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Nicole Glass Photography/Shutterstock di Liana Whitehead / 9 maggio 2022 11:07 EDT

Quando rifletti sui marchi senza tempo che abbiamo imparato a conoscere e di cui ci fidiamo, quali sono alcune delle grandi parrucche che ti vengono in mente? Potresti immaginare l'ovvio, come Ford o Coca-Cola, che sono entrambi esempi di aziende di grande successo che soddisfano il flusso e il flusso delle richieste dei clienti e sono ancora fiorenti oggi. Ci crederesti se dicessimo che Pottery Barn è nella stessa lista? Dagli umili inizi nella New York degli anni '40 al suo futuro successo come azienda internazionale, è una vera storia da ricchi a ricchi. Ma il marchio ha così tanto successo perché tiene costantemente a mente il consumatore.

"Chiedo ai miei designer: 'Lo porterai a casa o lo regalerai al tuo migliore amico?'", ha detto a Fast Company CeliaTejada, vicepresidente senior per il design e lo sviluppo del prodotto di Pottery Barn. "Se esitano, dico: 'Buttalo nella spazzatura. Non preoccuparti nemmeno.' Emotivamente, deve sentirsi bene". Ecco perché agli acquirenti vengono presentati solo gli arredi e i pezzi per la casa più morbidi, senza tempo ed esteticamente più gradevoli sul mercato. Ma c'è di più nel negozio oltre ai soffici asciugamani bianchi e ai classici runner da tavola. Ecco la verità non raccontata di Pottery Barn.

Pottery Barn ha quasi un secolo

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Nel 1950, solo 17 anni dopo la Grande Depressione, quando altri marchi che presto sarebbero diventati nazionali come Circuit City e Cutco aprirono i loro primi negozi al dettaglio, Pottery Barn nacque a Manhattan, New York. Come condiviso in un'intervista con The New York Sun, i fratelli Paul e Morris Secon hanno lanciato il loro negozio a Manhattan, dove hanno venduto prima ceramiche decorative e poi mobili europei. Hanno radicato la loro umile attività di ceramica in una serie di quattro vetrine di mattoni e malta nel 1963 in due sedi di Manhattan, oltre a un negozio a Filadelfia e Boston.

Quando l'attività si espanse a sette filiali, Paul andò avanti con la sua intelligente idea di produrre e pubblicare il primo catalogo Pottery Barn (via EmilMilan). Era il modo in cui Paul offriva prodotti di design a un prezzo inferiore. Dopo decenni di dedizione a Pottery Barn, a metà degli anni '80 i fratelli vendettero la loro piccola attività a due società multimilionarie. Decenni dopo, Pottery Barn festeggia il suo 73° compleanno nel 2022.

Il nome dell'azienda dice tutto

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Secondo il New York Times, nel 1949 i due fratelli scoprirono tre fienili rurali pieni di ceramiche di seconda mano di Glidden Parker, una famosa azienda di gres degli anni '50 che interruppe la produzione e fallì poco dopo. Paul e Morris hanno trovato l'oro al dettaglio e lo sapevano; almeno quanto basta per fare un inizio modesto e pagare i conti. La loro brillante idea? Rivendi le ceramiche passate così com'è, alcune delle quali leggermente danneggiate e imperfette, esponendo una domanda non realizzata di beni di seconda mano convenienti e apparentemente affascinanti.

Il duo ha mantenuto il nome semplice e onesto, come il loro piano aziendale Pottery Barn. È iniziato proprio come avevano immaginato: modesto nel modello di business e nella presentazione (tramite The New York Sun). Sebbene il nome sia ancora lo stesso oggi (e più grande di quanto i fratelli avrebbero mai potuto sognare), Pottery Barn è noto per trasportare mobili e decorazioni per la casa moderni e di qualità per l'intera casa e la famiglia.

Entrambi i fondatori erano musicisti esperti

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I futuri pionieri di Pottery Barn sono nati a Filadelfia da genitori immigrati russi, che possedevano una panetteria locale di successo e incoraggiavano la musicalità nei loro figli, secondo la International Horn Society. Ciò ha portato a notevoli risultati musicali dei fratelli. Morris Secon, classe 1923, iniziò a suonare la tromba a 10 anni, dopo aver visto suo cugino. Tre anni dopo, Secon passò al clacson e non si voltò mai indietro. Ha imparato dai grandi del corno, come Arthur Geithe, che ha anche insegnato a Morris Secon a cantare, e sarebbe diventato parte integrante della Rochester Philharmonic.

L'altro fratello Secon, Paul, nato nel 1916, ha mostrato interesse per una serie di strumenti, tra cui tromba, pianoforte, oboe e flauto (tramite The New York Sun). Alla fine ha composto canzoni, tra cui "My O'Darlin' My O'Lovely My O'Brien", cantata e registrata da Rosemary Clooney. Paul ha anche lavorato come critico per la Boston Evening Transcript e come giornalista per Billboard, ora famoso per la classifica delle canzoni di successo nella Billboard Music Chart. Ha anche avuto un figlio che ha scritto ed eseguito la sua canzone rap nel 1995.

Pottery Barn non avrebbe mai dovuto essere così grande

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Secondo il New York Times, quando il primo negozio aprì nel 1949 sulla 19th Street a Manhattan, Pottery Barn era largo solo 12 piedi e lungo 110 piedi. I fondatori progettavano di guadagnarsi da vivere vendendo ceramiche fuori produzione, inclusi piatti, piattini, tazze e piatti da portata, ma l'azienda crebbe più velocemente di quanto immaginato. Dopo il decollo del negozio, Paul Secon è stato ispirato e ha ampliato la sua offerta per includere design di mobili scontati direttamente dall'Europa, che ha attirato ancora più clienti.

Dopo il loro successo iniziale, i Secon potevano permettersi di trasferirsi in un edificio più grande non lontano dall'originale e offrire altri prodotti a prezzi scontati, tra cui autentici articoli danesi e mobili in teak. Nel 1966, i fratelli gestivano più negozi e un punto vendita di fascia alta in tutta New York, Filadelfia e Boston. Il loro piano unico si è rapidamente trasformato in oltre 70 anni di successo al dettaglio.

Una menzione di un giornale locale ha portato al successo dall'oggi al domani

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A partire dagli anni '20, The New Yorker era a capo di una colonna di cultura popolare chiamata "On and Off the Avenue", ancora in circolazione oggi, che metteva in evidenza tendenze e prodotti popolari. Secondo il New York Times, una mattina del 1952, due anni dopo l'apertura del primo Pottery Barn, il New Yorker pubblicò un breve articolo sulla nuova piccola impresa di Manhattan. La descrizione del giornalista dei modesti prodotti di qualità mercantile, sebbene a volte imperfetta, ha aiutato Pottery Barn a diventare una sensazione locale da un giorno all'altro.

L'articolo ha messo in luce un piccolo negozio di mattoni e malta che potrebbe non essere mai stato scoperto su larga scala senza la menzione speciale. Anche i newyorkesi super ricchi, secondo il New York Sun, sono arrivati ​​"in pellicce e gioielli, in fila per fare un colpo" alle ceramiche fuori produzione di Glidden Park. Alla fine, l'attività sarebbe cresciuta fino a includere articoli per la casa di fascia alta a prezzi convenienti che nemmeno le persone mondane potevano trasmettere. Verso la metà degli anni '50, i fratelli aprirono una seconda sede e, a Natale, i clienti dovevano essere rinchiusi al piano di sopra per evitare uno "stampede" nel negozio.

I fratelli dovettero allontanarsi da Poverty Barn

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La semplice scoperta di vecchie ceramiche leggermente danneggiate e la brillante idea di portare merce internazionale a prezzi scontati tennero a galla i fratelli Secon per quasi 20 anni. Ma nel 1968 decisero di vendere le rispettive azioni alla ricerca di nuove avventure individuali che ruotassero attorno alla loro prima musica d'amore. Il fienile della "povertà", come l'avrebbe ritenuto il fratello maggiore Morris Secon, non stava raccogliendo una fortuna. "Eravamo due bambini che giocavano al negozio; ci guadagnavamo da vivere", ha detto Secon in un'intervista del 2007 al New York Times.

Alla fine, Paul vendette le sue azioni a suo fratello maggiore e si trasferì fuori dal paese per concentrarsi sulla sua carriera musicale (tramite The New York Sun). Morris Secon rimase con l'azienda per un altro anno e si rese presto conto che la fine logistica delle cose (in particolare, il caos della contabilità) non era dove avrebbe dovuto prosperare. Ha seguito le orme di suo fratello e un anno dopo ha venduto il resto dell'attività al rivenditore Hoyt Chapin, che avrebbe ampliato il negozio fino a raggiungere più di 10 filiali nei successivi 15 anni.

È stata acquisita da marchi ultra famosi

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Prima che il famoso rivenditore Hoyt Chapin acquistasse e ampliasse Pottery Barn a 13 negozi, aveva acquisito una vasta esperienza di vendita al dettaglio lavorando con mega aziende come Bloomingdale's e Dansk all'inizio della sua carriera, secondo NH Business Review. Il suo approccio di successo con Pottery Barn ha creato abbastanza clamore e attenzione (e vendite) che, nel 1984, è stato un investimento abbastanza degno per il sensazionale abbigliamento americano The Gap (tramite The New York Times). Ha preso la catena di articoli per la casa e l'ha seguita, e in due anni ha più che raddoppiato il numero di nuovi punti vendita negli Stati Uniti.

Nel 1986, Williams-Sonoma, ancora oggi un gigante nella cucina e nell'arredamento per la casa (e proprietario dei marchi West Elm e Mark e Graham), acquistò Pottery Barn. L'ha trasformata nella soluzione domestica all-in-one che conosciamo oggi, con 188 negozi nel 2021 (tramite Pottery Barn). L'obiettivo finale dell'azienda era quello di aumentare la quota di mercato all'interno dell'industria americana dell'arredamento per la casa, e lo ha fatto esattamente (tramite Home Stratosphere).

Pottery Barn ha fatto una mossa fondamentale per lo sci di fondo

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Williams-Sonoma aveva un nuovo obiettivo per aumentare la quota di mercato nel settore dell'arredamento per la casa e aveva un piano. Con una forte presenza di 30 anni sulla costa orientale, il quartier generale di Pottery Barn si è trasferito da Manhattan a San Francisco, in California, secondo Home Stratosphere. La città della costa occidentale è la casa di William-Sonoma, secondo il suo sito web, quindi la mossa aveva un senso.

Avanzando rapidamente di alcuni decenni, il marchio era pronto a catturare i cacciatori di occasioni in California. Il suo primo outlet della costa occidentale è stato aperto nell'agosto 2014 presso i punti vendita Tejon Ranch della California meridionale, in uno spazio di 12.400 piedi quadrati, vendendo pezzi di Pottery Barn fino al 70% di sconto (tramite Racked). Oggi, questi punti vendita sono sparsi in tutti gli Stati Uniti, inclusi Arizona, Georgia, Illinois, Massachusetts e Michigan. Il marchio ora ha quasi 20 punti vendita (e più di 150 negozi ufficiali in 42 stati) su tutta la linea.

Il primo sito Web di Pottery Barn è stato lanciato nel 2000

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Come browser web strumentali come Yahoo! e Google ha iniziato a guadagnare popolarità alla fine degli anni '90, Williams-Sonoma ha preso la decisione cruciale di costruire e lanciare la prima pagina web di Pottery Barn nell'agosto 2000, secondo DMNews. Nella sua infanzia, il sito Pottery Barn era dedicato a tutto ciò che riguarda la casa, dai nuovi design di prodotti e mobili ai tour domestici digitali e all'aiuto fai-da-te. Il marchio stava per diventare una soluzione end-to-end per l'arredamento della casa.

Al momento del lancio, il sito Web presentava 2.000 prodotti estratti dal catalogo fisico di Pottery Barn, che la società riteneva rappresentasse al meglio l'attività di nuova marca. Williams-Sonoma riteneva che il negozio al dettaglio decennale meritasse un sito dedicato, poiché presentava un portafoglio di prodotti unico per il popolare conglomerato di cucine della costa occidentale dell'epoca (tramite Los Angeles Times). Ciò ha aiutato a ritagliarsi il marchio di Pottery Barn e a farlo risaltare di più.

Pottery Barn è stato per breve tempo un membro del cast di "Friends".

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Nello stesso anno Williams-Sonoma ha lanciato il sito Web ufficiale di Pottery Barn, il marchio ha recitato in un episodio della sesta stagione di "Friends ". Nello specifico, nell'episodio intitolato "The One with the Apothecary Table", secondo Vox. In esso, l'eccentrico personaggio di Lisa Kudrow, di ispirazione hippie, Phoebe, è disgustato nello scoprire che uno splendido tavolo da farmacia non è un oggetto d'antiquariato, come promesso dalla sua coinquilina, ma un acquisto prodotto in serie da Pottery Barn.

Questo non è l'unico caso in cui il negozio di arredamento da ricchi a ricchi è andato in primo piano in TV all'inizio del 21° secolo. In un episodio di "Seinfeld" "The Junk Mail" Kramer (altrettanto eccentrico come Phoebe di "Friends '" ) riceve una scorta infinita di cataloghi Pottery Barn nella sua cassetta delle lettere, che poi scarica alla soglia di un negozio Pottery Barn locale. Il marchio di lunga data ha anche recitato in "The Big Bang Theory" e "Boy Meets World" e ha collaborato con altri titoli famosi, come "Star Wars" e "Harry Potter" per pubblicare collezioni uniche ispirate al cinema.

Il marchio è dedicato alla riduzione dei rifiuti ambientali

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In qualità di azienda ecologica Williams-Sonoma, il motto moderno di Pottery Barn promuove "avere un impatto insieme", secondo il suo sito web. Oggi, il marchio si concentra sull'approvvigionamento responsabile ed etico e sulla creazione di prodotti per ridurre al minimo l'impronta umana e ripristinare le risorse naturali. Ogni volta che acquisti un mobile in legno per interni, Pottery Barn promette di piantare un albero per ridurre l'impronta di carbonio e favorire la crescita e il ripristino degli alberi in tutto il mondo. L'azienda si impegna inoltre a fornire cotone in modo responsabile formando migliaia di agricoltori su metodi sostenibili, compreso il risparmio di acqua ed energia.

Secondo Business Wire, gli acquirenti possono acquistare e restituire articoli con sicurezza sapendo che Pottery Barn è la prima grande azienda di arredamento per la casa a collaborare con The Renewal Workshop, un'entità lungimirante dedicata al ripristino di prodotti danneggiati o in eccesso, in modo che non finiscano per nelle discariche. In riconoscimento del suo impegno per l'eccellenza ambientale, l'azienda continua a ricevere premi come "Più sostenibile" e riconoscimenti come leader nell'approvvigionamento responsabile.

I mattoni e malta pagano ancora (alcuni) i conti

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A partire dal 2017, Pottery Barn ha quasi 200 negozi negli Stati Uniti, Canada, Messico, Australia e Filippine, secondo Williams-Sonoma. Gli sforzi accelerati del passato di Williams-Sonoma si sono rivelati efficaci per l'umile catena di ceramiche e i negozi di mattoni e malta rappresentano ancora, sorprendentemente, metà delle sue vendite (tramite The Washington Post). Williams-Sonoma ha persino trasformato alcuni dei suoi negozi fisici in sedi di Pottery Barn nel 2021, un'impresa impressionante per il business della vecchia scuola (tramite Times Union). Ma con l'incredibile aumento dell'e-commerce in tutti i settori e con forze inarrestabili come Amazon, il marchio di lunga data è costretto ad apportare costanti modifiche al suo piano aziendale, inclusa la disponibilità online e prezzi competitivi. Questo perché si prevede che le entrate dei negozi fisici (per migliaia di marchi al dettaglio in tutte le sette) diminuiranno nel tempo con le generazioni in arrivo.

La buona notizia è che, nonostante la facilità e la popolarità dello shopping online, molti acquirenti preferiscono ancora l'esperienza di acquisto tradizionale e dipendono da luoghi fisici per toccare e testare la merce, acquistare articoli lo stesso giorno e incoraggiare i rivenditori a continuare ad assumere esseri umani rispetto all'intelligenza artificiale (tramite L'equilibrio Small Business).

Il marchio di arredo casa lotta per rimanere rilevante

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Il Washington Post ha riferito che l'unica recessione vissuta da Pottery Barn è stata durante la Grande Recessione dal 2007 al 2009. Ora, il marchio sta lavorando più duramente che mai per rimanere rilevante mentre i Millennial e la Generazione Z si spostano verso l'esperienza di acquisto digitale e le attuali tendenze per la casa prendono una piega girare verso il minimalismo. Durante il suo periodo di massimo splendore, dopo che Williams-Sonoma ha stabilito la sua presenza online, Pottery Barn ha offerto mobili e decorazioni di dimensioni standard, di fascia medio-alta a prezzi ragionevoli, il che ha mantenuto il business in piena espansione durante la sua transizione verso l'era digitale.

Ma recentemente, Williams-Sonoma ha lottato per mantenere un aumento anno dopo anno delle vendite mentre i gusti e le tendenze si trasformano per soddisfare le esigenze delle generazioni future. Ciò include prezzi inclusivi e design compatti, soprattutto perché i costi di alloggio e vita (come si è visto negli Stati Uniti) continuano a salire alle stelle (tramite The BBC). Per aiutare a incurvare gli effetti dell'inflazione e dei divari generazionali, Pottery Barn si dedica alla produzione di mobili e decorazioni progettati per spazi più piccoli, come appartamenti e case minuscole, e li offre online per rimanere rilevante e continuare a migliorare le vendite, nonostante le sue radici di vecchia scuola.

Pottery Barn ha detto addio a uno dei suoi fondatori

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Sessant'anni dopo che il musicista e imprenditore americano Paul Secon e suo fratello Morris scoprirono fatalmente quei tre fienili nella zona rurale di Alfred, New York, il duo perse un membro inestimabile. Secondo il New York Times, il 24 febbraio 2007 Paul Secon è morto a 91 anni nella sua casa di Rochester, lasciando dietro di sé molto più di un umile negozio di ceramiche. Da bambino prodigio, Secon ha trascorso i suoi primi anni con qualsiasi strumento potesse trovare, formando rapidamente un profondo amore e un talento naturale per tutto ciò che è musicale.

Dopo che Secon lasciò Pottery Barn nel 1966, si trasferì in Danimarca per perseguire il suo sogno musicale per tutta la vita, che fu sospeso dopo aver lanciato la catena di articoli per la casa di successo. La sua abilità musicale è passata alla composizione di canzoni per artisti del dopoguerra, incluso il Nat King Cole Trio. Secon è tornato negli Stati Uniti negli anni '70 dopo che lui e sua moglie hanno accolto il figlio, Lucas Secon, che avrebbe seguito le orme musicali di suo padre. Suo figlio ha lavorato con icone moderne, tra cui Britney Spears, Christina Aguilera, Toni Braxton e Mos Def.