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Eakphop.toon/Shutterstock di Jenny Lynch / 8 aprile 2022 11:26 EDT

Adorata dai polli, coltivata in medicina in tutto il mondo per eoni e una copertura del suolo favorevole utilizzata da molti giardinieri domestici, la portulaca è una pianta facile da curare con oltre 100 varietà. Portulaca grandiflora, nella foto sopra, è una delle varianti più comuni ed è spesso indicata come rosa muschiata o pianta del sole. Ha foglie succulente, che lo rendono resistente alla siccità (trattenendo l'acqua), e i suoi piccoli fiori sono disponibili in un'ampia gamma di colori vivaci che continuano a fiorire dall'estate all'autunno. I rami di Portulaca si distinguono con una sfumatura rossastra e quelle foglie succulente sono sottili con una tonalità verde scuro.

Portulaca oleracea, d'altra parte, è spesso considerata un'erbaccia molto difficile da eliminare chiamata portulaca. L'estensione dell'Università dell'Illinois paragona quest'altra variazione comunemente vista a una piccola pianta di giada con fiori gialli. Eppure, mentre alcuni giardinieri possono considerare la portulaca nient'altro che una fastidiosa erbaccia, alcuni appassionati di cucina la vedono come una prelibatezza. Purslane può essere trovato nei piatti di alcuni dei migliori ristoranti a cinque stelle, come lo Standard Grill di Dan Silverman (tramite la rivista di New York), così come nelle ricette di pubblicazioni importanti come Food & Wine.

Come usare le piante di portulaca in giardino

Muniya/Shutterstock

L'abete offre una serie di modi per integrare queste piante luminose e felici nel tuo giardino o in un paesaggio più ampio. Nel corso di una stagione possono stendersi abbastanza da formare un tappeto ampio e spesso che copre l'intero pavimento del giardino, proteggendo così il terreno sottostante. Per questo motivo, The Spruce li colloca anche in cima alla lista delle migliori piante grasse da utilizzare per la copertura del suolo. Per Better Homes & Gardens, sono anche resistenti ai cervi. Quindi, considera l'utilizzo delle piante di Portulaca grandiflora (la varietà multicolore e meno simile a un'erbaccia) per creare un bordo visivamente attraente che possa aiutare a tenere a bada quei trasgressori affamati.

I fiori di Portulaca sono un'aggiunta fantastica ai contenitori per esterni e ai cesti appesi grazie alla loro capacità di trascinarsi e cadere sui lati dove pendono. Questi coltivatori duri e veloci sono anche noti per germogliare tra le rocce e le crepe del marciapiede. Se stai cercando un tocco di colore per ravvivare una parete rocciosa o un giardino altrimenti scialbo, aggiungere portulaca è un gioco da ragazzi.

Come coltivare le piante di portulaca

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Better Homes & Gardens sottolinea un fattore molto importante nella coltivazione di portulaca: posizione, posizione, posizione. È necessario il pieno sole, fino a sei ore al giorno. Il terreno asciutto e sabbioso è di gran lunga preferito su qualsiasi area che potrebbe rimanere bagnata. Per Gardening Know How, gli apparati radicali della portulaca rimangono poco profondi e le loro foglie trattengono l'acqua, il che significa che le piante richiedono poca irrigazione aggiuntiva. Sono queste proprietà succulente delle foglie della portulaca che rendono le piante resistenti alla siccità e facili da coltivare, ma questo è anche ciò che le mette a rischio di annaffiature accidentali se coltivate in compagnia di altri.

Le nuove piante possono essere avviate all'interno come piantine, ma non è necessario. Semplicemente spargendo i semi a mano nel tuo giardino si otterranno piantine sane altrettanto rapidamente. Non c'è nemmeno bisogno di coprire questi semi. L'esposizione diretta al sole è più importante quando si tratta di incoraggiare una nuova crescita.

Per il giardiniere con meno tempo a disposizione, le piante di portulaca sono un'ottima opzione perché in realtà si riseminano regolarmente e continueranno a diffondersi. Dal momento che potresti trovare fiori che crescono nel terreno sotto i tuoi cesti appesi dai semi caduti dell'anno scorso, Gardening Know How è il consiglio per pensare attentamente a dove li metti, aggiungendo che, se non altro, potresti finire per tagliarli indietro. Lasciati a se stessi, hanno il potenziale per diventare invasivi. Un'altra opzione popolare per propagare facilmente la portulaca è attraverso talee di stelo piantate in un terreno ben drenante.

Come prendersi cura delle piante di portulaca

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Come accennato in precedenza, gli aspetti più importanti della cura della portulaca sono la bassa umidità e l'esposizione completa al sole. Il terreno umido è uno degli unici modi per uccidere questa pianta incredibilmente resistente. E il sole è così importante che, secondo Extension Garden Plant Toolbox di NC State, i fiori di portulaca si chiudono durante la notte e rimarranno chiusi in una giornata nuvolosa. Tieni le tue piante fuori dall'ombra e non dovresti avere problemi a convincere le fioriture luminose a riaprire ogni mattina e salutare. A condizione che queste condizioni siano soddisfatte, le piante di portulaca richiedono poca o nessuna ulteriore attenzione.

La portulaca è una pianta da esterno e non sta bene all'interno in vaso, né ci vuole bene per essere trapiantata. Eppure può funzionare molto bene nei giardini contenitori all'aperto. Inoltre, a volte rimuovere la portulaca è più importante che prendersene cura. La sua tendenza a continuare a diffondersi, anche se gravemente trascurata, può trasformare anche la Portulaca grandiflora da un fiore gradevole in un'erbaccia difficile da gestire. Gardening Know How spiega che mentre puoi strappare facilmente tutta la tua portulaca da terra a mano, è quasi impossibile liberare il tuo giardino dai suoi semi e steli. La pianta madre lancia semi a una discreta distanza e questa incredibile forza della natura può anche ricrescere da un minuscolo pezzo di stelo lasciato a terra. Parla di un sopravvissuto! I suggerimenti per una vera rimozione includono una spessa copertura di pacciame per bloccare la luce solare, erbicidi e un corretto smaltimento.

Varietà vegetali di Portulaca

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Con oltre 100 varietà tra cui scegliere, troverai fiori di portulaca in tutti i colori.

  • I fiori della Portulaca umbraticola, chiamata anche portulaca wingpod, possono essere rossi, rosa o arancioni. Il sito specializzato in fiori Proven Winners ha anche una varietà gialla disponibile.
  • La variazione della meridiana di Portulaca grandiflora sta diventando sempre più popolare. Come notato da Garden Guides, ciò è probabile perché i suoi fiori possono fiorire con una minore esposizione al sole rispetto alla maggior parte delle altre piante di portulaca.
  • Portulaca Calypso, Bodhigyel, Duet e Yubi Summer Joy sono tutte cultivar create dall'uomo con le loro fioriture luminose in una gamma di tonalità del tramonto.
  • Portulaca oleracea, nella foto sopra, è l'opzione commestibile per quei fantasiosi mix di insalata verde
    • Secondo Healthline, le foglie di questa varietà commestibile non sono solo gustose ma ricche di sostanze nutritive come vitamina C, manganese e ferro.
    • Rustic Wise paragona il sapore di questo verde a un cetriolo succoso, anche se con un po' di mordente.

Dall'erbaccia al fiore edificante, dal verde sano all'alimento base medicinale, la portulaca si presenta in molte forme per giardinieri, chef ed erboristi allo stesso modo.

Le piante di portulaca sono tossiche?

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La pianta di portulaca ha due presentazioni molto diverse quando si tratta di tossicità. Se consumate dai gatti, tutte le parti di questa pianta sono considerate tossiche a causa dei loro ossalati di calcio solubili, che i felini non sono in grado di digerire. Secondo la comunità nazionale di cura degli animali domestici Wag! , i segni di avvelenamento da portulaca si manifesteranno prima come salivazione e disagio generale intorno alla bocca. Questo è spesso abbastanza per scoraggiare il tuo gatto dal mangiare di più, ma non aspettare che si sviluppino ulteriori sintomi prima di portare il tuo amico peloso dall'ufficio del veterinario, perché i cristalli di ossalato di calcio nel tratto digestivo si sposteranno ai reni. Ecco dove i sintomi possono peggiorare rapidamente. In casi estremi si sono verificate necrosi tubulare renale e insufficienza renale. Portulaca non è raccomandato per l'uso in qualsiasi giardino in cui sono presenti gatti all'aperto.

Per gli esseri umani, invece, la portulaca è l'opposto di quella tossica. Tutte le varietà sono considerate commestibili e la Portulaca oleracea in particolare è stata citata da Science Direct come un noto medicinale su cui si fa affidamento in tutto il mondo. Più popolare nelle regioni tropicali e subtropicali, questa pianta viene utilizzata nel trattamento di una serie di disturbi gastrointestinali, nonché problemi respiratori, febbri e mal di testa. Nel corso della maggior parte della storia umana, alcuni dei nomi più importanti nel campo della farmacologia hanno scritto dei benefici di questa pianta venerata. Ciò include Dioscoride, un medico greco vissuto dal 40 al 90 d.C.

Usi della pianta di Portulaca

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Anche i polli adorano la portulaca! Oltre alla sua commestibilità per l'uomo e ad un'ampia gamma di applicazioni medicinali, la comune varietà di portulaca di portulaca è un'ottima aggiunta al tuo mangime per polli. Secondo Raising Happy Chickens , Portulaca oleracea come integratore alimentare avvantaggia non solo i polli stessi, ma anche gli esseri umani che poi consumano le loro uova. In uno studio pubblicato dal Journal of the Science of Food and Agriculture, è stato dimostrato che la portulaca aumenta i livelli di acidi grassi omega-3 in questi tuorli d'uovo. I polli mangeranno volentieri l'intera pianta, i gambi, i fiori e tutto il resto. Non ci sono problemi associati alla portulaca come mangime per polli, ma ti consigliamo di mantenere la quantità supplementare e non fare mai affidamento su di essa come unico cibo.

Se l'hai già piantato nel tuo giardino, puoi semplicemente staccare i pezzi da un ramo sano e lasciarlo a terra perché le tue galline lo divorano, o considerare di piantarlo all'interno della tua area recintata dove possono raccoglierlo a piacimento . Se l'eccitante potenziale delle uova potenziate con omega-3 è una novità per te, allora i tuoi polli che presto saranno molto felici saranno probabilmente ansiosi che tu porti presto un po' di portulaca nel terreno.