanto i fondamenti del design.

Frank Lloyd Wright è stato un feroce individualista e un outsider per tutta la vita

Joe Munroe/Getty Images

Nuotare controcorrente e marciare al ritmo di un tamburo diverso non solo incoraggia la creatività, ma spesso la definisce. Frank Lloyd Wright ha preso sul serio il suo ruolo di pecora nera del gregge. Secondo la rivista Architect, Wright era perennemente all'esterno quando si trattava di affari di architettura. L'uomo stesso una volta disse: "La mia strada è stata troppo lunga e troppo solitaria per fare un inchino tardivo al mio popolo come architetto moderno". Strane parole da uno dei più celebri visionari d'America, ma Wright spesso si scontrò e si scontrò con figure dell'establishment come l'American Institute of Architects (AIA), che lo descrisse come un "lupo solitario non incline a unirsi ad associazioni".

Secondo Architectural Digest, anche se l'AIA lo ha riconosciuto con la medaglia d'oro nel 1949, Wright ha rifiutato categoricamente di unirsi ai loro ranghi spiegando che "gli architetti sono tutto ciò che non va nell'architettura". Durante la sua vita è stato descritto come un uomo che non faceva parte della folla, ma prima di essa, e se la folla includeva architetti, sarebbe rimasto il più lontano possibile da essa. Wright ha descritto l'architettura moderna come "rifiuti servili e insignificanti". Probabilmente è sicuro dire che aveva un grande disprezzo per la maggior parte degli altri uomini T quadrati e triangolari!

La madre di Frank Lloyd Wright aveva predetto che avrebbe progettato splendidi edifici quando era bambino

Keystone/Getty Images

Ogni genitore adorante crede che il loro prezioso bambino abbia il potenziale illimitato per una grandezza che batte il mondo. Eppure di solito è una nozione vaga e mal definita ispirata dal miracolo della nascita e dalla meraviglia della giovinezza. Eppure la madre di Frank Lloyd Wright è stata tagliata da un tessuto diverso. Se vedeva suo figlio come una sorta di Gesù Cristo architettonico, allora si è lanciata nel ruolo di Giovanni Battista. Anna Lloyd-Jones aveva effettivamente predetto che suo figlio avrebbe trasformato il volto dell'architettura e ha fatto tutto ciò che era in suo potere per metterlo sulla retta via. Secondo Famous Homeschoolers, la mamma invadente ha amorevolmente adornato le pareti della scuola materna del piccolo Frank con splendide cattedrali fino a quando il penny non è caduto subliminalmente nella sua mente giovanile.

Lloyd-Jones ha anche assicurato che suo figlio passasse molto tempo a giocare con uno speciale set di blocchi educativi di forma geometrica creati dal fondatore dell'asilo, Friedrich Froebel. I blocchi erano di varie dimensioni e potevano essere utilizzati in una moltitudine di combinazioni per creare creazioni tridimensionali e innovative. Questi blocchi hanno gettato le basi per l'amore permanente di Wright per l'innovazione simmetrica e la trascendenza geometrica? O è solo una felice coincidenza amplificata attraverso la benefica lente del senno di poi? Nella sua biografia, Wright suonava spesso sul riff sulla sua cara vecchia mamma che era stata la prima a riconoscere il suo inconfondibile genio quando aveva ancora i pannolini, ma poi la modestia non è mai stata il suo punto forte.

Frank Lloyd Wright è stato profondamente ispirato dal Giappone

Mania di viaggio/Shutterstock

Frank Lloyd Wright può sembrare americano come la torta di mele, ma è stato profondamente influenzato, ispirato e innamorato della cultura giapponese. Secondo The Frank Lloyd Foundation, era devoto all'idea dell'architettura come "la grande arte madre, dietro la quale tutte le altre sono sicuramente, distintamente e inevitabilmente correlate". Wright credeva che fosse giusto per tutti vivere una bella vita in un ambiente meraviglioso e credeva al di sopra di tutto ciò che era la vera vocazione di un architetto. La filosofia culturale giapponese secondo cui tutti gli oggetti, gli esseri umani e le azioni possono essere profondamente integrati e trasformare un'intera civiltà in una preziosa opera d'arte ha fatto appello al desiderio di Wright di creare un'unità di fondo nel suo lavoro.

Secondo Smithsonian, l'interesse di Wright per l'arte giapponese iniziò poco più che ventenne. Andando avanti di dieci anni, era un collezionista di xilografie giapponesi di fama mondiale. L'influenza della terra del sol levante è penetrata anche nel lavoro di Wright e il volto dell'architettura moderna americana è cambiato per sempre. Secondo KCP International, Wright ha citato il Giappone come una delle più grandi influenze sulla sua vita insieme ai suoi mattoni e mentore d'infanzia, Louis Henri. Wright visitò per la prima volta il Giappone nel 1905 e come architetto del New Imperial Hotel di Tokyo visse lì per tre anni tra il 1917 e il 1922. L'hotel sopravvisse al terremoto del Grande Kanto del 1923, ma non riuscì a sopravvivere ai dettami intransigenti dello sviluppo urbano e fu demolito nel 1968.

Frank Lloyd Wright ha avuto molteplici relazioni romantiche per tutta la vita

Immagini del patrimonio/Immagini Getty

Il materiale seguente parla di omicidio.

Frank Lloyd Wright era appassionato di mattoni e malta, ma aveva anche una sorta di fiamma per il gentil sesso. Secondo HowStuffWorks, Wright ha incontrato la sua prima moglie, Catherine Lee Tobin, soprannominata Kitty, quando era un ambizioso disegnatore in uno studio di architettura di Chicago. La coppia sarebbe rimasta sposata per 20 anni e avrebbe avuto sei figli insieme prima che Wright incontrasse una cliente di nome Mamah Borthwick Cheney e le prudesse i piedi. Wright abbandonò la moglie, i figli e lo studio nel 1909 per fuggire in Europa con la donna sposata e causò uno scandalo nazionale.

Tornato negli Stati Uniti, Wright iniziò a costruire una casa nel 1911 per celebrare la sua nuova unione; è stato chiamato Taliesin dal leggendario poeta gallese. Tragicamente nel 1914, un servitore chiamato Julian Carlton avrebbe ucciso Cheney ei suoi due figli, prima di radere al suolo la casa.

Wright si lanciò nella ricostruzione di Taliesin e si unì alla spiritualista di alta classe Maude Miriam Noel. Quando il divorzio di Wright con Tobin fu finalizzato nel 1923, sposò Noel, ma la loro relazione difficile non durò. Dopo sei mesi di matrimonio, è stato abbagliato dalla ballerina Oligivanna lvanova Lazovich. Il percorso del vero amore potrebbe non essere agevole, ma è costruito per durare. Wright e Lazovich si sono sposati e hanno avuto una figlia insieme. Si separarono solo alla morte di Wright all'età di 91 anni nel 1959.

Frank Lloyd Wright credeva nella sostenibilità prima che diventasse una cosa

Sean Pavone/Shutterstock

Nell'era in cui Frank Lloyd Wright progettava e costruiva, l'impatto degli edifici costruiti dall'uomo sull'ambiente naturale era un argomento tanto caldo quanto le misurazioni esatte e le ali materiali degli angeli. In altre parole, la sostenibilità non era in cima all'agenda. Eppure, come in tante altre cose, Wright stava ballando su una melodia diversa. Secondo The Frank Lloyd Organization , il grande architetto credeva che il suo mestiere dovesse essere di integrità e commentò: "Edifici come le persone devono prima essere sinceri, devono essere veri", al fine di nutrire la vita di coloro che vivono al loro interno. È un sentimento completamente diverso dalla filosofia "attaccali velocemente, attaccali a buon mercato" alla base di gran parte della costruzione di case moderne.

Il principio guida di Wright era che gli edifici dovrebbero essere in armonia con il loro tempo e il loro luogo. "Nell'architettura organica, quindi, è del tutto impossibile considerare l'edificio come una cosa, i suoi arredi un'altra e il suo ambiente e ambiente ancora un'altra", ha spiegato. "Lo spirito con cui sono concepiti questi edifici vede tutti questi insieme all'opera come una cosa".

Per un'incarnazione fisica di questa idea, non guardare oltre la famosa casa e giardino Fallingwater di Wright, costruita nel 1936. The Culture Concept riporta che il design simboleggia la comprensione istintiva di Wright delle filosofie inerenti al buddismo taoista Zen. Wright ha anche insistito sul fatto che nella sua costruzione fossero usati la pietra di una cava locale e il legno dei boschi vicini.

La metà degli edifici progettati da Frank Lloyd Wright non furono mai costruiti

Raymond Boyd/Getty Images

È allettante pensare a tutte le grandi band che si sono sciolte prima che tutte le loro canzoni fossero scritte, a tutti gli scrittori ispirati che hanno appeso le penne prima che l'inchiostro fosse asciutto e a tutti gli artisti disillusi che hanno voltato le spalle a capolavori incompiuti e si sono chiesti cosa avrebbe potuto essere. Le canzoni classiche rimangono non cantate, i libri definitivi rimangono non scritti e i grandi edifici rimangono non costruiti perché, in realtà, non sarebbero stati così grandiosi? Secondo Architectural Digest, Frank Lloyd Wright ha progettato oltre 1.100 strutture durante la sua vita, ma ben 660 di esse rimangono non costruite, non riconosciute e destinate a trascorrere l'eternità su uno scaffale, raccogliendo polvere nell'oscurità.

Tuttavia, i fan di Wright possono ora intravedere quanto avrebbero potuto apparire maestosi questi edifici grazie al lavoro d'amore dell'architetto spagnolo David Romero. In collaborazione con la Frank Lloyd Wright Foundation, Romero ha utilizzato gli schizzi e i progetti di Wright per rendere i capolavori non realizzati di Wright in tutta la loro gloria innovativa. La tecnologia e i suoi strumenti ci hanno ora offerto uno scorcio di come sarebbero progetti innovativi come il Butterfly Wing Bridge a San Francisco e il Larkin Administration Building a New York. Il presidente della Frank Lloyd Wright Foundation, Stuart Graff, ha spiegato: "Anche se non conosceremo mai la vera esperienza di visitare un progetto Wright non costruito, questi rendering possono trasmettere un po' più di senso dello spazio e della luce rispetto ai soli disegni".

Frank Lloyd Wright ha quasi costruito l'edificio più alto del mondo

Bloomberg/Getty Images

Frank Lloyd Wright ha fatto molte grandi cose nei suoi nove decenni sul pianeta Terra, ma una cosa che non ha raggiunto è stata quella di costruire l'edificio più alto del mondo, ma ci è quasi riuscito e questo conta qualcosa. Secondo il The Lyncean Group di San Diego, il 16 ottobre 1956, quando aveva 89 anni, Wright presentò al mondo quello che potrebbe essere potenzialmente il suo grattacielo più alto. L'Illinois Mile-High Tower era una cosa di bellezza la cui guglia del treppiede era stata progettata per abbellire la città di Chicago. Con i suoi 1.609 metri e 528 piani, l'Illinois era quattro volte più grande dell'Empire State Building di New York e aveva lo scopo di liberare spazio a terra eliminando la necessità di altri grattacieli nel quartiere.

L'Illinois sarebbe stato costruito secondo il concetto di pianificazione urbana distribuita di Wright che chiamò Broadacre City. Dalla metà degli anni '30 fino alla sua morte nel 1959, Wright è stato un feroce sostenitore della convinzione che invece di diffondersi verso l'esterno, l'urbanizzazione dovrebbe sempre diffondersi verso l'alto. Utilizzando più di sette volte la superficie lorda dell'edificio allora più alto del mondo, il New York Empire State Building, e tre volte più del Pentagono, Wright credeva che l'Illinois, con una capacità di 100.000 occupanti, potesse ospitare tutti gli uffici governativi a Chicago sotto lo stesso tetto. Sfortunatamente, le dimensioni di questo progetto si sono rivelate troppo grandi per essere gestite da Wright ed è crollato invece di salire.

Ci fu un omicidio di massa nella tenuta Taliesin di Frank Lloyd Wright nel 1914

Kit Leong/Shutterstock

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Dopo essersi trasferito dall'Alabama e essersi assicurato un impiego come domestico presso la Taliesin Estate di Frank Lloyd Wright, a Julian Carlton ci sono voluti solo sei mesi per rassegnare le dimissioni. Eppure, prima di mettersi in viaggio, l'ultimo atto di Carlton è stato quello di servire un pasto all'amante di Wright, Mamah Cheney, e ai suoi figli nel patio di Taliesin, secondo il Daily Mail. Mentre la famiglia mangiava, Carlton scomparve in casa e, secondo quanto riferito, tornò con un'ascia e uccise Cheney davanti ai suoi figli inorriditi. Carlton avrebbe continuato a massacrare anche entrambi i bambini.

Carlton avrebbe successivamente dato fuoco a Taliesin e presumibilmente ucciso quattro lavoratori che alloggiavano nella proprietà. Sarebbe morto mesi dopo sotto la custodia della polizia senza che nessuno fosse più vicino al motivo per cui aveva commesso un omicidio. Il Washington Post riporta che la carneficina è stata considerata da molti dei critici di Wright come una vendetta per il suo imbroglio. Eppure, la vera ragione della sanguinosa furia di Carlton rimane un mistero. Nel suo libro "Plagued By Fire", l'autore Paul Hendrickson esplora tutte le strade ma fornisce poche prove tangibili su ciò che ha spinto Carlton a uccidere. Dopo aver appreso la notizia della tragedia, si dice che Wright sia rimasto sveglio tutta la notte, suonando Bach al piano e piangendo piano per la vita e l'amore perduto.

Frank Lloyd Wright amava collezionare automobili

Matt Jelonek/Getty Images

A Frank Lloyd Wright piaceva vivere la vita sulla corsia di sorpasso in più di un modo; amava anche l'estetica sublime di un'auto ben progettata. Per Wright, qualcosa che fosse pratico dovrebbe essere anche un'opera d'arte e viceversa. A tal fine, a Wright piacevano gli edifici di rappresentanza e gli piacevano anche le auto di prestigio, da qui la sua infatuazione per un'automobile ben costruita. Wright acquistò la sua prima auto nel 1909, come notato da Petrolicious. Lo Stoddard-Dayton K5, soprannominato "The Yellow Devil", aveva una velocità massima di 60 mph ed era una specie di demone della velocità per l'epoca.

Wright, come la maggior parte della sua generazione che ha sperimentato la novità e l'invenzione dell'auto, era incantato dalla sua potenza e maestosità e poteva essere trovato a girovagare per l'Illinois con occhiali da guida e un abito di lino. Dopo essere stato morso dall'insetto automobilistico, Wright è stato consumato dalla passione per tutte le cose a quattro ruote fino alla fine dei suoi giorni. È stato riferito che possedeva 85 auto nel corso della sua vita e si diceva che avesse una particolare predilezione per le Jaguar. L'amore di Wright per le automobili si è spesso riversato anche nel suo lavoro. In un'epoca in cui la maggior parte delle case non aveva un garage, progettava progetti con interi piani terra dedicati al deposito di automobili. In effetti, è stato Wright che per primo ha avuto l'idea di un posto auto coperto.

Secondo quanto riferito, Frank Lloyd Wright è stato l'ispirazione per The Fountainhead di Ayn Rand

Jim Steinfeldt/Getty Images

Nel suo saggio del 1889 "The Decay of Lying" (tramite The Westologist), Oscar Wilde ha affermato che "la vita imita l'arte molto più di quanto l'arte imiti la vita". Potrebbe anche essere, ma nel caso del romanzo di Ayn Rand "The Fountainhead", l'architetto immaginario, Howard Roark, è un morto per Frank Lloyd Wright. Secondo il New York Times, "The Fountainhead" è "l'inno di lode dell'individuo" di Rand e ha aperto le orecchie di una nuova generazione al richiamo della sirena dell'architettura (tramite Arch Daily). Il compianto Lebbeus Woods ha affermato che il libro di Rand "ha avuto un impatto immenso sulla percezione pubblica degli architetti e dell'architettura, e anche sugli stessi architetti".

I romanzi con architetti come loro principali protagonisti sono certamente scarsi sul terreno, ma la trama di "The Fountainhead" lo rettifica in uno stile raffinato. Ruota attorno al feroce individualismo di Roark e alla sua eroica insistenza per avere successo alle sue condizioni. Parla di un uomo con una visione che crede nel bruciare il dogma e l'ottusità che ostacola i suoi coetanei e aprire una scia verso un futuro luminoso e audace dove tutto è possibile. Si tratta anche letteralmente del diritto sacro e dato da Dio di un architetto di ordinare la demolizione di un edificio se è brutto e offende il suo gusto artistico. Proprio come lo scrittore Manley Halliday ha affermato che "The Disenchanted" di Budd Schulberg è l'incarnazione letteraria di F. Scott Fitzgerald, Roark è inconfondibilmente Wright in grande stile.