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Natalya Erofeeva/Shutterstock di Gracie Reamer / 28 aprile 2022 8:31 EDT

Il sicomoro, noto anche come Plantanus occidentalis, è stato per secoli una parte fondamentale delle foreste americane. I nativi americani lodavano il sicomoro per tutto ciò che forniva loro. Dave's Garden afferma che la medicina era comunemente ricavata dalla corteccia traballante di questo magnifico albero. Altre parti dell'albero venivano usate anche come cura per ferite, tagli o eruzioni cutanee. Le parti scavate del suo tronco lungo e dritto costituivano le canoe perfette e la linfa poteva anche essere usata per fare una bevanda dal sapore dolce.

Questi alberi si trovano principalmente nelle parti orientali e centrali degli Stati Uniti, ma hanno la capacità di crescere quasi ovunque. Gli alberi di sicomoro si trovano comunemente nei parchi e nei paesaggi urbani grazie alla loro struttura forte e durevole e al fogliame lussureggiante che fornisce la perfetta quantità di ombra. Possono essere facilmente identificati dalla loro corteccia traballante bruno-rossastra e dalle foglie che assomigliano molto a una foglia d'acero, con da tre a cinque lobi per foglia seghettata. I loro semi pendono dall'albero con ornamenti appuntiti e cadono in primavera per un processo di germinazione naturale e diretto. Questi alberi crescono fino a raggiungere dimensioni enormi, raggiungendo da 100 a 130 piedi di altezza, secondo Leafy Place. Se stai cercando di coltivare uno di questi alberi spettacolari per te stesso, è un processo relativamente facile e veloce. Ecco come iniziare.

Come usare un albero di sicomoro nel tuo giardino

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Soprattutto per le case suburbane con molto spazio in giardino, un sicomoro può essere un'aggiunta impressionante e utile alla tua proprietà. In un cortile con molto spazio aperto e vuoto, l'albero può riempire il tuo spazio e aggiungere fascino al marciapiede della tua casa. In un cortile o in un giardino, può fornire la perfetta quantità di ombra per una piccola area salotto o persino fungere da base per strutture edili. Ad esempio, per le case con famiglie, i sicomori possono essere la base perfetta per una casa sull'albero o un'altalena, secondo Treehouse Pro.

Tuttavia, i sicomori tendono a diventare piuttosto grandi dopo lunghi periodi di tempo; quindi, dovresti essere consapevole della posizione in cui piangi il tuo albero. Arbor Day Foundation suggerisce di piantare il tuo albero ad almeno 15 piedi di distanza da casa tua o da qualsiasi struttura importante sulla tua proprietà. Piantare alberi di sicomoro troppo vicino ad altre strutture potrebbe comportare un peggioramento della salute dell'albero mentre cresce e possibilmente danni costosi alla tua casa dalla crescita delle radici e dei rami degli alberi.

Come coltivare un albero di sicomoro

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Quando si tratta di coltivare un albero di sicomoro, il processo è molto naturale e facile. Per i migliori risultati, segui il processo naturale dell'albero piantando il seme in primavera, quando le palline di semi cadono dall'albero. I semi non necessitano di alcuna preparazione; quindi, metti semplicemente i semi a una profondità di circa 1/8 di pollice in un vassoio di partenza per semi poco profondo riempito con terriccio normale. Assicurati che quando metti i semi nel vassoio, siano a 6-8 pollici di distanza, dando a ciascun seme molto spazio per germogliare. Mantieni il vassoio umido e posizionato alla luce solare indiretta mentre inizia il processo di germinazione, spiega Treehugger.

Occorrono circa due mesi affinché i semi di sicomoro si sviluppino in piantine. Una volta che i semi sono cresciuti in piccole piante, trasferisci ogni pianta nel proprio vaso con terriccio fresco. Entro un anno dalla germinazione, le piante dovrebbero essere pronte per prendere una posizione permanente all'esterno. Se lo desideri, puoi anche mantenere l'albero che cresce nel vaso per diversi anni prima di rinvasare o piantare all'esterno.

Come prendersi cura di un albero di sicomoro

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Gli alberi di sicomoro crescono naturalmente e facilmente, rendendoli una pianta molto facile da curare. Possono crescere in quasi tutti i tipi di terreno, ma crescono meglio in terreni ricchi. Il terreno deve essere umido ma comunque ben drenante per evitare che diventi fradicio. Gardening Know How discute che gli alberi di sicomoro adulti sono bravi a resistere a condizioni moderatamente asciutte, ma dovrebbero ricevere un'irrigazione approfondita se è passato un po' di tempo da quando una buona quantità di pioggia ha spazzato l'area. Un albero giovane, tuttavia, ha bisogno di essere annaffiato più frequentemente. Assicurati che i giovani alberi di sicomoro rimangano nel terreno umido per la loro continua crescita e sviluppo sani.

Gli alberi di sicomoro sono noti per essere alberi a crescita rapida poiché si trasformano rapidamente nelle loro magnifiche figure adulte a fogliame pieno. Se il tuo albero non sta crescendo o manca di colore e spessore nelle sue foglie, potresti prendere in considerazione l'utilizzo di fertilizzanti. Sebbene il fertilizzante possa migliorare la crescita e la salute della tua pianta, può anche causare problemi minori. Quando si utilizza il fertilizzante, farlo solo ogni due anni per evitare i danni che potrebbero derivare dal suo uso eccessivo.

Varietà di alberi di sicomoro

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Leafy Place afferma che ci sono circa sei diverse specie di alberi di sicomoro che rientrano in tre tipi principali, inclusi alberi di sicomoro americani, messicani e californiani.

  • Gli alberi di sicomoro americani (Platanus occidentalis) sono la varietà più comune di alberi di sicomoro negli Stati Uniti. Sono in genere visti crescere nelle zone di coltivazione USDA 4-9, dove il terreno è umido e ben drenante. Crescono anche i più alti rispetto ad altre specie di alberi di sicomoro, con un'altezza media compresa tra 100 e 131 piedi.
  • Gli alberi di sicomoro messicani (Platanus mexicana) sono molto più piccoli di altre varietà di alberi di sicomoro, con un'altezza compresa tra 40 e 50 piedi. Questa specie di sicomoro tollera gli ambienti più caldi e secchi molto meglio di altre varietà e può essere identificata dalle loro caratteristiche foglie lucide e verde scuro.
  • Gli alberi di sicomoro della California (Platanus racemosa) possono crescere fino a 110 piedi di altezza e sono molto simili agli alberi di sicomoro americani. Tuttavia, crescono lungo la costa occidentale degli Stati Uniti piuttosto che sulla costa orientale. Sono anche resistenti alla siccità e possono essere chiaramente identificati dai loro soffici ornamenti di semi che cadono dall'albero in primavera.

Gli alberi di sicomoro sono tossici?

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Come accennato in precedenza, l'albero di sicomoro era usato per molti medicinali e rimedi dai nativi americani. Sebbene il consumo e l'uso della corteccia e delle foglie possano essere benefici per la salute del corpo umano, i semi e i loro recinti hanno l'effetto opposto su alcuni animali. Wag! afferma che quando gli ornamenti di semi che pendono dal sicomoro cadono a terra, i cavalli corrono un rischio significativo di avvelenamento da sicomoro. L'agente tossico all'interno dei semi si chiama ipoglicina A, che può causare rapidamente danni ai muscoli del cavallo abbattendo le cellule. I semi possono avere un effetto simile anche sugli animali domestici.

Sebbene il consumo dell'albero di sicomoro possa non essere dannoso per l'uomo, TreeInspection.com spiega che l'albero può causare irritazione alle vie respiratorie. Durante l'estate, la polvere si sviluppa sotto le foglie dell'albero, provocando la tosse, gli starnuti e, nei casi più gravi, persino il vomito. Gli effetti dell'albero sul tuo sistema respiratorio dipendono dalla tua tolleranza alla polvere.

Come rinvasare un sicomoro

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Quando fai germogliare il tuo sicomoro, potresti decidere di mantenere il tuo albero in una pentola per un po' più a lungo prima di piantarlo all'aperto in un ambiente permanente. In questo caso, potrebbe essere necessario rinvasare il tuo albero quando è cresciuto molto. Innanzitutto, allenta le radici prima di far scorrere l'albero fuori dal vaso. Questo può essere fatto facendo scorrere un coltello attorno al bordo interno della pentola. Una volta che l'albero è fuori dal vaso, allenta delicatamente la zolla con un piccolo rastrello o le mani, secondo Stark Bro's.

Quindi aggiungi uno strato di terriccio fresco sul fondo di un nuovo vaso più grande. Metti l'albero al centro del nuovo vaso e riempi i bordi con altro terriccio fresco. Batti bene il nuovo terreno per assicurarti che l'albero sia saldamente in posizione. Infine, finisci annaffiando la pianta e mantenendola umida mentre continua a crescere e riprendersi dalla transizione.

Problemi comuni

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Anche se gli alberi di sicomoro sono facili da coltivare e mantenere, sono comunque suscettibili a parassiti e malattie. Secondo Gardening Know How, uno dei parassiti più comuni che colpiscono in modo significativo l'albero di sicomoro è l'insetto di pizzo di sicomoro. Questi parassiti possono essere identificati dai motivi di pizzo sulle ali, sul petto e sulla schiena. Sebbene questi parassiti non uccidano o danneggino gravemente l'albero, si nutrono della parte inferiore delle sue foglie, influenzando la crescita sana dell'albero. Per prevenire e liberare il tuo albero da questi parassiti, spruzza semplicemente l'albero nel punto in cui noti i parassiti o usa i pesticidi che meglio si adattano alla situazione.

Gli alberi di sicomoro hanno un modo per scongiurare le malattie, ma l'antracnosi è ancora comune e può colpire duramente gli alberi di sicomoro, a volte anche uccidendo alcune specie, come l'albero di sicomoro americano. La malattia inizia uccidendo le punte dei ramoscelli dell'albero e diffondendosi lentamente verso l'interno verso il tronco. Queste malattie si verificano più comunemente con tempo fresco e umido e possono essere facilmente prevenute fornendo al tuo albero acqua e fertilizzante adeguati.

Per proteggere il tuo albero da problemi comuni, come quelli qui menzionati, Gardening Know How suggerisce di mantenere sempre il tuo albero in buona salute e nelle giuste condizioni. Gli alberi sani possono scongiurare problemi dannosi molto meglio degli alberi deboli e malsani.