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Przemyslaw Muszinski/Shutterstock di Cori Lohstroh / 6 aprile 2022 9:59 EDT

Lo smoketree deciduo, a forma di arbusto ( Cotinus coggygria ) è spesso indicato anche come cespuglio di fumo, albero di nebbia o barba di Giove. Quando sono in fiore, i fiori sono grappoli ondulati di marrone o viola che sembrano esplosioni di fumo. Le foglie su questi alberi sono arrotondate, di dimensioni variabili da 1 a 3 pollici di lunghezza, e sono verdi con sottili sfumature di blu a seconda della quantità di luce solare diretta che riceve. Gli alberi di fumo sono perfetti come accenti nei giardini o come bordi colorati lungo il confine della tua proprietà.

Le specie americane dell'albero del fumo ( Cotinus oboyatus ) sono resistenti al freddo e alla siccità e possono vivere nelle zone da 4 a 9 con cura e manutenzione adeguate. Secondo The Spruce, mentre gli alberi di fumo si trovano ovunque dall'Europa meridionale alla Cina, le specie eurasiatiche sono un po' meno tolleranti al freddo rispetto ai suoi cugini americani, ma possono comunque essere perfettamente felici nelle zone da 5 a 8. Questi alberi unici sono stati facilmente accessibili in vivai dalla fine del 1700. La corteccia di Smoketree è stata utilizzata in passato per tingere i vestiti gialli perché ha una quantità maggiore di tannini rispetto a Oak e Hemlock, afferma la Arbor Day Foundation.

Come si usa in giardino

Tatiana Cutrone/Shutterstock

Sebbene sia sempre preferibile lavorare con specie originarie della tua regione, lo smoketree non è considerato invasivo. Qualsiasi varietà di smoketree sarebbe sicura da aggiungere a qualsiasi cortile o giardino, indipendentemente dalla tua posizione. Se vivi in ​​una zona soggetta a incendi, gli alberi di fumo sono perfetti per la protezione dal fuoco della tua proprietà perché sono elementi d'accento sorprendenti che sono erbacei, tolleranti alla siccità e non lasciano cadere detriti. Questa combinazione è ideale perché rende il fuoco più difficile da propagare.

Poiché le dimensioni e la forma di uno smoketree dipendono da come lo poti, i suoi usi sono numerosi. Se lasciato solo, crescerà fino a circa 15 piedi con più tronchi alla maturità, dice The Spruce. Invece, potresti potarlo in un albero a tronco singolo o tagliarlo durante la stagione di crescita per mantenerlo come un arbusto. Se tenuto come un arbusto, piantare diversi alberi da fumo forma una bella siepe o uno schermo naturale per la privacy.

Come coltivare gli alberi da fumo

Jiang Tianmu/Shutterstock

Secondo The Spruce, gli Smoketrees possono essere propagati per semi o per talea. Sebbene sia più facile acquistare un alberello dal vivaio o propagarsi da talee del gambo, coltivare gli affumicatoi dai loro semi a forma di rene è un processo possibile ma lento. Dopo aver raccolto i semi, devono essere messi a bagno in acqua per 24 ore, cambiando l'acqua a metà, specifica il Gardening Know How. Asciugare completamente i semi in una zona ben fatta circolare. Quando la tua regione ha superato la minaccia del gelo, puoi piantare i semi preparati direttamente nel tuo giardino o cortile spingendoli nel terreno argilloso fino a quando non sono profondi circa un pollice.

La propagazione per talea del fusto è considerata migliore della coltivazione per seme perché le caratteristiche della pianta madre saranno clonate dal taglio propagato. Aspetta di raccogliere le talee fino all'estate. Taglia una lunghezza da 4 a 5 pollici da uno stelo maturo. Spezzare lo stelo dovrebbe staccarsi facilmente invece di piegarsi o sminuzzarsi come un giovane stelo. Rimuovere eventuali foglie e togliere la corteccia da una punta del pezzo propagato. Immergi l'estremità esposta nell'ormone radicante per aiutare a stimolare una nuova crescita. Pianta lo stelo propagato in un terreno umido ma ben drenante.

Dal momento che il tuo obiettivo sarà quello di mantenere l'umidità del terreno senza annaffiare eccessivamente, prendi in considerazione la costruzione di una mini serra per le talee del gambo picchettando il vaso (le bacchette funzionano bene come paletti per questo) e coprendolo con un involucro di plastica o un sacchetto di plastica.

Come prendersi cura degli alberi di fumo

Przemyslaw Muszinski/Shutterstock

La bellezza dell'albero del fumo sta nella sua natura resistente e tollerante, il che rende relativamente facile prendersi cura di loro. Secondo The Spruce, gli smoketrees preferiscono terreni argillosi che sono ben drenanti. Sebbene siano abbastanza resistenti da tollerare terreni sia alcalini che acidi, sono molto più felici e saranno in grado di crescere di più se il terreno è più alcalino. Per rendere il tuo terreno più alcalino, dovrai aumentare il pH. Per farlo organicamente, puoi aggiungere un cucchiaio di bicarbonato di sodio a un litro d'acqua ogni tre o quattro mesi. Per monitorare regolarmente il tuo terreno, puoi trovare i kit per il test del pH online o in qualsiasi negozio di forniture per giardini.

Secondo Gardening Know How, gli Smoketrees possono sopravvivere in ombra parziale, ma preferiscono almeno sei ore di pieno sole. Non è necessario concimare i tuoi alberi da fumo, dice Martha Stewart. Invece della concimazione primaverile, fornisci uno strato di compost, seguito da una sostanziosa porzione di pacciame. Aspetta di potare il tuo albero da fumo nella forma desiderata fino a dopo la fioritura, idealmente prima della prima settimana di luglio. Puoi tagliare l'albero del fumo a terra ogni inverno, ma l'arbusto ricresciuto non produrrà fiori sui rami più nuovi.

Varietà di Smoketree

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L'Associazione Maestri Giardinieri Piemontesi calcola che tra le specie eurasiatiche e americane di smoketree della famiglia delle Anacardiaceae, esistono oltre 800 varietà.

  • Il Cotton Candy Smoketree (Cotinus obovatus 'Northstar') è popolare per la sua versatilità come albero o potato in un arbusto perché può crescere un massimo di 18 piedi di altezza e 15 piedi di larghezza. È abbastanza resistente per prosperare negli ambienti urbani. I bei pennacchi di malva che danno il nome allo smoketree ricordano infatti lo zucchero filato.
  • Il Royal Purple Smoketree (Cotinus coggygria 'Kromhout') ha un drammatico fogliame verde scuro e caldi fiori bordeaux quando piantato in pieno sole. Il Royal Purple è originario dell'Olanda ma è stato trapiantato sul suolo americano negli anni '50, afferma la North Carolina State University.
  • L'abete rosso applaude lo smokebush Daydream (Cotinus coggygria 'Daydream'), una varietà più corta di smoketree che crea meravigliose siepi. Alla maturità, il Daydream raggiunge solo 10 piedi di altezza e si estende per 10 piedi di larghezza.
  • Velvet Cloak (Cotinus coggygria 'Velvet Cloak') ha un fogliame viola lussureggiante e spettacolari fiori rosa e cresce bene nelle zone 5-9.
  • L'Audobon Native Smoketree (Cotinus obovatus) farà sicuramente girare la testa con i suoi fiori arancioni e gialli brillanti e il fogliame blu-verde.

L'albero del fumo è tossico?

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Secondo The Spruce, gli alberi di fumo sono leggermente tossici per l'uomo se consumati. Fortunatamente, l'intero albero è pet friendly! I tuoi gatti non si ammaleranno se mangiano alcune delle foglie o dei frutti all'interno dei fiori fluttuanti. Se Fido rosicchia un bastone caduto, non preoccuparti che il tuo cucciolo non si ammali.

Sia le specie eurasiatiche che americane di smoketrees sono membri della famiglia delle Anacardiaceae, più comunemente nota come sommacco. I fiori sono sicuri da toccare, ma la linfa contiene urushiol, che è lo stesso composto che provoca eruzioni allergiche dall'edera velenosa dell'albero del fumo e dai cugini della quercia velenosa. Quando si tagliano gli alberi da fumo, si consiglia vivamente di indossare guanti e maniche lunghe, in modo che la pelle non sia esposta al composto irritante nella linfa.

È molto importante non bruciare i rami che hai potato dall'albero perché le tossine della linfa dell'albero del fumo che brucia rendono il fumo potenzialmente pericoloso da inalare.

Come rinvasare gli alberi da fumo

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Se si desidera mantenere il taglio dell'albero del fumo propagato in un contenitore, la pianta è abbastanza tollerante a una varietà di condizioni del suolo per farlo, afferma SFGate. Dal momento che diventeranno molto pesanti man mano che crescono in altezza, prima riempi il contenitore con circa 3 pollici di ghiaia. La ghiaia aiuterà anche con il drenaggio dell'acqua, che è essenziale per mantenere sane le radici dell'albero del fumo. Alcuni aggiungono un mattone o due sopra la ghiaia per un peso extra per contrastare il peso dell'albero mentre cresce. Per rinvasare o trapiantare il tuo smoketree, posizionalo nel nuovo contenitore che hai già preparato con lo strato di ghiaia e mattoni e riempi lo spazio circostante con una miscela 50/50 di sabbia e terriccio.

Non rinvasare lo smoketree per almeno tre anni. Invece, taglia l'albero del fumo a livello del suolo in inverno. Per questo periodo, assomiglierà a un arbusto di cinque piedi alla massima crescita, ma fiorirà anche ogni anno.