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Bensham Imagery/Shutterstock di Emily Kammerlohr / Aggiornato: 28 giugno 2022 10:30 EDT

Tutti abbiamo le nostre ragioni per voler visitare l'Australia. Forse è il tuo sogno fare immersioni sulla Grande Barriera Corallina e vivere di persona una delle meraviglie naturali del mondo. Forse vuoi accamparti sotto le stelle nel profondo rosso sporco dell'entroterra australiano e vedere come ci si sente veramente ad essere nel vero mezzo del nulla. Forse vuoi visitare Sydney per vedere se riesci a trovare un P. Sherman al 42 di Wallaby Way per te stesso.

Qualcosa che è in tutte le nostre liste, tuttavia, è vedere di persona l'iconica Sydney Opera House. Secondo l'UNESCO, la Convenzione del Patrimonio Mondiale lo definisce uno degli edifici più influenti in architettura. Situato come una barca a vela che fluttua nel porto di Sydney, il teatro dell'opera è un pilastro della cultura per l'intera Australia. Tuttavia, è anche un edificio intriso di leggende e controversie. Ecco la verità non raccontata della Sydney Opera House.

Il teatro dell'opera si trova a Bennelong Point

Dan Breckwoldt/Shutterstock

La Sydney Opera House si trova in un luogo molto importante nel porto di Sydney: Bennelong Point. Innanzitutto, si trova proprio di fronte a Circular Quay rispetto all'iconico Sydney Harbour Bridge, che collega la North Shore con il quartiere centrale degli affari della città. Insieme, queste due strutture formano quello che è lo skyline più iconico dell'Australia, quindi è un bene che siano così vicine tra loro. In secondo luogo, Circular Quay è una delle fermate di trasporto più trafficate della città di Sydney, dove si fermano tutti i traghetti, i treni, gli autobus e la metropolitana leggera (via AECOM).

Secondo la Pocket Guide to Sydney, Bennelong Point prende il nome da un uomo chiamato Woollarawarre Bennelong. Era un membro anziano della Eora Nation quando i colonizzatori britannici arrivarono per la prima volta nell'area nel 1788. La Sydney Opera House onora Bennelong e la Eora Nation con targhe informative sul terreno dell'atrio del teatro dell'opera. Inoltre, prima di tutti gli eventi che si svolgono lì, viene eseguito un "Benvenuto nel Paese" o riconoscimento della terra.

Il design è stato scelto attraverso un concorso nel 1956

Fox Photos/Getty Images

Nel febbraio 1956, Joseph Cahill, il premier del New South Wales, annunciò un concorso per la costruzione di un teatro dell'opera nazionale a Bennelong Point. Ha invitato tutti, non solo gli australiani, a sottoporre i propri progetti in considerazione. Secondo Time Out Sydney, al termine del concorso sono stati presentati oltre 200 progetti. Questi includevano un grande progetto brutalista in cemento presentato da un gruppo di Filadelfia.

A giudicare il concorso è stata una giuria di quattro uomini, tutti architetti stessi: la cattedra di architettura dell'Università di Sydney, H. Ingram Ashworth; il dottor J. Leslie Martin; L'architetto del governo del NSW Cobden Parkes; ed Eero Saarinen. C'è un mito divertente su come il vincitore sia stato scelto tra le tante voci. La leggenda dice che Saarinen aveva altri impegni e si è presentato circa 10 giorni dopo l'inizio della valutazione delle voci. Quando è entrato, è stato sopraffatto dall'enorme quantità di voci che dovevano essere smistate. Quindi, si avvicinò a una pila, tirò fuori un disegno a caso e lo dichiarò di gran lunga il migliore. È il progetto che il comitato alla fine ha scelto, ma in realtà lo aveva tirato fuori dalla pila degli scarti (tramite Sydney Opera House).

Jrn Utzon dalla Danimarca ha vinto la competizione

Anne Czichos/Shutterstock

Il progetto che Eero Saarinen avrebbe estratto dalla pila degli scarti apparteneva a Jrn Utzon, un giovane architetto danese. Secondo il Sydney Morning Herald , ha sentito parlare della competizione quando si è imbattuto in un gruppo di ragazze di Sydney a un evento equestre in Svezia. Quando ha vinto, è stata sua figlia a dirglielo. "Mia figlia Lin è corsa a dirmelo mentre stavo passeggiando nella foresta", ha detto Utzon. "Ha gettato la sua bicicletta in un fosso e ha detto che ora non ho scuse per non comprarle un cavallo".

Saarinen è stato molto coinvolto nelle fasi iniziali della costruzione del teatro dell'opera, ma nel tempo i suoi rapporti con il governo del New South Wales e altre parti interessate al progetto hanno iniziato a rompersi. Il budget per il progetto è cresciuto a dismisura e la sequenza temporale ha continuato a trascinarsi all'infinito, provocando ira e molti disaccordi. Quindi, sfortunatamente, Utzon non ha mai visto il progetto completato poiché ha lasciato l'Australia ben prima che il teatro dell'opera fosse finito, per non tornare mai più. Infatti, quando il teatro dell'opera fu ufficialmente aperto nel 1973, il suo nome non fu nemmeno menzionato negli atti (via Smithsonian).

La costruzione è andata oltre il budget di 95 milioni di dollari

Richie Chan/Shutterstock

Secondo Courier Mail, la stima dei costi originali per costruire la Sydney Opera House era di 7 milioni di dollari australiani. Tuttavia, c'è stato un grosso esaurimento del budget, quindi il costo finale è stato in realtà di $ 102 milioni di AUD. Lo stato del New South Wales ha raccolto la maggior parte dei fondi attraverso la lotteria statale. I critici affermano che il motivo del massiccio superamento del budget è che in primo luogo è stato sottovalutato. Se le parti interessate avessero preventivato meglio all'inizio, i prezzi sarebbero stati più realistici dall'inizio.

Tuttavia, da allora, il teatro dell'opera ha più che riguadagnato il debito per costruirlo. Ogni anno porta all'economia australiana circa 775 milioni di dollari australiani attraverso il turismo e gli eventi culturali. Oltre a questo, il progetto è servito anche da avvertimento per il New South Wales e l'Australia in generale su come pianificare meglio i progetti infrastrutturali. "I proiettili nel porto di Sydney hanno collocato l'Australia sulla mappa globale come nient'altro. Ma dati i costi che hanno comportato la distruzione della carriera e dell'opera di un maestro indiscusso dell'architettura del 20° secolo, Sydney fornisce una lezione su cosa non fare", ha detto il danese Lo ha detto il geografo economico Bent Flyvbjerg all'Harvard Design Magazine.

La costruzione ha richiesto 14 anni

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Il progetto non solo è costato molto di più del previsto, ma la sua costruzione si è trascinata per sempre. Alla fine, ci sono voluti 14 anni per finire finalmente l'edificio. Secondo Britannica, la maggior parte dei ritardi derivava dal tentativo di tradurre elementi del progetto teorico di Jrn Utzon in un lavoro strutturalmente solido che sarebbe stato al sicuro nel mondo reale.

Inoltre, quando Utzon ha lasciato il progetto dopo una cattiva comunicazione e gestione del progetto, l'intero piano per la sala da concerto principale è stato completamente modificato. "Il problema con la nostra sala da concerto è che originariamente era stata progettata per avere una griglia, un sistema di volo [attrezzatura teatrale] sopra il palco in modo che potesse essere utilizzata per l'opera e le rappresentazioni teatrali. Era chiamata sala polivalente", afferma Louise Herron, amministratore delegato dell'Opera House (tramite The Guardian). Fu cambiato per favorire invece le sinfonie che si diceva fossero più popolari all'epoca. Comprensibilmente, tutte le lotte interne hanno allungato in modo significativo la sequenza temporale per il completamento.

La sala da concerto ha dovuto essere riadattata per funzionare come spazio per spettacoli

Fabi Mingrino/Shutterstock

A causa di tutto l'andirivieni durante la sua costruzione iniziale, il teatro dell'opera in realtà non ha funzionato molto bene acusticamente per molti anni. Ci sono stati molti lavori di ristrutturazione per cercare di farlo funzionare. Secondo The Guardian, il personale ha fatto cose come aggiornare il sistema PA e installare pesanti tende da appendere ai pannelli di legno per cercare di assorbire parte del rumore. Tuttavia, la maggior parte degli ospiti sarebbe d'accordo sul fatto che si trattava di cerotti che non affrontavano davvero il problema di fondo.

"Gli spettacoli che abbiamo attualmente messo in scena non sono mai stati nell'ambito iniziale della sala", ha detto al Guardian Andrew Mackonis, un direttore di produzione. "Essenzialmente è progettato per essere una grande camera d'eco, ed è l'opposto di quello che vuoi quando stai facendo un evento amplificato. Vuoi che lo spazio sia il più morto possibile". La sala principale è stata chiusa all'inizio del 2020 per una ristrutturazione di due anni, ma la costruzione è stata ritardata a causa del COVID-19 (tramite The Sydney Morning Herald).

Il tetto del teatro dell'opera è in realtà piastrellato

James D. Morgan/Getty Images

Poiché la maggior parte di noi è abituata a vedere il tetto della Sydney Opera House in foto scattate da lontano, potresti essere sorpreso di apprendere che il suo iconico tetto a forma di vela in realtà non è un solido pezzo di materiale. In effetti, secondo Architectuul, il tetto è in realtà costituito da oltre un milione di tegole disposte secondo uno schema ripetuto a chevron.

Il motivo di questa scelta progettuale non è solo l'estetica, il che ha senso perché devi avvicinarti molto alla struttura per notare anche la piastrellatura. Da lontano sembra solo metallo solido o pietra. Il motivo principale è che si pensa che il tetto sia autopulente. La pioggia cade attraverso la rete di piastrelle e dovrebbe portare con sé la maggior parte della sporcizia e dei detriti che si accumulano nel tempo. Inoltre, le tessere più piccole hanno lo scopo di catturare la luce e causare riflessi abbaglianti per il divertimento di tutti in tutto il porto di Sydney (tramite Rosteel Roofing).

Paul Robeson è stato il primo ad esibirsi al teatro dell'opera, in modo non ufficiale

Sasha/Getty Images

Quando la Sydney Opera House è stata finalmente completata, c'era molto fermento e attesa su chi sarebbe stato l'atto di apertura. Tuttavia, ufficiosamente, quel titolo appartiene in realtà al cantante Paul Robeson che ha conquistato il posto molto prima della dedicazione dell'edificio da parte della regina Elisabetta II. Secondo la NFSA, Robeson è un americano che ha cantato per i lavoratori edili al teatro dell'opera durante la pausa pranzo un pomeriggio del 1960. All'epoca era in Australia per un tour e la sua apparizione sulle fondamenta di cemento dell'edificio è stata organizzata da l'Unione Industriale Operai Edili come regalo per chi lavora in cantiere.

Ha cantato la potente canzone "Ol' Man River" dal musical del 1927 "Showboat". Robeson era un convinto difensore dei diritti civili, quindi la sua scelta sui trionfi degli afroamericani di fronte alle avversità è potente.

La moquette all'interno della lobby è in realtà di un viola brillante

GagliardiPhotography/Shutterstock

Una caratteristica unica della Sydney Opera House è che il tappeto nelle lobby e nei foyer dell'edificio è in realtà di un viola brillante. È un netto allontanamento dal più tipico rosso velluto che usano altre sale da musica, quindi di solito è una bella sorpresa per gli ospiti che hanno l'opportunità di visitare di persona. Tuttavia, per alcuni, il colore viola è di cattivo auspicio e può essere angosciante.

Una di queste persone in questo campo era il famoso cantante lirico Luciano Pavarotti. Secondo The Hamilton Spectator, Pavarotti aveva una profonda paura del viola e non gli piaceva stare vicino a lui quando si esibiva. "Il signor Pavarotti è molto superstizioso riguardo al colore viola", ha detto allo Spectator Gabe Macaluso, manager di una sala da concerto prima della morte di Pavarotti nel 2007. "Gli ricorda la morte. Lo staff ha dovuto raccogliere tutti i fiori viola dal vasi." Quindi, se fai un tour della Sydney Opera House, lo staff sarà sempre sicuro di menzionare che quando Pavarotti sarebbe stato in città, hanno cercato di coprirlo per non spaventarlo (tramite Sydney Expert).

La sala da concerto è mantenuta a una temperatura specifica

Maurizio De Mattei/Shutterstock

Quando ci sono strumenti presenti sul palco di una sala da concerto, la temperatura nella stanza, così come il livello di umidità, sono fondamentali per il successo dell'esibizione. Secondo Condair, ciò è dovuto al fatto che il legno dei pianoforti, molti fiati e persino molti strumenti a corda sono molto sensibili all'aria. Sono quelli che vengono chiamati igroscopici, il che significa che quando sono completamente asciutti possono avvizzire. Questo può avere un impatto negativo sul loro suono, quindi l'aria intorno a loro deve essere leggermente umida per garantire le massime prestazioni.

La chiave per un luogo di esibizione ben gestito è consentire agli strumenti la quantità di umidità di cui hanno bisogno senza far sentire gli artisti e il pubblico come se fossero seduti all'interno di una foresta pluviale tropicale. Per raggiungere questo equilibrio, la Sydney Opera House mantiene la sua sala a una temperatura pari a 22,5 gradi Celsius per una temperatura media di circa 72,5 gradi Fahrenheit (tramite Sydney Opera House). Quindi, se partecipi a uno spettacolo, assicurati di portare un maglione, per ogni evenienza.

Il controllo della climatizzazione dell'edificio è alimentato dal porto di Sydney

Owenmarchand/Shutterstock

La Sydney Opera House dispone di un sistema unico per mantenere la temperatura corretta necessaria per le massime prestazioni. Secondo l'Australian Broadcasting Corporation, un fatto poco noto sull'edificio è che tutto il suo sistema di riscaldamento e aria condizionata è in realtà alimentato da acqua di mare fredda prelevata direttamente dal porto di Sydney. Ciò riduce la dipendenza dell'edificio dall'elettricità, riducendo così la sua impronta di carbonio complessiva. "In quanto simbolo dell'Australia moderna, il ruolo dell'Opera House ha la responsabilità di dare l'esempio. La certificazione Climate Active ci consente di ridurre il nostro impatto ambientale e ispirare altre organizzazioni ad agire", Emma Bombonato, responsabile della sostenibilità ambientale della Sydney Opera House, ha detto a Climate Active.

Questo programma è stato introdotto nel teatro dell'opera nel 2017 e ha comportato una riduzione del 9% di energia. Nel complesso, il teatro dell'opera mira a raggiungere lo status di carbon neutral entro il suo 50° anniversario nel 2023.

C'è un bar e un ristorante annesso al teatro dell'opera

Nigel Jarvis/Shutterstock

Se hai fame prima di uno spettacolo alla Sydney Opera House, non devi preoccuparti che l'Opera Bar sia annesso all'atrio inferiore dell'edificio. Secondo CNTraveler, è un ottimo posto per mangiare un boccone prima di uno spettacolo. Il locale è interamente esterno e si estende accanto al porto su un pannello incassato a più livelli. Ci sono posti a sedere sotto una sporgenza, ma il locale fornisce anche ombrelloni per gli ospiti che vogliono proteggersi dall'ira del sole australiano.

Una delle cose migliori dell'Opera Bar è che è adorato sia dai turisti che dalla gente del posto. Quindi, sia che tu stia trascorrendo la serata a vedere "Madame Butterfly" a teatro o semplicemente desideri avere la possibilità di incontrare dei veri tizi australiani, questo è il posto migliore per farlo. Cibo e bevande qui hanno un prezzo alla pari con il resto della città, quindi non pagherai un supplemento turistico. Vai al tramonto per le viste più mozzafiato mentre la luce si attenua dal porto di Sydney.

Opera Bar impiega cani per aiutare a tenere lontani i gabbiani

Loes Kieboom/Shutterstock

Una cosa a cui la maggior parte delle persone pensa quando pensa di godersi un aperitivo vicino all'oceano sono i gabbiani. I parassiti volanti spesso devono essere scongiurati dal rubare le patatine fritte o, peggio ancora, dall'usare il bagno sul tavolo. Tuttavia, la Sydney Opera House e l'Opera Bar hanno unito le forze per risolvere questo problema una volta per tutte. Secondo Reuters, hanno assunto cani locali per tenere lontani gli uccelli. Fa tutto parte di un'iniziativa per aiutare i commensali a godersi i pasti.

Il programma è iniziato nel 2018 e la direzione afferma che da allora c'è stata una riduzione dell'85% dei reclami sui gabbiani. "È stato un punto di svolta, si potrebbe dire, nell'ospitalità", ha detto a Reuters il manager Sammy McPherson. "Non dobbiamo inseguire uccelli e la quantità di sostituti del cibo, bicchieri rotti, piatti rotti. È stato assolutamente fantastico". Ci sono più di 10 cani nel programma che lavorano su più turni. Indossano giubbotti per identificarli e sono sempre accompagnati da un conduttore.

L'Opera House è anche un'installazione artistica

Brendon Thorne/Getty Images

Vivid è un festival annuale di luci che si svolge in tutta Sydney durante i primi mesi invernali. Secondo Vivid Sydney, il teatro dell'opera è uno dei luoghi principali del festival. Poiché le iconiche vele del teatro dell'opera sono di un bianco brillante, sono la tela bianca perfetta per gli artisti locali su cui proiettare opere digitali.

Ad esempio, la struttura è stata utilizzata per rendere omaggio al popolo delle Prime Nazioni australiane nel 2022. Un'installazione nota come "Yarrkalpa Hunting Ground" è stata realizzata da Martu Artists e Curious. Il lavoro ha dato vita alla comunità di Parnngurr e al paesaggio circostante. I visitatori di persona sono stati trattati con immagini luminose e vorticose. E, una volta che si sono avvicinati abbastanza, la presentazione è stata accompagnata da una colonna sonora di Electric Fields, che vedeva la voce dei Martu Artists coinvolti nel lavoro.