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Fotografia di Peter Turner/Shutterstock di Emily Hopkins / 20 aprile 2022 8:17 EDT

L'albero di biancospino è una caducifoglia fiorita molto amata per la sua natura tollerante e rustica. Non sorprende che sia diventato popolare sia nei paesaggi residenziali che commerciali. Secondo Garden Guides, l'albero di biancospino appartiene al genere Crataegus ed è originario di regioni a clima temperato, come il Nord Africa e il Mediterraneo. Poiché è stato introdotto in altre parti dell'Europa e delle Americhe, ha raccolto diversi soprannomi comuni tra cui thornapple, haw-berry o quickthorn, a seconda di chi chiedi (per Garden Design). L'albero di biancospino è una delle tante specie vegetali della famiglia delle rose, testimoniate da caratteristiche simili come le sue spine aguzze.

Generalmente, gli alberi di biancospino possono crescere fino a 30 piedi di altezza, a seconda della varietà, e alcuni hanno spine che possono crescere fino a 3 pollici. Sebbene generalmente considerata una specie di albero maneggevole, invia polloni alla base del suo tronco che devono essere potati, per evitare che diventi un arbusto spesso e ingestibile. Sebbene l'albero di biancospino sia suscettibile a numerosi parassiti e malattie, se riesci a proteggerli sarai ricompensato con i bellissimi fiori bianchi dell'albero che sbocciano dalla primavera all'inizio dell'estate. Se pensi di poter essere interessato a coltivare tu stesso un albero di biancospino, taggati per saperne di più!

Come usare un albero di biancospino in giardino

Iva Vagnerova/Shutterstock

Per fornire un contesto, va notato che il nome biancospino si traduce letteralmente dall'inglese antico per significare "siepe spinosa". Garden Guides conferma che l'albero di biancospino era più comunemente usato nei decenni passati come barriera spinosa per proteggere i confini della proprietà privata. Oggi l'albero è apprezzato anche per la sua bellezza ed è inglobato nei giardini e utilizzato in altri modi per rendere più suggestivo il paesaggio.

Un'idea è quella di mostrare l'albero nel tuo giardino, specialmente durante i mesi primaverili o all'inizio dell'estate, quando è in piena fioritura. Puoi usarlo come punto focale da solo o circondarlo con piccoli fiori primaverili che sbocciano nello stesso momento. Al di là del suo valore estetico, l'albero di biancospino può fornire una discreta ombra se ben potato. Ricorda, tuttavia, che la maggior parte delle varietà ha spine e probabilmente non è una buona idea coltivarle vicino a passerelle o altre aree percorse di frequente. Se il tuo obiettivo è attirare la fauna selvatica nel tuo giardino, è meglio lasciare il tuo albero di biancospino non potato e lasciarlo crescere in un fitto arbusto. My Wood Lot descrive in dettaglio come, così facendo, l'albero sarà in grado di fornire riparo per uccelli e altri piccoli animali.

Come coltivare un albero di biancospino

Jojoo64/Shutterstock

Piantare un albero di biancospino è relativamente facile. Puoi coltivare un alberello da solo o prenderne uno da un vivaio locale. Inizia scavando una buca più grande della zolla e mescola del letame organico nel terreno. Rimuovi con cautela la pianta dal suo vaso e piantala abbastanza in profondità da coprire la zolla con un sottile strato di terreno. Dare alla pianta una bevanda adeguata solo fino a quando il terreno non è completamente bagnato e, successivamente, annaffiare due volte a settimana fino a quando l'albero non si è completamente stabilizzato.

Secondo Love to Know, i due modi migliori per coltivare un albero di biancospino sono la propagazione dal seme o per talea. La propagazione dei semi inizia identificando i semi giusti. Per prima cosa, raccogli alcuni frutti maturi e mettili in un contenitore d'acqua. Dopo aver lasciato in ammollo per una notte, raccogli solo i frutti che sono affondati sul fondo e scarta quelli rimasti a galla. Eliminate i semi dal frutto e fateli asciugare. Quindi, usa una lima per consumare il mantello del seme per accelerare la germinazione. Infine, metti i semi in un sacchetto di plastica sigillato e pieno di muschio e mettili in frigorifero per tre mesi prima di piantare. Per la propagazione per talea, usa le cesoie per tagliare un taglio di legno tenero lungo un piede quando l'albero è inattivo. Riempi un contenitore con terriccio ben drenante e annaffia abbondantemente prima di piantare. Applicare dell'ormone radicante all'estremità tagliente e piantare 3 pollici di profondità nel contenitore.

Come prendersi cura di un albero di biancospino

fotovento/Shutterstock

Fin dall'inizio, dovresti sapere che prendersi cura di questo particolare albero comporterà malattie e controllo dei parassiti. Secondo The Spruce, dovrai identificare i parassiti e le malattie presenti nella tua regione e imparare come influenzeranno la varietà specifica che decidi di piantare. Scegliere una varietà resistente alle malattie, tuttavia, può farti risparmiare un sacco di tempo e problemi su tutta la linea.

Oltre ad essere soggetto a parassiti e malattie, l'albero di biancospino è relativamente facile da coltivare e si adatta facilmente alla maggior parte delle condizioni. Love to Know consiglia di piantare l'albero durante le stagioni miti per proteggere la pianta dal caldo o dal freddo estremi. Gli alberi di biancospino prosperano meglio in pieno sole e possono tollerare qualsiasi tipo di terreno, purché ben drenante. L'irrigazione regolare per mantenere umido il terreno è più importante nei primi tre anni dopo la semina. Capire quanta acqua ha bisogno il tuo albero può essere una sfida, ma The Spruce dà un consiglio utile. Misurare il diametro del tronco a circa 18-24 pollici da terra. Prendi nota della misurazione e ogni settimana dai all'albero 10 galloni d'acqua per ogni pollice di diametro. Uno strato di pacciame da 2 pollici aiuterà a trattenere l'umidità, anche se non lasciare che il pacciame tocchi il tronco dell'albero. Poiché l'albero di biancospino è un alimentatore leggero, dovrai solo applicare un fertilizzante a lenta cessione durante la primavera.

Varietà di alberi di biancospino

Gattino/Shutterstock

Grazie all'ibridazione, il numero di varietà di alberi di biancospino disponibili è notevolmente ampliato. Una cosa buona di queste varietà migliorate è che alcune sono resistenti alle malattie e ai parassiti. Queste varietà sono l'ideale se si desidera un albero bello che richieda meno pratiche di cura. Secondo Leafy Place, ci sono molti alberi di biancospino che puoi usare per aggiungere un colore sorprendente al tuo giardino.

  • L'albero di biancospino comune (Crataegus monogyna) è anche conosciuto come il fiore di maggio per il periodo dell'anno in cui fiorisce. Forma un albero in erba spinoso, a forma di arbusto con delicati fiori bianchi e frutti rossi. Fiorisce meglio in pieno sole e in terreno umido.
  • L'albero di biancospino Cockspur (Crataegus crus-galli) presenta rami di ampia portata che si estendono verso l'esterno per mettere in mostra le sue foglie lucide, che in autunno virano sfumature di rosso e viola. I suoi fiori bianchi sbocciano durante la primavera, emettendo inizialmente un delizioso profumo che purtroppo alla fine diventa sgradevole.
  • Il Biancospino Cockspur senza spine (Crataegus crus-galli var. inermis) è tra le poche varietà senza spine, proteggendosi invece con una folta chioma. Può essere coltivata come siepe fiorita, posizionata ovunque tu voglia, poiché manca di spine che potrebbero causare danni. I suoi grappoli di fiori bianchi prosperano in pieno sole.
  • Il biancospino di Washington (Crataegus phaenopyrum) è una varietà arborea più piccola con una corteccia sorprendente che si stacca per rivelare un colore rosso-arancione man mano che l'albero matura. Ha anche frutti rossi e fiori bianchi che sbocciano in pieno sole.

Un albero di biancospino è tossico?

Rudmer Zwerver/Shutterstock

La buona notizia è che l'albero di biancospino non è tossico né per gli esseri umani né per gli animali domestici. In effetti, i frutti non vengono consumati solo da uccelli e altri piccoli animali, ma sono anche gustati dalle persone sotto forma di marmellate o gelatine in alcune parti del mondo, secondo Love to Know. Sebbene gli alberi di biancospino non siano fatalmente tossici, è importante sottolineare il fatto che l'ingestione di qualsiasi materiale vegetale può essere dannoso per il tuo cane o altri animali domestici. Secondo SF Gate, può causare sintomi lievi come vomito e diarrea, quindi fai attenzione a guardare da vicino i tuoi animali domestici e chiama il veterinario se si verificano sintomi insoliti.

Vale anche la pena ricordare ancora una volta che la maggior parte delle varietà di alberi di biancospino producono spine affilate che possono rappresentare un pericolo, soprattutto se piantate accidentalmente vicino a passerelle trafficate o parchi giochi per bambini. SF Gate conferma che le spine da sole non sono velenose, ma possono infliggere gravi lesioni ad aree sensibili come la pelle o gli occhi. Le spine possono anche causare una reazione allergica in alcuni soggetti predisposti, provocando dolore e gonfiore. Se sei ferito dalle spine dell'albero di biancospino, controlla attentamente l'area interessata per i segni di una reazione allergica o di un'infezione batterica. Inoltre, considera di farti un'iniezione di richiamo del tetano se non ne hai ricevuto uno negli ultimi dieci anni.

Come rinvasare un albero di biancospino

MilicaKnez/Shutterstock

Un biancospino è un grande albero e, a prima vista, sembra impossibile immaginarlo crescere in un vaso. Anche se questo è sicuramente vero per le piante mature, gli alberi di biancospino vengono effettivamente avviati in contenitori per nutrire al meglio la pianta nelle sue prime fasi di crescita, indipendentemente dal metodo di propagazione scelto. Il rinvaso diventa necessario dopo un paio di mesi, una volta che la pianta inizia a mostrare segni di crescita troppo grande del vaso. I sintomi di ciò includono le radici che crescono attraverso i fori di drenaggio o la prova che l'albero è stressato senza altre cause evidenti. Il know-how di giardinaggio spiega anche che è necessario rinvasare le piante dopo un anno semplicemente per reintegrare i minerali e le sostanze nutritive esauriti nel terreno.

Rimuovere la pianta dal vaso è un processo delicato che consiste nel capovolgere il vaso e farlo oscillare avanti e indietro lentamente. Anche se la tua pianta non ha completamente superato la sua attuale sede, è sempre una buona idea rinvasare in un contenitore più grande che possa ospitare la crescita futura. Rivesti il ​​fondo e i lati del tuo nuovo contenitore con terriccio fresco mescolato con letame organico o compost. Metti la pianta all'interno e riempi il resto dello spazio con terra. Versa abbastanza acqua fino a quando il terreno diventa umido, ma non inzuppato.