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Michael Putland/Getty Images di Tim Butters / 23 aprile 2021 12:55 EDT

L'11 settembre 1987, Prince Rogers Nelson, alias Prince, nativo di Minneapolis, si trasferì nella casa dei suoi sogni nella vicina Chanhassen, nel Minnesota. Il complesso costruito appositamente dalla pop star, che vanta uno stile industriale cubista, prende il nome dalla sua canzone del 1985 "Paisley Park", che conteneva testi su un luogo dove non c'erano regole e che esisteva solo nel cuore. Fino alla sua morte nel 2016, all'età di 57 anni per un'overdose accidentale (via BBC), la casa costruita da Prince era il suo santuario, il suo studio, il suo palcoscenico e una struttura avvolta nel mito.

Nel suo apice viola, Prince era un artista, intrattenitore e strumentista senza eguali. Come la sua musica, Paisley Park continua a vivere per offrire alle parti interessate uno sguardo sulla vita e sui tempi di un talento enigmatico che un tempo era una delle più grandi star del pianeta. Quindi alzati, fai un passo avanti da questa parte e facciamo un giro in un palazzo degno di un principe.

Non giudicare un libro dalla copertina

Raymond Boyd/Getty Images

Paisley Park è stato progettato nel 1986 come complesso per artisti dall'architetto 23enne Bret Thoeny per $ 10 milioni (tramite The New Yorker). "Il principe aveva questa visione di avere tutto sotto lo stesso tetto", ha detto a Billboard. "E questo è stato decenni prima che fosse comune per qualsiasi individuo farlo". Thoeny ha spiegato che l'esterno era costituito da alluminio completamente bianco con pochissime finestre per riflettere la semplicità del paesaggio.

Situato a breve distanza in auto dall'amata città natale di Prince, Minneapolis, la posizione di Paisley Park può sembrare un po' particolare per un pavone pop così sgargiante, ma come ha osservato una volta il musicista notoriamente segreto, "Mi piace Hollywood. Mi piace Minneapolis un po' meglio". Apparentemente progettato per allontanare i passanti casuali dall'odore della celebrità, l'esterno di Paisley Park sembra più una fabbrica che la versione degli anni '80 di Graceland. Ma non giudicare un libro dalla copertina.

La vita è un palcoscenico al Paisley Park

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Shakespeare potrebbe aver descritto il mondo come un palcoscenico, ma se sei uno degli artisti più influenti di tutti i tempi, è utile avere un palco a casa tua dove puoi esibirti in privato o con gli amici. Prince aveva un palcoscenico sonoro di 12.500 piedi quadrati per le esibizioni e le riprese. Le scene dei film "Sign O'The Times" e "Graffiti Bridge", così come gli spot pubblicitari di Burger King e McDonald's, sono state girate lì, secondo Prince Vault, e Prince ha anche usato il palco per provare i suoi tour. E non era solo: altri gruppi, come i Beastie Boys, Kool & The Gang, Neil Young e Barry Manilow, hanno tutti perfezionato le loro esibizioni sul palco di Paisley Park prima di portare i loro spettacoli in tour.

Quando Prince ha dato la sua ultima esibizione su questo palco, ha suonato "Chopsticks" al piano per un piccolo incontro, secondo The Guardian. Oggi, il palco è utilizzato per esporre vari pezzi di cimeli del principe, comprese le sue auto, i suoi abiti e il pianoforte viola.

Lascia che la musica suoni

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Prince era un talento musicale così prolifico che non si accontentava di un solo studio a casa sua. Al momento della sua morte, Paisley Park, secondo Prince Vault, vantava quattro studi, A, B, C e D. Con una superficie di 1.500 piedi quadrati, lo studio A era il più grande del gruppo, con pareti di granito, cabine di isolamento e tutta la tecnologia moderna. Lo Studio B era molto più semplice, arrivando a 1.000 piedi quadrati, ma ospitava comunque una tecnologia all'avanguardia. Lo Studio C era più una sala prove, ma aveva ancora spazio per una parete a specchio contenente un binario da ballo e una pista da ballo galleggiante.

Ultimo ma non meno importante, lo Studio D è stato aggiunto all'inizio degli anni '90 per accogliere il numero di artisti che desideravano registrare a Paisley Park. Grandi nomi come Madonna, Stevie Nicks, Stevie Wonder, Paula Abdul e REM hanno tutti registrato lì, per Goldies Parade, e dopo "Lovesexy", Prince ha lavorato a tutti i suoi album nei suoi studi di casa.

quando piangono le colombe

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Le colombe sono intrinseche alla leggenda di Prince e prima del febbraio 2021, i visitatori di Paisley Park avrebbero potuto vedere l'ultima delle iconiche colombe del cantante, Divinity, al piano superiore che si affaccia sulla hall. Purtroppo, Divinity ha esalato l'ultimo respiro il 2 febbraio all'età di 28 anni. Le due colombe di Prince, Divinity e Majesty, hanno giocato un ruolo importante nella vita dell'uomo che ha cantato notoriamente il loro lamento inquietante nell'album "Purple Rain". Hanno accompagnato il famoso amante degli uccelli in tournée e sono stati presenti in innumerevoli produzioni ed eventi. Secondo Vanity Fair, Divinity e Majesty hanno persino ricevuto un riconoscimento nell'album del 2002 di Prince, "One Nite Alone", per il loro "canto ambientale".

Sia Divinity che Majesty si addolorarono per Prince mesi dopo la sua morte. "Dopo che è morto, non stavano parlando", ha detto la sorella di Prince, Tyka Nelson. Apparentemente, gli amici pennuti di Prince erano caduti in una profonda depressione. Nel tentativo di sollevare il morale, Tyka ha consigliato di suonare un po' della musica di Prince. Ha funzionato e fino al 2016 Divinity and Majesty ha accolto i visitatori di Paisley Park con un tubare inconfondibile. Majesty è morta nel 2017, lasciando Divinity a mantenere una veglia solitaria fino a quando anche lei non è morta. Secondo PaisleyPark.com, la casa di Prince ha un disperato bisogno di più colombe e ci sono piani per introdurre una nuova generazione di uccelli per accogliere i visitatori con stile.

Un club privato per pochi privilegiati

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Prince era il tipo di ragazzo a cui piaceva stare a stretto contatto con i fan. E quale modo migliore per apprezzare il talento dell'artista che in un piccolo club? L'NPG Music Club di Paisley Park ha permesso ai visitatori di sperimentare le sottili sfumature del talento di Prince in un ambiente intimo che era praticamente il suo nightclub privato. Secondo The Current, è stato il luogo in cui ha tenuto le sue leggendarie feste da ballo After Dark e, a quanto pare, ha fatto un concerto una tantum per Madonna e circa 60 ospiti assortiti in questa stessa stanza non molto tempo prima della sua morte. La scaletta comprendeva brani come "Sign O The Times" e si concludeva con "Work to Do" degli Isley Brothers.

L'NPG Music Club dispone di divani di velluto, un balcone, una pista da ballo e enormi schermi video. Ora può essere affittato per funzioni private, ma manca di un certo tocco regale senza il principe in persona.

La galassia di Paisley Park piena di conoscenza

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Prince era un ragazzo piuttosto lontano, anche per gli standard veloci e dissoluti dell'industria musicale. Quindi è giusto che Paisley Park abbia una Galaxy Room. Cosmico! L'artista meditava e si rilassava nello spazio, progettato negli anni '80, secondo Home Addict. È dotato di luci ultraviolette, una gamma di strumenti, un soffitto incassato e luci viola dall'alto.

Dove c'è una Galaxy Room, deve esserci anche una Knowledge Room, giusto? Forbes riferisce che in quanto testimone di Geova impegnato, Prince aveva una stanza dove poteva studiare la religione. È stato convertito nel 2001 da Sly e dal bassista dei Family Stone Larry Graham. Credeva sia nella diffusione che nello studio della parola, e la sua Knowledge Room era un modo per mostrare la sua feroce dedizione. Secondo Billboard , Prince era così impegnato a essere un Testimone di Geova che era solito bussare alle porte sia a Los Angeles che a Minneapolis per distribuire volantini sulla salvezza.

Un mistero a forma di cupola

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All'interno del complesso di Paisley Park, troverai una curiosa dependance a forma di cupola (tramite Home Addict). Le voci abbondano sul suo vero scopo. Alcuni dicono che fosse l'attuale abitazione di Prince, mentre altri affermano che fosse originariamente progettato come una zona pranzo. Forse era una torre di guardia per i quattro cavalieri dell'apocalisse. Chi lo sa? Una cosa è certa: è avvolto da un'aria tangibile di mistero e rimane un argomento caldo tra i fan di Prince.

Anche se la struttura sembra una torre di guardia, è probabilmente una cripta o un garage a più piani utilizzato per conservare alcuni dei beni di Prince. La conseguenza riporta che Prince era una specie di accumulatore. Aveva 120 chitarre nel suo seminterrato; valigie dappertutto piene di trucchi; un garage traboccante di abiti e costumi di scena; e almeno 2.000 paia di scarpe, tutte con il tacco di tre pollici, anche le infradito. Cosa possiamo dire? L'uomo aveva stile. È interessante notare che l'unica cosa che Prince non sembrava possedere era l'abbigliamento per il tempo libero. Anche quando si rilassava a casa, Prince era sempre il principe e si rifiutava di far slittare gli standard.

Le ceneri di una leggenda

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Lo spirito di Prince potrebbe essere fuggito da Paisley Park nel 2016, ma le sue ceneri sono rimaste abbastanza stranamente, in una replica della sua amata casa in miniatura (tramite Velvet Ropes). I visitatori di Paisley Park sono stati spesso sorpresi di scoprire che l'atrio, la scena della famosa intervista a Oprah Winfrey del 1996 di Prince e la stanza in cui si sarebbe sentito più vivo, sarebbero diventati anche il suo ultimo luogo di riposo. La replica in vetro di Paisley Park che si trovava nell'atrio conteneva l'urna con i suoi resti mortali. Quando gli è stato detto che erano in presenza delle ceneri di una leggenda, i fan sarebbero diventati deboli al ginocchio e Velvet Ropes ha riferito che alcuni sarebbero persino scoppiati in lacrime.

Tuttavia, su richiesta della sua famiglia, le ceneri di Prince sono state infine trasferite in un angolo meno evidente dell'atrio prima di essere nascoste permanentemente agli occhi del pubblico, secondo Billboard. Eppure, per celebrare il quinto anniversario della morte dell'artista, la famiglia di Prince ha in programma di riportare le sue ceneri nell'atrio in modo che un numero selezionato di fan possa visitare e rendere omaggio.

Un ingresso simbolico

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Ci sono lobby e poi c'è la spaziosa stanza delle meraviglie che attende i visitatori di Paisley Park. Sai sicuramente che non sei più in Kansas quando metti piede nella stanza forse più famosa di Prince's pad e ti meravigli delle meraviglie che ti aspettano. Secondo Conde Nast Traveller, a parte una lettera di condoglianze dell'ex presidente Barack Obama e Michelle Obama scritta con inchiostro viola e appesa a un muro vicino, l'atrio abbonda di segni che indicano che sei nella casa di qualcuno di speciale. I balconi regali, le pareti dipinte con il cielo, le candele tremolanti, l'abbondanza di colori brillanti, i ritratti torreggianti del principe e l'inafferrabile luce blu e viola che cade attraverso le piramidi di vetro sopra la testa si aggiungono all'atmosfera mistica dell'atrio.

Il famoso e inconfondibile simbolo che adorna il pavimento di piastrelle bianche come una runa protettiva è ciò che ti fa davvero capire che sei a casa di Prince. Secondo la BBC, ha preso la mossa senza precedenti di abbandonare il suo nome nel 1992 per diventare invece un simbolo impronunciabile. È stata una mossa audace, considerata folle in alcuni ambienti. Prince in seguito spiegò che, poiché la Warner Bros. aveva preso il suo nome e lo aveva registrato, sentiva di diventare poco più di una pedina generatrice di denaro e decise di fare qualcosa di estremamente simbolico. "Si tratta di pensare in modi nuovi, sintonizzando 2 su una nuova frequenza libera", ha detto in una nota.

La privacy è il punto

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A parte l'atrio mozzafiato, non c'è molta luce naturale nella casa di Prince principalmente perché ci sono pochissime finestre, secondo Forbes. Ma quella facciata impenetrabile si aggiunge alla misteriosa qualità di Paisley Park. In effetti, potresti paragonarlo a una prigione, ma come individuo molto riservato, Prince era irremovibile sul fatto che non voleva che troppe finestre compromettessero la natura mistica del luogo che chiamava casa. Inoltre, ha tenuto orari notoriamente strani e non voleva essere disturbato. Prince aveva anche una regola rigorosa che i visitatori non registrassero mai nulla all'interno della sua casa, e fino ad oggi, i suoi alloggi privati ​​sono ancora esattamente quello e rimangono off-limits per gli ospiti.

Anche se c'è una mancanza di luce solare in casa, per Prince che ha scritto, registrato e suonato un tesoro di musica lì sembrava che il cuore di Paisley Park ardesse abbastanza luminoso.

Il viola regna sovrano al Paisley Park

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Ogni volta che Prince era a casa, i passanti notavano sempre una tonalità viola proveniente da Paisley Park, secondo Forbes. Non era dovuto alla magia ma perché (ovviamente) amava il colore viola. Se visiti Paisley Park, preparati per il viola e molto altro. Secondo quanto riferito, la visione di Prince per la sua casa è stata concepita nel 1983 mentre il cantante era nel mezzo delle riprese del film "Purple Rain". Naturalmente, Prince sarebbe andato alla grande con il colore viola quando si trattava di personalizzare la sua casa.

Conde Nast Traveller riferisce che Paisley Park ha una Purple Rain Room che è quasi come un utero nella sua atmosfera in stile bozzolo. Increspature di luce viola vengono proiettate sulle pareti e la stanza rende omaggio a tutto ciò che è "Purple Rain", con la bici, la giacca e la chitarra rese leggendarie nel film. Se non fosse abbastanza viola per un giorno, la stanza suona anche la canzone "Purple Rain" in un loop di sette minuti. La sorellastra di Prince, Sharon Nelson, ha spiegato: "Amava molti colori dell'arcobaleno, amava particolarmente il colore viola perché rappresentava la regalità".

Il suo nome è Prince, ed è ancora funky.