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Shutterstock Di Joseph Wilson / 8 giugno 2021 12:36 EDT

È probabile che tu abbia avuto a che fare con roditori ad un certo punto della tua vita. Topi, ratti e altre creature si fanno strada in circa 21 milioni di case negli Stati Uniti ogni inverno, secondo Pest World, e possono causare un certo spavento. "Qualcosa che ho notato nel corso degli anni è che sai che qualcuno ha un topo quando senti l'urlo molto distinto che fa una persona quando ha visto un topo", afferma Michelle Niedermeier della Pennsylvania State University, che lavora con la Pennsylvania Integrated Programma di gestione dei parassiti (per Popular Science). "Maschio, femmina, vecchio, giovane è lo stesso stridio."

Al di là del fattore paura che portano i roditori, tuttavia, possono anche essere una seria preoccupazione per il nostro benessere fisico. "I topi sono un problema per la salute. Diffondono malattie, scatenano l'asma e quindi avere un topo in casa è un vero problema di salute", afferma Niedermeier. Inoltre, individuare un topo o un topo è probabilmente solo la punta dell'iceberg e, una volta che hai un problema con i roditori, è difficile risolverlo. Quindi, se sei un po' perplesso sul motivo per cui stai affrontando un problema di roditori, abbiamo le vere ragioni e come correggerle.

Come faccio a sapere se ho un problema con i roditori?

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Identificare un problema di roditore potrebbe non essere semplice come vedere lo strano topo che corre di tanto in tanto. Potresti essere in grado di annusare un'infestazione di roditori prima ancora di vederne uno se inizi a notare un odore pungente e muschiato nella tua casa che non avevi prima, secondo Breda Pest Management. L'odore è in gran parte dovuto agli escrementi e all'urina che topi o ratti lasciano sulla loro scia (motivo per cui notare escrementi freschi è un altro segno rivelatore) così come lo sfortunato odore di roditori che sono morti.

Oltre agli odori, le confezioni di cibo rosicchiate possono essere un segno di roditori, nonché segni di rosicchiamento sui mobili o sulla struttura della tua casa. Più questi sono freschi, più chiari saranno di colore, come sottolinea The Spruce. Anche i nidi costruiti con spazzatura o tessuto intorno alla tua casa o tracce di tracce su pavimenti o controsoffitti possono essere omaggi. Se sospetti un problema di roditori, un buon modo per scoprirlo con certezza è lasciare un sottile strato di borotalco o farina nell'area e controllarlo regolarmente per eventuali tracce.

Potrebbe essere dovuto al calore della tua casa

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Quando le temperature scendono, la tua casa diventerà più attraente per i roditori. Ecco perché le infestazioni di topi o ratti possono diventare particolarmente frequenti durante i mesi autunnali e invernali, poiché gli animali cercano un luogo caldo dove nidificare in inverno, secondo Griffin Pest. Ciò è dovuto anche alle minori fonti di cibo disponibili in natura durante l'inverno, come semi o erba, che li portano a cercare i loro pasti sempre più da fonti umane, come sottolinea Terminix. Poiché topi e ratti non vanno in letargo, tutto questo può portare a veri problemi quando fa freddo.

Per risolvere il problema senza far precipitare la tua casa in temperature gelide, cerca il più possibile di ridurre al minimo l'accesso dei roditori identificando eventuali punti di accesso alla tua casa. Trova eventuali fessure in finestre e porte o crepe nelle fondamenta e sigillane il maggior numero possibile.

Il tuo problema con i roditori potrebbe essere dovuto a problemi di igiene

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Quando le cose si sporcano un po' in casa, topi e ratti prosperano. A parte gli altri rischi per la salute legati a una scarsa igiene, se lasci le cose sporche, in particolare in cucina, è un invito aperto per i roditori a venire a mangiare, secondo Breda Pest Management. Una volta che i roditori identificano la tua casa come un luogo dove possono mangiare e bere liberamente, può esplodere.

Stronca questo sul nascere mantenendo il controllo della tua pulizia in casa, specialmente in qualsiasi area dove si mangia o si prepara il cibo. Pulisci regolarmente i tuoi pavimenti e tieni d'occhio le aree che trasportano rifiuti alimentari che potrebbero essere facili da perdere, come sotto il tostapane o sul pavimento accanto al tuo forno o cestino, secondo Terminix. Anche tenere i bidoni della spazzatura e i pacchi alimentari ben chiusi è un must, in modo che non attirino i parassiti.

I punti di ingresso dei roditori sono più piccoli di quanto si pensi

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I punti di ingresso aperti alla tua casa fungeranno da porta d'ingresso per i roditori. Gli spazi vuoti sotto le porte esterne, tra le finestre e tutti i buchi e le crepe nella tua casa possono essere tutti modi in cui topi e topi entrano. Per i topi, in particolare, la dimensione dei fori attraverso i quali possono infilarsi è piuttosto sorprendente. "Se riesci a infilare una vecchia matita in un buco, un topo può passare. Se la loro testa può passare, anche il resto del corpo può passare", afferma Michelle Niedermeier della Pennsylvania State University, che lavora con il Programma integrato di gestione dei parassiti della Pennsylvania, (secondo Popular Science).

Se sospetti che questo sia il caso a casa tua, affrontalo frontalmente. Aggiungi una barriera o uno spazzolone a tutte le porte che conducono agli spazi esterni. Quindi, blocca eventuali fori o fessure che noti in casa prestando particolare attenzione a eventuali fori attorno a cavi o tubi utilizzando materiali di lunga durata come rete di rame o mastice siliconico. "Vuoi davvero fare questo lavoro solo una volta", come dice Niedermeier, quindi sii scrupoloso.

Un garage annesso potrebbe essere parte del problema

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Un garage annesso può essere conveniente per un facile accesso per la tua casa ma non solo per le persone che ci vivono. Poiché le porte del garage sono generalmente molto meno fissate rispetto ad altre porte in casa, possono essere facili punti di ingresso per i roditori, come afferma il Dipartimento della salute dell'Indiana. E, non appena sono entrati nel garage, entrare nella tua casa principale è un gioco da ragazzi.

Come per la tua casa, blocca tutti i punti di ingresso per topi o ratti dentro e intorno al tuo garage, suggerisce Terminix. Vale anche la pena pensare a cosa stai conservando nel tuo garage e come: se tieni lì mangime per uccelli o cibo per animali domestici, lasciare i contenitori aperti o sigillati in modo allentato può attirare i roditori. Tenere i sacchi della spazzatura pieni in garage può anche attirare i roditori, quindi cerca di riporli altrove o di sbarazzartene regolarmente. Ma, se non hai altre alternative, tieni la spazzatura ben sigillata in un contenitore in cui ratti o topi non possono rosicchiare.

La tua mangiatoia per uccelli potrebbe essere la causa del tuo problema con i roditori

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Gli uccelli non sono gli unici animali che apprezzeranno la tua mangiatoia per uccelli. Il loro beccare può lasciare semi e mangime per uccelli sul terreno che poi diventa un buffet aperto per i roditori, secondo Victor Pest. E, una volta che sono nelle vicinanze, è probabile che la loro prossima tappa sia all'interno della tua casa.

Mantenere pulita l'area intorno alla mangiatoia per uccelli è un buon punto per iniziare ad affrontare questo problema: pulisci i semi caduti e se la mangiatoia è sospesa su un'area erbosa, falciala regolarmente per mantenerla corta in modo che i topi non possano usare il lame come copertura. L'uso di un palo di metallo per appendere l'alimentatore invece di uno di legno può rendere più difficile l'arrampicata per i roditori, secondo The Spruce. Vale anche la pena pensare a dove posizionare la mangiatoia: una posizione più vicina alla tua casa aumenterà la probabilità che i parassiti cercheranno un ingresso. Un ottimo trucco per scoraggiare i topi è mescolare un po' di pepe di Caienna nel mangime per uccelli. Agli uccelli non dispiacerà mangiarlo, ma sicuramente ai topi, tenendoli lontani.

Il tuo mucchio di legna da ardere potrebbe contribuire al problema

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Per molti, una pila di legna da ardere è essenziale durante i mesi più freddi, ma queste pile possono essere un posto abbastanza comodo per i roditori per posare la testa e nidificare. In particolare, posizionare una pila di legna da ardere all'interno offre ai topi un luogo caldo e asciutto dove nascondersi, al riparo dalle intemperie, secondo Modern Pest.

La soluzione, sebbene non ideale, è quella di tenere la legna da ardere all'esterno e idealmente a una discreta distanza da casa. Impilarli contro le pareti esterne della tua casa può dare ai roditori un facile accesso all'interno attraverso una fessura o un'apertura. Tenere la legna da ardere sollevata da terra, utile anche per mantenerla asciutta per la combustione, renderà più difficile l'accesso ai roditori. Infine, assicurati di non introdurre inavvertitamente topi in casa tua portando grandi cataste di legna da ardere senza prima controllarle. Risparmia ai roditori la corsa in taxi gratuita e porta solo ciò di cui hai bisogno per bruciare.

Il cibo per cani o gatti attira prontamente i roditori

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Non è solo il cibo umano che piace a topi e ratti. Tutto ciò che mangiano i tuoi animali domestici sarà nel menu dei roditori e il cibo per cani o gatti scoperto o non sigillato può essere una vera attrazione per loro, secondo il Dipartimento della salute dell'Indiana. Nutrire i tuoi animali domestici all'aperto può essere particolarmente attraente per i roditori e, se lasci la ciotola del tuo cane o gatto fuori durante la notte, stai essenzialmente offrendo a queste creature notturne un pasto gratuito.

Invece, cerca di nutrire i tuoi animali domestici in casa e, se devi dar loro da mangiare all'esterno, assicurati di farlo lontano dalle pareti esterne, se possibile. Rimuovere le loro ciotole di cibo e acqua e portarli all'interno prontamente (e ben prima che faccia buio) e ripulire eventuali frammenti di cibo rimasti. È anche fondamentale sigillare il cibo per animali domestici inutilizzato così ermeticamente come faresti con il tuo cibo, ovunque lo tieni, come suggerisce Victor Pest.

Il tuo problema con i roditori potrebbe essere dovuto al cumulo di compost

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Considerando che è essenzialmente un grande mucchio di cibo avanzato, non c'è da meravigliarsi che i roditori adoreranno il tuo cumulo di compost. Fortunatamente, ci sono alcune soluzioni per dissuaderli dal prendere residenza tra le tue vecchie bucce d'arancia. Se sei così incline, è possibile rendere a prova di roditore il tuo cumulo di compost installando una rete per proteggerlo, come sottolinea Compost Magazine. Tuttavia, dovrai assicurarti che sia molto ben protetto, poiché i topi, in particolare, possono infilarsi attraverso piccoli fori. Puoi anche acquistare un contenitore per il compost chiuso per tenerli fuori.

Una soluzione leggermente più semplice, tuttavia, è mantenere umido il cumulo di compost inondandolo di tanto in tanto con un tubo, secondo Garden Organic. Ciò può costringere i roditori a cercare sistemazioni più asciutte. Girare regolarmente il compost dissuaderà anche topi o ratti dal nidificare nel mucchio, e cercare di seppellire il cibo più in profondità nel mucchio invece di lasciarlo sopra lo renderà meno accessibile e meno attraente per i visitatori dei roditori.

L'impianto idraulico che perde potrebbe portare a un'infestazione di roditori

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Topi e ratti hanno bisogno di rimanere idratati come il resto di noi, e qualsiasi perdita d'acqua o idraulica che hai dentro o intorno alla tua casa può attirarli, secondo Griffin Pest. Rubinetti gocciolanti, tubi e giunti allentati o tubi usurati possono essere tutti fonte di perdite e le perdite nascoste possono essere particolarmente problematiche, poiché i roditori prelevano acqua da una fonte che non puoi nemmeno vedere.

Un buon indicatore di perdite nascoste potrebbe essere la bolletta dell'acqua in aumento senza alcuna ragione ovvia, osserva Griffin Pet. Una volta identificato il problema, ripara la perdita o chiama un idraulico per arginare il flusso e ridurre le fonti d'acqua per i parassiti. Anche tenere d'occhio altre fonti d'acqua come l'acqua stagnante in grondaie, piscine, vasche idromassaggio, vasche per uccelli, stagni, tubi flessibili che perdono o ancora funzionanti e persino pozzanghere è importante, come sottolinea il Dipartimento della salute dell'Indiana. Mentre i topi possono generalmente sopravvivere sull'acqua che ottengono dal cibo, i ratti saranno particolarmente attratti dalle fonti d'acqua poiché hanno bisogno di circa un'oncia al giorno per sopravvivere.

Assicurati di pulire dopo il tuo cane

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Potresti voler rinforzare lo stomaco per questo: la cacca del tuo cane è una grande attrazione per i roditori. Non solo gli piace, ma "i rifiuti di cani sono spesso una delle principali fonti di cibo per i topi nelle aree urbane", secondo Jacob D'Aniello, fondatore e presidente di DoodyCalls, un'azienda nazionale di rifiuti e rimozione di animali domestici (via Chewy). Contiene le proteine, i carboidrati, i grassi e i minerali di cui i ratti hanno bisogno ed è generalmente sicuro da mangiare. Quindi, se è disponibile, i roditori saranno attratti.

Mentre potresti pensare che la cacca del tuo cane vada bene nel tuo cortile poiché nessuno la calpesterà, assicurati di rimuoverla ogni giorno, suggerisce il Dipartimento della salute dell'Indiana. Quando lo smaltisci, assicurati che sia ben sigillato e in un bidone della spazzatura con un coperchio pesante tanto per il naso quanto per tenere lontani i topi.

I roditori possono accedere alla tua casa attraverso gli alberi vicini

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Potresti non credere che i topi possano "Mission Impossible" farsi strada nelle tue case, ma, se hai un albero nelle vicinanze, stai ponendo loro la sfida. Non solo i topi vivranno spesso nelle cavità degli alberi, ma sono anche buoni arrampicatori, in grado di scalare facilmente la corteccia degli alberi, secondo Orkin. Da lì, possono facilmente arrampicarsi su tutti i rami che potrebbero pendere sopra o vicino alla tua casa e poi saltare sul tetto, facendosi strada nella tua soffitta o nella tua casa attraverso punti di ingresso esterni.

Per ridurre il rischio, taglia i rami che si avvicinano al tetto o alla casa. I topi spesso si fanno riconoscere nella tua soffitta attraverso suoni rivelatori di graffi dall'alto, ma i segnali di pericolo dei roditori che si applicano ovunque nella tua casa come escrementi, tracce di urina o nidi si applicano anche qui, secondo Terminix. I topi potrebbero anche scavare nel tuo isolamento e costruirci case o tunnel, quindi tieni d'occhio anche quei segni.

Potresti non sigillare correttamente la tua spazzatura

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Tenere aperta la spazzatura non è solo un modo infallibile per puzzare la tua casa, ma è anche piuttosto invitante per i roditori a causa dei resti di cibo che stai scartando. Anche se la tua spazzatura è sigillata in un sacchetto, i denti aguzzi dei roditori possono far fatica a entrare e potresti finire con un'infestazione di roditori e un disordine totale sulle mani, come dice Breda Pest Management.

Per la spazzatura all'interno della tua casa, tieni i tuoi sacchi della spazzatura in un bidone o contenitore sigillato. Ciò impedisce ai parassiti di entrare nella spazzatura e riduce al minimo gli odori che attireranno i roditori. Una lattina di metallo o plastica spessa con un coperchio sicuro è l'ideale, secondo il CDC. Assicurati di portare fuori la spazzatura regolarmente e cerca di non saltare nessun giorno di raccolta dei rifiuti per assicurarti che rimanga fuori casa il più a lungo possibile. Inoltre, tieni i tuoi bidoni della spazzatura esterni lontano da casa tua.

Quindi come faccio a sbarazzarmi dei roditori all'interno della mia casa?

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Per quanto possiamo cercare di coprire tutte le nostre basi per tenere lontani i roditori, potrebbero comunque farsi strada nelle nostre case. Allora come possiamo sbarazzarci di loro una volta che sono dentro? Sebbene sia fondamentale mantenere una buona igiene e sigillare gli ingressi, l'uso di trappole è anche un buon (se sgradevole) modo per liberare la tua casa da topi e ratti, secondo Popular Science . Semplici trappole di legno e plastica funzionano bene; anche le trappole umane sono ampiamente disponibili.

Ciò che non è consigliabile è utilizzare trappole per colla, a causa della loro incoerenza e del potenziale ulteriore sofferenza. "La colla, sebbene sia appiccicosa, non è abbastanza appiccicosa… Sono pronte, disponibili e in grado di rosicchiarsi il braccio per uscirne. È più umano usare una trappola a scatto", afferma Michelle Niedermeier della Pennsylvania State University, che lavora con il programma integrato di gestione dei parassiti della Pennsylvania (per Popular Science). L'uso del veleno non solo può mettere a rischio la sicurezza di animali non roditori (e umani), ma può anche rendere difficile lo smaltimento successivo. Quando pulisci dopo i roditori, assicurati di seguire rigorose misure igieniche, come suggerisce il CDC.