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MG White/Shutterstock di Ron Baker / 12 aprile 2022 8:22 EDT

Se la tua casa ha un sistema fognario funzionante, probabilmente non passi molto tempo a pensarci. Le tue acque reflue vanno giù per il lavandino e non le vedi mai più. Dove vanno i rifiuti, come arrivano e quanto costa sono tutte questioni risolte in anticipo con soluzioni più o meno permanenti.

Tuttavia, la realtà è che l'impianto idraulico non funziona. Ingegneri e idraulici commettono errori. I fai-da-te pianificano male o fraintendono un sistema. Secondo Dick Ray Master Plumbing Heating and Cooling, non dovresti mai saltare l'ispezione delle fognature quando acquisti una casa. Tuttavia, cosa fai se stai installando un nuovo bagno nel seminterrato e gli scarichi sono al di sotto del livello della tua fogna laterale, il tubo che defluisce nella rete fognaria? O se credi che le "salviette lavabili" mentono e finiscano con una linea fognaria intasata sei mesi dopo (tramite Envirosight)? E se non avessi idea di come funzionano le fogne? Bene, sei nel posto giusto. Ecco cosa devi sapere sui sistemi fognari prima di acquistare una casa.

Inizia con le basi delle fognature comunali

Gena Melendrez/Shutterstock

C'è un vecchio detto secondo cui i rifiuti rotolano in discesa, e questo è il primo principio operativo alla base dei sistemi fognari. Secondo Home Reference, i rifiuti defluiscono dalla rete fognaria della tua casa attraverso il suo rubinetto fognario in reti fognarie progressivamente più grandi fino a quando non arrivano a un impianto di trattamento delle acque reflue. Naturalmente, a volte le cose devono rotolare in salita, quindi le stazioni di sollevamento vengono utilizzate lungo il percorso per pressurizzare sezioni di fognature chiamate condutture di forza, dando loro la potenza per sfidare la gravità (tramite Envirosight).

Le acque reflue vengono filtrate e separate in liquidi e solidi nell'impianto di trattamento. Le acque reflue vengono quindi aerate e biofiltrate attraverso mezzi pieni di batteri per consumare la materia organica rimanente (via Forbes). In alcuni casi si aggiunge a questo punto una fase avanzata di trattamento per rimuovere particolari inquinanti in base alla composizione dell'acqua e alla sensibilità ambientale dei corsi d'acqua che viene inviata. Ad esempio, le aree agricole tendono ad aggiungere azoto e fosforo in eccesso alle acque locali. È necessaria un'attenzione particolare per rimuovere questi elementi dall'acqua (tramite l'Agenzia per la protezione dell'ambiente degli Stati Uniti). Dopo essere stata disinfettata con cloro o luce UV, l'acqua trattata va in fiumi, laghi e acque costiere.

I sistemi fognari non sono solo per le acque reflue

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Di solito pensiamo alle fogne come a un mucchio di tubi che portano via i nostri rifiuti personali e domestici. Tuttavia, c'è un'altra forma di acque reflue pericolose che potresti non conoscere: la pioggia. Quello di cui stiamo veramente parlando è il deflusso delle acque piovane. Quest'acqua causa diversi problemi, tra cui inondazioni, contaminazione chimica e malattie. Secondo Envirosight, la gestione delle acque piovane è un processo che implica l'adattamento all'ambiente reindirizzando, immagazzinando e trattando l'acqua. Le fognature impediscono la formazione di deflussi nelle strade e nelle aree urbane. Quando l'acqua piovana scorre attraverso un sistema fognario insieme ad altre acque reflue, tali sistemi sono chiamati sistemi fognari combinati.

A rigor di termini, la gestione delle acque piovane non riguarda solo la qualità e il trattamento dell'acqua. Alcuni problemi relativi alle acque piovane, come l'erosione e le inondazioni, possono avere le stesse implicazioni infrastrutturali dell'acqua pulita (tramite Moore Engineering). Questi problemi si verificano quando l'acqua piovana in eccesso nelle aree urbane non si riassorbe nel terreno.

Calcola i tuoi costi

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Se ti stai divertendo più di quanto ti aspettassi leggendo sulle acque reflue, il divertimento finisce qui. Mentre il costo per la connessione a un sistema fognario municipale varia notevolmente in base alle circostanze, alla geografia e alla sensibilità fiscale locale, in genere scende tra $ 529 e $ 2.262, come riportato da Home Advisor. Il collegamento alla rete fognaria cittadina può costare da $ 500 a $ 20.000. (Questo numero di solito include anche la tua connessione all'acqua della città.) Questo costo ha spesso più a che fare con le strategie fiscali locali che con le tue esigenze particolari, anche se se una rete fognaria deve essere estesa per soddisfare le tue esigenze, sarà costoso avventurarsi.

Anche se si è tentati di risparmiare facendo questo lavoro da soli, assicurati di aver compreso il progetto prima di iniziare (tramite CostHelper ). Per installare una fogna laterale, dovrai passare attraverso un processo di richiesta e autorizzazione, scavando dalla casa alla rete fognaria, collegando le linee alla rete fognaria, gestendo le ispezioni e smantellando o distruggendo qualsiasi sistema settico che era in uso prima.

Cosa fare quando le cose vanno male

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Il proprietario della casa è in genere responsabile della manutenzione e della riparazione della fognatura laterale privata. Secondo Sewer Pros, questa è la sezione di tubo (laterale superiore e inferiore) tra la casa e la rete fognaria. Data la spesa per la riparazione, speri che sia una monetina per la città quando le tue fogne tornano.

Sebbene due delle cinque cause più comuni di ripristino delle fognature siano responsabilità della città, dovrai spendere soldi per capirne la causa. Anche quando il problema è colpa della città, avrai ancora dei liquami ai tuoi piani e probabilmente dovrai pagare per scoprire dove si trova il problema (tramite Inside & Out Property Inspections). Un modo per scoprire cosa sta succedendo di seguito è un'ispezione dell'ambito delle fognature, che di solito costa meno di $ 300. Le cause più comuni per i backup includono difetti strutturali nella rete fognaria laterale, infrastrutture fognarie insufficienti, l'incursione delle radici degli alberi, un blocco nella rete fognaria principale e acque reflue e piovane in eccesso (tramite Pipe Spies).

I guasti alle fognature possono causare gravi problemi

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I backup non sono gli unici problemi di fognatura. Potresti anche avere a che fare con tubi di fognatura che perdono o scoppiano se sei sfortunato. Secondo Accurate Leak and Line , ci sono molti segni di tali fallimenti, inclusi scarichi lenti, pavimenti spugnosi e crescita insolita delle piante nel tuo paesaggio. Sintomi come pavimenti bagnati, crepe nelle fondamenta, crescita di muffe e accumulo di acqua all'esterno potrebbero essere segni di linee fognarie che perdono. Tuttavia, potrebbero esserci anche altre cause come linee d'acqua che perdono o un tetto che perde.

È essenziale capire la causa di una perdita per eliminarla efficacemente ed evitare problemi futuri (tramite The Punctual Plumbers). Le interruzioni della linea fognaria sotterranea, che potresti individuare da un prato fradicio o da depressioni inspiegabili nel tuo cortile, sono causate da tubi di argilla usurati, radici di alberi o terremoti. Durante la diagnosi, ricorda che il segno di un problema spesso non è affatto vicino alla causa effettiva. Cerca perdite a monte ea valle.

Prestare attenzione agli odori sgradevoli

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Secondo NIR Plumbing, la maggior parte dei problemi di fognatura (compresi gli odori e i relativi problemi di salute) derivano da un'installazione impropria dell'impianto idraulico o dall'entropia. Forse un odore nella tua nuova casa è causato da un problema di manutenzione relativamente minore. Ad esempio, se senti un odore sgradevole intorno al lavandino , potrebbe essere necessario far scorrere dell'acqua attraverso di esso. Questa soluzione riparerà il sifone dello scarico e impedirà ai gas di fognatura di entrare nella tua casa (tramite The Spruce).

Molti problemi di manutenzione hanno difetti di progettazione o installazione corrispondenti. Spesso puoi concentrarti sul problema scoprendo da dove ha origine l'odore. Se, ad esempio, proviene dalla base del water, inizia ispezionando l'anello di cera del water. Se il problema derivava da un'aggiunta o da qualche parte sospetti precedenti lavori fai-da-te, fai attenzione ai segni di inesperienza nella progettazione e nell'esecuzione dell'impianto idraulico (tramite Family Handyman).

Prenditi cura della tua connessione fognaria

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Qualsiasi problema con le fognature è un grosso problema, quindi dovresti evitare il più possibile potenziali problemi di fognatura. Secondo Pipe Spies, il modo migliore per prendersi cura delle linee fognarie è guardare cosa vi entra. Sciacquare solo la carta igienica a velo singolo, evitando sprechi di cibo, prodotti per l'igiene femminile, salviette e grasso. Se hai un bambino piccolo, fai attenzione a giocattoli, utensili, tende, riso crudo, sacchi di riso cotto, gambe allentate della sedia e telecomandi.

Se sospetti un problema con le radici degli alberi, chiedi a un appaltatore di pulire la linea delle radici come parte della manutenzione ordinaria. A seconda della gravità del problema, puoi riparare o rivestire il tuo vecchio tubo prima che sia necessaria la sostituzione. Un'idea utile è installare un dispositivo di prevenzione del riflusso per aiutare a mantenere i problemi a valle fuori dal seminterrato (tramite Sewer Pros). Dovresti anche lavare periodicamente il tuo sistema di scarico con un detergente sicuro per sbloccare e ridurre al minimo l'accumulo. Infine, parlando di sciacquone, prendi in considerazione l'utilizzo di una toilette ad alto volume, che ti aiuterà a evitare gli zoccoli in futuro (tramite Dengarden).

Conosci tutte le tue opzioni

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Ok, quindi c'erano molte notizie potenzialmente negative sul tuo sistema fognario. Secondo Alternative Drainage , la buona notizia è che i sistemi fognari di solito funzionano perfettamente, nonostante tutte le probabilità contro di loro. Se sei determinato a provare qualcosa di diverso, ci sono buone e cattive notizie. Le alternative vanno dai sistemi settici, di cui probabilmente hai sentito parlare, ai sistemi fognari, settici e igienici alternativi. La cattiva notizia è che probabilmente non puoi installare nessuna di queste opzioni. Anche se puoi, l'installazione costerà una piccola fortuna.

I sistemi fognari alternativi sono solitamente per le città, non per le singole case. Le fosse settiche fai-da-te non sono generalmente consentite dai regolamenti edilizi, che richiedono un installatore settico autorizzato (tramite Upgraded Home). Lo stesso vale per i sistemi igienici alternativi. Molte aree non li consentono o ne limitano l'uso. Inoltre, c'è il costo. Un tipico sistema settico alternativo costerà circa tre volte di più di un sistema convenzionale, spesso nell'intervallo di $ 20.000.

Ulteriori informazioni sui sistemi fognari alternativi

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Ancora una volta, i sistemi fognari alternativi non sono qualcosa che puoi semplicemente decidere di implementare. Tuttavia, puoi sostenerli, unirti ad altre persone nella tua comunità e magari realizzare qualcosa. Se non riesci a distogliere la mente dalla fogna, ecco alcune alternative che il tuo comune potrebbe prendere in considerazione.

Secondo Stony Brook University, le fognature a pressione (varietà di pompe STEP e grinder) utilizzano pompe per spostare le acque reflue attraverso tubi di fognatura più piccoli. La tirannia della gravità lascia il posto all'elettricità, alle pompe guaste e alle fosse settiche di pretrattamento. Le fognature a gravità di piccolo diametro sostituiscono alcune o tutte le pompe a gravità ma richiedono fosse settiche in loco come le fognature a pressione STEP. Le fognature sottovuoto sono una tecnologia rumorosa e ad alta manutenzione che tira piuttosto che spingere le acque reflue (tramite Fraunhofer IGB).

Le tecnologie fognarie distribuite in loco (o "in lotto") di solito si basano su bioreattori a membrana (filtri con batteri che trattano attivamente le acque reflue in una casa o in un sito commerciale) (tramite LinkedIn). Essendo un sistema distribuito, questo approccio elimina la necessità di tubi. In definitiva, qualsiasi decisione su sistemi fognari alternativi sarebbe basata sulle caratteristiche della comunità coinvolta e non è probabile che influisca sulla tua decisione di acquisto di una casa.

Leggi sui sistemi settici

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Secondo l'Agenzia per la protezione ambientale degli Stati Uniti, oltre 60 milioni di persone negli Stati Uniti si affidano a sistemi settici anziché alle fogne municipali. I sistemi settici sostituiscono il trasporto e il trattamento delle acque reflue municipali con un processo di trattamento sulla vostra proprietà. Sono una versione a bassa tecnologia dei sistemi fognari in loco. Per comprendere più in dettaglio i sistemi settici, controlla uno strumento online sul processo (tramite Guadalupe-Blanco River Authority).

Tipici sistemi settici sono gli impianti sotterranei di trattamento delle acque reflue installati dove non sono disponibili sistemi fognari centralizzati. I sistemi trasportano i rifiuti dall'impianto idraulico domestico a un serbatoio e rimuovono i solidi. Quindi vanno in un campo di drenaggio dove l'acqua trattata viene reimmessa nell'ambiente. La dimensione di un sistema settico dipende dal numero di camere da letto in una casa. Ad esempio, una casa media con tre camere da letto ha un sistema settico che costa $ 3.918 (tramite HomeGuide). Come per i collegamenti fognari, questo prezzo varia.

Considera sistemi settici alternativi

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Come riportato da Enviro Design Products, un tipico sistema settico non funzionerà su una proprietà con problemi di drenaggio del suolo o sensibilità ambientali. In questa situazione, ti consigliamo di installare un sistema alternativo. Come ci si potrebbe aspettare, questo aumenta notevolmente il prezzo e i cartellini dei prezzi di $ 15.000 non sono rari (tramite Upgraded Home ). Questi sistemi sono noti come sistemi di trattamento avanzati (o alternativi) (ATS) e includono sistemi di filtrazione e campi di drenaggio alternativi. È possibile scegliere tra sistemi a tumulo, dosaggio pressurizzato, campo di lisciviazione con camera di plastica, filtro a sabbia, sistemi di trattamento aerobico e sistemi costruiti per zone umide (tramite la North Dakota State University). I sistemi a tumulo e i sistemi di trattamento aerobico sono scelte comuni. La maggior parte degli approcci orientati alla filtrazione e al trattamento si combinano con il dosaggio pressurizzato per migliorare l'efficacia e la mancata riabilitazione del campo di drenaggio.

Queste opzioni ti aiuteranno a evitare il guasto del sistema settico, un risultato inevitabile di una configurazione settica tradizionale. Tuttavia, anche i sistemi alternativi possono fallire. Utilizzare un ATS solo se è possibile utilizzare un sistema settico standard come backup in caso di guasto (tramite Rivers Alliance of Connecticut).

Ricerca sistemi igienici alternativi

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Se un sistema settico alternativo non è abbastanza avventuroso per te, ci sono anche sistemi igienici alternativi. Secondo Cabin Life , ci sono due tipi principali di servizi igienici, inclusi i servizi igienici con compost e occasionalmente con incenerimento. Sun-Mar offre una toilette centrale per il compostaggio che collega diversi servizi igienici a scarico ultra-basso o senz'acqua a una camera di compostaggio. Questo modello è un'opzione relativamente rara e costosa. Prima di acquistare una soluzione igienica alternativa per la tua casa, leggi attentamente forum e recensioni per garantire qualità e prestazioni.

L'accettazione di questi sistemi nei codici edilizi varia in base allo stato (tramite Greywater Action). Alcuni stati consentono l'uso di questi servizi igienici al posto dei tradizionali sistemi settici (sebbene di solito sarà necessario stabilire la fattibilità del settico per un uso futuro). Altri stati ti permetteranno di integrare un sistema settico standard con servizi igienici di compostaggio e incenerimento. Ad esempio, l'Oregon consente la costruzione di servizi igienici per il compostaggio in loco.

Comprendere i sistemi di acque grigie

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Se i servizi igienici per il compostaggio non fanno per te, prendi in considerazione i sistemi di riutilizzo delle acque grigie. Secondo Greywater Action, questi sistemi rimuovono l'acqua che non è entrata in contatto con le feci per la dispersione nel tuo cortile o giardino. I sistemi utilizzano acqua relativamente pulita priva di sostanze chimiche nocive e tendono ad essere configurazioni del punto di utilizzo per inviare l'acqua all'esterno per innaffiare le piante.

Le normative variano da stato a stato, con cinque stati che consentono esplicitamente i sistemi di acque grigie che convogliano l'acqua al punto di utilizzo (tramite Greywater Action). L'Arizona offre un credito d'imposta per un sistema consentito, installato correttamente e utilizzato (tramite Water Wise Group). Un fattore complicante è che le acque grigie sono di uso immediato e non devono essere conservate (tramite Consigli per impianti idraulici fai-da-te). Un altro elemento da considerare è che le acque grigie non possono integrarsi nei sistemi di irrigazione esistenti per vari motivi, inclusa la tendenza a intasare gli ugelli. Sono necessari sistemi di distribuzione semplici ma dedicati.

Perché i moderni sistemi fognari sono importanti

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Potresti chiederti se tutte queste opzioni fantasiose valgono la pena. Dopotutto, i nostri antenati non avevano dozzine di modi diversi per rimuovere la cacca dalle loro caverne, e se la cavavano bene, giusto? Bene, solo se definisci "bene" come aspettarsi di morire prima dei 34 anni. Secondo AgeUp, 34 era l'aspettativa di vita globale di circa 100 anni prima dei moderni sistemi fognari. Altri disturbi comuni che derivano da rifiuti non trattati includono gastroenterite, epatite A, poliomielite, campilobatteriosi, E. coli, leptospirosi, salmonellosi, dissenteria, criptosporidiosi, giardiasi e altri (tramite Lower Fredrick Township).

Potrebbe essere allettante eludere le burocrazie e i regolamenti edilizi per il tuo sistema fognario. Tuttavia, chiunque abbia subito un guasto al sistema settico ti dirà che seguire la lettera della legge ha i suoi vantaggi. Quindi assicurati che il tuo nuovo sistema fognario sia all'altezza prima di trasferirti a casa tua.