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Nuova Africa/Shutterstock di Rita Kueber / 3 marzo 2022 10:51 EDT

Mentre alcune piante d'appartamento hanno un tipo di manutenzione "impostalo e dimenticalo", la famiglia dei ficus è un po' più esigente, ha bisogno di più attenzioni. Ma una volta che sai come coltivare questi splendidi mini-alberi, i passaggi extra necessari per mantenere piante sane valgono assolutamente i tuoi sforzi. Sono meravigliosamente efficaci come oggetti decorativi viventi che crescono nella tua casa e sono alcune delle piante più soddisfacenti e spettacolari da avere.

L'abete rosso descrive molte delle piante d'appartamento di ficus più popolari tra cui Ficus benjamina o fico piangente, la pianta che assomiglia di più a un piccolo albero con foglie lucide e simmetriche lunghe circa 3 pollici. Il fico foglia di violino, Ficus lyrata, originario dell'Africa occidentale, ha foglie grandi e increspate lunghe quasi 18 pollici. La pianta dell'albero della gomma, anch'essa un membro della famiglia dei ficus, ha foglie ovali spesse e lucide lunghe circa 6 pollici.

Figweb indica che ci sono centinaia di specie di ficus, o fichi nel mondo, la maggior parte delle quali originarie del sud-est asiatico e dell'India. Sebbene prosperino nei climi tropicali, le piante di ficus dovrebbero essere poste vicino a un luogo soleggiato, ma non alla luce diretta del sole. Poiché la maggior parte degli Stati Uniti gode di alcune settimane di clima tropicale in estate, un ficus indoor può essere spostato all'aperto per decorare un patio. Ma le piante di ficus sono creature abitudinarie e non amano cambiare scenario. Alcune varietà, come gli alberi della gomma, non si preoccupano di muoversi tanto quanto il fico piangente, che fa cadere le foglie in massa quando si tratta di un nuovo ambiente.

Come usare le piante di ficus in giardino

Elena Barbaros/Shutterstock

La coltivazione di piante di ficus da semi o talee può essere frustrantemente lenta. Quindi, se vuoi subito quella forma verde foglia e quella vitalità nella tua stanza, il metodo più veloce è acquistare un ficus in vaso da un vivaio o da un garden center. My City Plants dice di essere sicuro di considerare le dimensioni della pianta poiché il ficus è disponibile in dimensioni da bonsai in miniatura ad altezze di 5 piedi o più. Considera anche se l'albero si siederà sul pavimento o su un mobile. E considera l'altezza dei mobili: sarà uno sgabello decorativo o una credenza alta? In generale, più la pianta è alta e più largo è il vaso per tenerla, più la pianta dovrebbe essere vicina al pavimento.

All'aperto, le piante di ficus prosperano in paesi con climi tropicali. Negli Stati Uniti, tuttavia, le piante di ficus possono crescere solo all'esterno tutto l'anno nelle zone 10 e 11 nella mappa di rusticità delle piante dell'USDA; queste zone si trovano solo in Florida, Hawaii e Arizona e California meridionali. Nella maggior parte degli Stati Uniti, è raro vedere un ficus a crescita libera piantato all'esterno in un'aiuola. Più comune qui è un ficus in vaso che può essere spostato all'aperto durante i mesi estivi. Tuttavia, lo spostamento di un ficus dovrebbe essere considerato attentamente, poiché alla maggior parte delle piante di ficus non piace il cambiamento. Un improvviso cambiamento di temperatura, luce o umidità può causare stress a un ficus e far cadere una parte delle sue foglie.

Come coltivare piante di ficus

pundapanda/Shutterstock

È possibile ottenere semi di ficus online da coltivatori sia negli Stati Uniti che all'estero. SFGate descrive come germinare i semi. Fase uno: Ordina i semi mettendoli in acqua. I semi sterili galleggiano scartarli. I semi fertili affonderanno. Spargi questi semi sopra un contenitore pieno di mix di torba. Lascia riposare i semi sopra la miscela e mantieni sempre il terreno umido. Il contenitore deve essere tenuto al chiuso in una luce indiretta e intensa a 75 gradi circa. I semi impiegano dai 15 ai 90 giorni per germogliare. Una volta che hanno sviluppato le foglie, trasferisci le singole piante in contenitori separati.

Puoi anche propagare un ficus usando un taglio del gambo, secondo Houseplant411. Fai un taglio netto, prendendo un pezzo da 4 a 6 pollici da una pianta sana. Fai il tuo taglio appena sotto un nodo fogliare, che è dove la foglia è attaccata allo stelo. Rimuovere le foglie dal terzo più basso del taglio. Immergi l'estremità in un ormone radicante e inserisci il taglio in un contenitore pieno di terriccio. Assicurati che il vaso abbia un buon drenaggio. Inoltre, assicurati di mantenere il terreno sempre umido, ma fai attenzione a non affogare la pianta. Tieni la pentola in un'area priva di correnti d'aria e alla luce solare indiretta. Dopo alcune settimane, controlla le radici. Le radici sono a posto quando un leggero strattone sulla pianta incontra resistenza.

Come prendersi cura delle piante di ficus

Nuova Africa/Shutterstock

Apartment Therapy ha suggerimenti su come prendersi cura del tuo ficus. Oltre alle migliori condizioni di luce, considera che prosperano a temperature di 60 gradi e più calde. Assicurati di tenere il tuo ficus lontano dal calore estremo, come vicino alle bocchette del riscaldamento in inverno, o in zone insolitamente fredde, come un condizionatore d'aria in estate. Cerca di posizionarlo anche fuori da spazi pieni di spifferi, ad esempio non troppo vicino a una porta sull'esterno.

Le piante di ficus prosperano in un terreno umido e non inzuppato: a nessuna pianta d'appartamento piacciono i piedi bagnati. Indipendentemente dalle dimensioni del tuo contenitore, assicurati che abbia fori di drenaggio. Quando lo strato superiore del terreno risulta asciutto al tatto, è il momento di annaffiare. Segui un programma, come annaffiare ogni pochi giorni in primavera e in estate e un po' meno in inverno. Inoltre, The Spruce indica che il tuo ficus sarà più felice se ne appanni le foglie ogni poche settimane. La nebulizzazione non solo mantiene la pianta sana, ma rimuove anche l'accumulo di polvere, permettendo alla lucentezza naturale delle foglie di brillare – letteralmente.

Le piante di ficus possono sopportare un po' di potatura di tanto in tanto. Il know-how di giardinaggio indica che la fine dell'estate e l'inizio dell'autunno sono i periodi migliori per tagliare i capelli a rami troppo alti o per assottigliare la crescita eccessivamente folta. Se la tua pianta ha bisogno di una potatura, fai attenzione e non tagliare più di 1/4 o 1/3 della pianta alla volta. I rami morti possono essere rimossi in qualsiasi momento.

Varietà di piante di ficus

Era Katrina/Shutterstock

House Plant Central descrive molte delle piante di ficus più popolari disponibili. Forse il membro più iconico della famiglia è il fico piangente, Ficus benjamina. Un tesoro dell'architettura degli anni '70 e '80, questo è l'albero che cresce negli atri di tutto il paese negli spazi commerciali e negli uffici. Con la sua nuvola di foglie ovali lucenti che sormontano un tronco snello, cosa c'è da non amare? Sappi solo che per quanto sia bello questo ficus, è una diva e farà cadere le foglie come un matto se colpita da condizioni avverse.

Un altro ficus popolare è la foglia di violino, Ficus lyrata. Le foglie di circa 6 pollici per 4 pollici sono di un verde intenso con vene verdi più chiare, che crescono su uno stelo centrale. Questa pianta apprezza la luce brillante e indiretta ed è un amante dell'umidità totale: considera di metterla nel tuo bagno o in cucina.

Ficus elastic, la pianta dell'albero della gomma, è stata sviluppata in ceppi variegati che hanno foglie dal verde intenso al crema e al rosa, e persino sfumature di rosso scuro. La linfa o il lattice di questa pianta può imitare la gomma, ma il suo valore non è nella produzione del materiale, ma nella sua bellezza. Questi sembrano particolarmente buoni per ammorbidire un angolo vuoto in una stanza.

L'albero di banyan è anche un ficus e, sebbene possano crescere in proporzioni enormi, ridimensionate, il Ficus "Audrey" è un'altra pianta adorabile che assomiglia al suo fratello maggiore molto, molto più grande. Con pazienza e buona cura, produce foglie ovali lucenti tutto l'anno.

Le piante di ficus sono tossiche?

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Sfortunatamente, le piante di ficus sono tossiche. Secondo l'ASPCA, il ficus e i relativi fichi sono tossici per gatti, cani e cavalli e possono causare disturbi digestivi e irritazione della pelle. Come qualsiasi sostanza tossica, i sintomi possono essere da lievi a gravi, a seconda della quantità di materiale ingerito. Anche la linfa bianco latte che si trova nelle foglie e nei rami è nociva per le persone e può causare irritazioni agli occhi e alla pelle. Potresti voler indossare i guanti durante la potatura per evitare la linfa appiccicosa.

Il riferimento indica che la tossicità dell'albero è relativamente lieve per gli esseri umani, di solito provocando un'eruzione cutanea pruriginosa. Ma per gli animali domestici, le piante sono potenzialmente più dannose. Masticare le foglie può provocare attacchi di diarrea o vomito, che possono entrambi causare disidratazione. Questa condizione può essere particolarmente dannosa per i giovani cuccioli o gattini, così come per gli animali domestici anziani. Avere un fico piangente o una pianta della gomma potrebbe non essere la scelta migliore per le famiglie con animali domestici curiosi o bambini piccoli.

Come rinvasare una pianta di ficus

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Come ogni pianta d'appartamento, un ficus può diventare troppo grande per il suo vaso, quindi per mantenerlo sano potresti dover aggiornare i suoi alloggi ogni due anni circa. Se vedi delle radici che crescono fuori dai fori di drenaggio del vaso o se, nonostante le tue eccellenti cure, la pianta sembra fallire senza una buona ragione, probabilmente il ficus ha bisogno di essere rinvasato.

Ficus Conseils ha preziose informazioni su come spostare il tuo ficus in una "casa" più grande. È meglio farlo in primavera quando uno scatto di crescita è naturale. Prendi un piatto più grande, uno che sia solo da 2 a 4 pollici più alto e più largo del piatto attuale. (Vai dalla M alla L, non dalla M alla XXL.) Assicurati che ci siano abbastanza fori sul fondo e riempi il nuovo vaso con uno strato di rocce grandi come una moneta in modo che l'acqua non si accumuli sotto le radici. Copri quello strato con pochi centimetri di terriccio.

Solleva delicatamente la pianta alla base. Pettina accuratamente la zolla con un coltivatore o con le mani, rimuovendo i grandi ciuffi di terreno e allentando le radici aggrovigliate. Metti la pianta nel nuovo vaso e raccogli del nuovo terreno tutt'intorno. Tamponare delicatamente per rimuovere le sacche d'aria, quindi annaffiare la pianta e controllare il drenaggio. Questa è tutta l'eccitazione che un ficus può sopportare. Riporta il ficus rinvasato al suo solito posto. Se vuoi spostarlo, attendi che si sia ripreso dal processo di rinvaso.

Parassiti e problemi delle piante di Ficus

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I parassiti che possono influenzare la salute dell'albero di ficus includono squame corazzate e morbide, cocciniglie, tripidi e mosche bianche, afferma l'UC IMP (l'Università della California per l'agricoltura e le risorse naturali). Tutti questi sono piccoli insetti che vivono affondando i loro "denti" in una sana foglia verde e succhiando i succhi dalla pianta, come piccoli vampiri. Se il tuo ficus dovesse essere invaso, mentre gli insetti stessi sono difficili da vedere, le prove che appaiono sulla pianta non lo sono. Un segno rivelatore dell'invasione di parassiti sono le gocce appiccicose color oro sulle foglie delle piante afflitte. "Honeydew" è una solida prova che la pianta è infestata e deve essere trattata con un prodotto contenente olio di neem.

Altre condizioni di crescita avverse, come troppa o poca acqua, o aria troppo fredda, troppo calda o troppo secca, faranno sì che la pianta risponda facendo cadere le foglie molto rapidamente. Quando una pianta sana perde le foglie in un giorno o due (sì, così velocemente), presta attenzione ai fattori ambientali della pianta: la luce, la temperatura, l'aria e il suolo. Fortunatamente, con un po' di conoscenza in più, il tuo ficus può fiorire, crescere e avere un aspetto fantastico per molti anni.