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Cerise Noire77/Shutterstock di Ashley Chalmers / 18 agosto 2021 9:48 EDT

Anche se non hai mai usato il sapone di castiglia puro del Dr. Bronner's All-One, probabilmente riconosci l'etichetta di questo cult preferito. Ricoperto da manifesti numerati e bizzarri che predicano di tutto, dalla pulizia all'unità globale e che vantano oltre una dozzina di usi moderni, si scopre che il sapone stesso ha un retroscena intrigante che tutto riconduce al suo fondatore, Emanuel Bronner. Mentre l'azienda è ora di proprietà e gestita dai suoi nipoti, David e Michael Bronner, l'originale Dr. Bronner è intrigante ed enigmatico come il testo sulle sue omonime etichette di sapone.

Fondata nel 1948, Bronner era un maestro saponatore di terza generazione che ha portato la sua azienda ai vertici della sua nicchia di mercato. Sebbene Mother Jones noti che il suo nome di nascita era Emanuel Heilbronner, ha lasciato cadere "Heil" all'arrivo negli Stati Uniti a causa dei dubbi collegamenti della parola con Hitler. Bronner non era nemmeno un medico, anche se secondo il sito web del Dr. Bronner, questi piccoli dettagli non hanno trattenuto l'azienda nel mondo della vendita al dettaglio. Il Dr. Bronner's ora vanta il titolo di "sapone più venduto nel mercato naturale degli Stati Uniti", con "solo gli ingredienti biologici e del commercio equo e solidale più puri". In qualità di leader nei prodotti naturali, del commercio equo e biologico, il Dr. Bronner's continua a essere guidato dal motto del suo fondatore: "Siamo All-One or None!"

Il Dr. Bronner's ha radici nella produzione di sapone ebreo-tedesco

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Mentre Dr. Bronner's è stato fondato nel 1948, la nascita del marchio risale ancora più lontano: agli inizi del 1900, dove Emanuel Bronner viveva nel sud della Germania come saponificio di terza generazione. Secondo un episodio del podcast "WTF with Marc Maron", grazie a una lotta intergenerazionale con suo padre e gli zii, Bronner ha lasciato la Germania per gli Stati Uniti ed è scappato prima che i nazisti prendessero il potere. Purtroppo, la sua famiglia non è stata risparmiata dalla stessa sorte e l'azienda originale è stata persa dai nazisti, che hanno rubato il marchio e lo hanno arianizzato.

In seguito, entrambi i genitori di Bronner furono assassinati nei campi di concentramento e lui cercò una piattaforma per diffondere il suo messaggio spirituale. Entrano: le etichette del suo omonimo marchio di saponi. Bronner è stato fortemente ispirato dal giudaismo e credeva che, sulla scia dell'Olocausto e all'ombra della guerra nucleare, fosse la missione della sua vita diffondere un messaggio positivo e unire il mondo. Le etichette dei suoi saponi alla fine gli hanno permesso quella piattaforma.

Tutto è iniziato su una soapbox. Letteralmente.

Matthew Horwood/Getty Images

Prima di rivolgersi alle sue etichette di sapone, Emanuel Bronner si è rivolto per la prima volta a una scatola di sapone letterale per predicare le sue convinzioni nell'uguaglianza. Secondo Hatch Mag, Bronner ha tenuto conferenze ai passanti sui suoi ABC morali, che appaiono ancora oggi sulle sue etichette. Questi principi condividevano tutti temi comuni, "che siamo tutti uno dallo stesso dio, e dovremmo lavorare sodo e restituire alla terra". Alla fine di ogni conferenza, Bronner chiudeva con il suo sentimento finale, che è anche ancora sulle sue etichette: "Siamo tutti uno o nessuno!"

Le prime lezioni di Bronner si sono svolte sui gradini dell'Università di Chicago ed è stato motivato dalla sua missione di porre fine alle minacce dell'olocausto nucleare, qualcosa che temeva fosse imminente a causa delle barriere etniche. Poi, nel 1948, Bronner fondò la sua azienda a Los Angeles e distribuì campioni mentre teneva conferenze a Pershing Square, "un focolaio di attivismo all'epoca". Quando Bronner si rese conto che le persone stavano prelevando i campioni gratuiti ma non sarebbero rimasti per le lezioni, iniziò a stampare i suoi ABC morali direttamente sull'etichetta.

Il dottor Bronner ha trascorso del tempo in un ospedale psichiatrico

KK Stock/Shutterstock

In un'intervista con Robert Smith per la Weekend Edition Sunday di NPR, la documentarista Sara Lamm ha condiviso ciò che ha appreso su Emanuel Bronner mentre dirigeva il suo film, "La scatola di sapone magica del dottor Bronner". Apparentemente, prima di creare la sua etichetta di sapone, Bronner una volta è scappato da un istituto psichiatrico. Dopo essere arrivato negli Stati Uniti nel 1929 e aver lavorato per diffondere quello che chiamava "il piano di pace di Bronner", Bronner apprese che i suoi genitori erano stati assassinati dai nazisti. "Proprio in quel periodo, si impegnò molto in ciò che stava predicando", ha spiegato Lamm.

Questo piano di pace divenne la base per l'ABC morale di Bronner, ma mentre lavorava per diffondere il suo messaggio, sua sorella divenne sempre più preoccupata per la sua sanità mentale. Di conseguenza, lo fece ricoverare involontariamente in un ospedale psichiatrico. Alla fine degli anni '40, tuttavia, Bronner fuggì dall'istituto e partì per la California, facendo l'autostop per Los Angeles. Fu lì nel 1948 che iniziò a creare la formula per quello che sarebbe diventato il suo famoso sapone alla menta piperita.

Le etichette portano avanti l'eredità del dottor Bronner

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Come molti fan della soap opera del Dr. Bronner, Beverly Leestma di Make Your Own Zone era estremamente interessata ad apprendere il retroscena del testo reale che vediamo ancora oggi nelle soap opera del Dr. Bronner. Come nota, non è solo il testo reale ad essere intrigante, è la densità e l'enorme quantità di parole stipate su ogni etichetta che è così accattivante.

Alcuni degli ABC morali sono numerati, molto probabilmente in relazione agli ABC morali originali di Emanuel Bronner. Molti sono di natura religiosa e quasi tutti leggono come se fossero scritti tramite il metodo del flusso di coscienza. La maggior parte include la frase "tutto uno" in una forma o nell'altra e presenta una grande quantità di punti esclamativi! Ma come sottolinea Leestma, "La maggior parte delle sue divagazioni, anche se sono piuttosto difficili da decifrare, sembrano essere di natura positiva, sperando nel comportamento morale dell'umanità e nella pace tra la gente della terra". Questa era la più grande passione di Bronner e la sua eredità viene portata avanti attraverso le sue etichette e i suoi valori aziendali fino ad oggi.

I resti del dottor Bronner sono tutti della famiglia

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Emanuel Bronner è morto nel 1997, ma la sua azienda rimane a conduzione familiare; suo nipote, David Bronner, è l'amministratore delegato e l'altro nipote, Michael Bronner, è il presidente nominato. In un episodio del 2014 del podcast di successo "WTF with Marc Maron", David ha discusso dell'eredità di suo nonno mentre promuoveva il libro di Gero Leeson, "Honor Thy Label: Dr. Bronner's Unconventional Journey to a Clean, Green, and Ethical Supply Chain". Sebbene il libro sia stato scritto da Leeson, che era vicepresidente delle operazioni speciali presso il dottor Bronner's, David ha scritto la prefazione.

Come spiegato in dettaglio nel libro, l'approvvigionamento etico continua a essere la principale priorità dell'azienda e il tomo ha esaminato i loro sforzi condividendo anche una storia completa delle origini dell'azienda. Durante la sua intervista con Maron, David ha condiviso altri modi moderni in cui l'azienda porta avanti l'eredità di suo nonno, incluso il fatto che la maggior parte dei profitti dell'azienda viene donata in beneficenza e gli stipendi dei dirigenti superiori sono limitati in relazione al loro dipendente di grado più basso.

Non crederai alle dimensioni del budget pubblicitario del dottor Bronner

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Secondo Vox, i nipoti di Emanuel Bronner, David e Michael Bronner, sono fortemente contrari ai social media. In effetti, David, che è l'amministratore delegato, lo ha persino definito "essenzialmente amorale" nonostante il fatto che questo sia stato uno dei modi principali in cui il Dr. Bronner's ha ottenuto il suo enorme successo. Oltre agli influencer che condividono i loro trucchi preferiti per i saponi di castiglia del Dr. Bronner, una vasta gamma di celebrità canta anche le lodi del marchio. Vox cita grandi nomi che vanno dal guru del trucco Bobbi Brown, a A-lister come Olivia Wilde, Sandra Bullock, Jason Mraz, Greta Gerwig, Zo Kravitz, Drake, Kate Hudson, Natalie Portman e Lady Gaga, fino a reali reali: Meghan Markle, la duchessa del Sussex.

Ma per tutto questo successo costellato di stelle, il Dr. Bronner's non ha pagato un centesimo, è vero, il suo budget pubblicitario è zero. Non perseguono sponsorizzazioni di celebrità o sborsano per pubblicità sotto forma di spot televisivi, annunci su riviste, cartelloni pubblicitari o poster. Invece, il marchio preferisce spendere i propri ricavi per l'attivismo.

Quella del dottor Bronner è tutta una questione di etica

T4dam/Shutterstock

Mentre il nipote di Emanuel Bronner, David Bronner, detesta pubblicamente i social media, questo non mantiene il marchio Dr. Bronner completamente fuori da Instagram. Ma come ci si potrebbe aspettare, il loro feed è dedicato alla diffusione di messaggi positivi e affermazioni quotidiane, alla promozione dell'attivismo e alla condivisione di trucchi speciali per la pulizia e la vita utilizzando i vari prodotti del Dr. Bronner.

Oltre a condividere i principi originali di Emanuel e l'ABC morale, il Dr. Bronner's è anche estremamente concentrato sulla creazione di tutti i suoi prodotti da ingredienti che sono commercio equo e biologico. Il loro profilo e il loro feed dimostrano anche l'impegno del marchio a reperire materiali in modo etico e creare solo prodotti cruelty free. Certo, di tanto in tanto metteranno in evidenza il lancio dei propri prodotti come il loro cioccolato All-One. Ma il team del dottor Bronner condivide anche altri modi in cui puoi vivere in modo più etico. Un post mostra come creare salviette detergenti fai-da-te riutilizzabili usando il sapone del Dr. Bronner e Sal Suds, e un altro post è dedicato al lavaggio dei vestiti durante il campeggio.

Il Dr. Bronner funziona alla grande per alcuni usi, ma non per altri

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Mentre Emanuel Bronner ha creato "All-One" come motto per l'umanità, si applica anche al sapone di castiglia puro 18 in 1 del marchio. Ma come ha appreso il team di test di Brokelyn, dipende davvero dalla tua esperienza personale … perché ogni uso non funziona bene per ogni persona.

Quando si tratta degli usi tipici, come bagnoschiuma, detergente per il viso e shampoo, è probabile che scoprirai che il sapone del Dr. Bronner funziona bene, se non benissimo. House Digest ha già confermato che il Dr. Bronner's funziona bene per il detersivo per i piatti e, se non stai usando oli essenziali per pulire il tuo bagno, può essere usato anche per pulire le superfici. Ma mentre un recensore dà alla dottoressa Bronner un 5/5 come lavaggio alla frutta, lei lo dichiara un 1/5 come dentifricio. Altri usi di successo includono la crema da barba e, sebbene il deodorante e il sapone da bucato non siano stati dei fallimenti totali, il sapone non si è classificato così in alto come alcune delle applicazioni più basilari.

Inoltre, un importante avvertimento dello stesso recensore: a un certo punto, il dottor Bronner ha affermato che potrebbe essere usato come doccia contraccettiva. Non farlo. Altri usi che non sono più raccomandati dal marchio (ma lo erano quando Bronner era vivo e vegeto) includono spray per parassiti, sapone per pannolini e detersivo per animali domestici.

David Bronner ama una causa… ma non è quello che pensi

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Mentre l'idea di un uomo d'affari felice di querela potrebbe sembrare contraria a tutto ciò che il dottor Bronner rappresenta, in questo caso David Bronner agisce nell'interesse di proteggere tutto ciò che rappresenta la sua azienda. Secondo Inc., Bronner ha citato in giudizio la DEA per aver trattato la canapa industriale come un narcotico, nonostante il fatto che ci siano solo tracce di THC in essa paragonabili alla quantità di oppio nei semi di papavero. Successivamente, Bronner ha citato in giudizio alcuni dei loro maggiori concorrenti nel 2008 per aver affermato falsamente di essere organici.

Dopo aver cercato la certificazione dal Dipartimento dell'Agricoltura degli Stati Uniti attraverso il loro programma biologico nazionale, il team del Dr. Bronner's ha scoperto che non ci sono praticamente regole per i marchi che vogliono definirsi biologici. Ciò significava che marchi famosi come Jason, Este Lauder e Kiss My Face potevano affermare di essere alla pari con quello del Dr. Bronner in termini di pratiche di lavoro eque e approvvigionamento etico. Quando Whole Foods ha sfidato i marchi a soddisfare standard più elevati, l'industria è stata costretta all'"integrità organica", come spiega Inc..

La necessità di ingredienti etici ha portato il dottor Bronner nel settore agricolo

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Secondo Inc., quando David Bronner aveva bisogno di materie prime ma non voleva più acquistare da operazioni che non condividevano gli stessi obiettivi in ​​termini di manodopera, ha creato un nuovo obiettivo per l'azienda. A partire dal 2005, David voleva passare da Dr. Bronner's a ingredienti certificati del commercio equo e solidale, con l'obiettivo di completare la transizione in due anni. Ma quando David ha iniziato la ricerca di fattorie che potessero produrre in modo etico ed equo i materiali organici di cui l'azienda aveva bisogno, si è rivelato vuoto.

Incapace di reperire ingredienti etici, David decise invece che il dottor Bronner sarebbe entrato nel settore agricolo. Nel giro di tre anni, l'azienda aveva stabilito un impianto di olio di cocco del commercio equo e solidale in Sri Lanka con 200 dipendenti, un'operazione di olio di palma con 150 dipendenti in Ghana ed era diventata partner di un produttore indiano di olio di menta piperita. Il dottor Bronner ha anche collaborato con un programma che abbina oli d'oliva di agricoltori della Cisgiordania e Israele. Dato l'appello di Emanuel Bronner per un approccio All-One all'umanità, la collaborazione tra israeliano e palestinese sembra particolarmente toccante.

Il CEO del Dr. Bronner's sta facendo a modo suo

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Dopo essere diventato CEO del Dr. Bronner's all'età di 25 anni, David Bronner sapeva di voler gestire l'azienda in un modo ancora più radicale di quanto non fosse stato fino a quel momento. Adottando l'azienda da suo padre, Jim Bronner, morto di cancro ai polmoni nel 1998, non passò molto tempo prima che David istituisse una politica che garantisse che il dirigente più pagato del dottor Bronner potesse guadagnare non più di cinque volte tanto quanto il dipendente meno retribuito, secondo Mother Jones. Oggi, lo stipendio di David è di circa $ 200.000.

Oltre ad essere un attivista, David è eccentrico quasi quanto suo nonno. Per uno, ha assunto gli amici che ha conosciuto al Burning Man, un festival annuale che si tiene nel deserto. Inoltre, il dottor Bronner ha un ruolo chiamato Direttore dell'attivismo sociale e un altro chiamato Foam Maestro. L'ultimo ruolo è ricoperto da uno degli amici di David's Burning Man e richiede di guidare "un camion dei pompieri psichedelico che sputa saponette per i festival musicali". Ma mentre David scherza sul fatto che l'azienda è quasi gestita come un'organizzazione senza scopo di lucro, sua madre e il CFO dell'azienda Trudy Bronner si rammentano di dissentire. "Siamo un'azienda a scopo di lucro", ha proclamato. "E guadagniamo bene e paghiamo molto bene i nostri dipendenti".