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galitsin/Shutterstock Di Roger Adler / 7 giugno 2022 11:21 EDT

Le persone tendono a pensare ai vermi come ripugnanti, viscidi, inquietanti o addirittura disgustosi. Chi non ne ha visto uno che si contorceva sul marciapiede dopo un temporale? O sei stato schernito da un compagno di scuola elementare che ti agitava un verme in faccia? Tocca uno? No grazie. Tuttavia, questa creatura ingiustamente diffamata svolge un ruolo fondamentale nel migliorare la qualità del suolo, il riciclaggio naturale, la prevenzione dell'erosione e l'aiuto alla crescita delle piante, secondo Soil Association. I vermi sono anche una componente chiave della catena alimentare e non meno di un'autorità di quella che Charles Darwin ha cantato le loro lodi.

I lombrichi hanno abitato la Terra per almeno 300 milioni di anni. Ci sono più di 7.000 specie in 23 famiglie, secondo l'USDA. Sono invertebrati ed erbivori ermafroditi e possono variare da un pollice di lunghezza a un colossale 2 iarde. Il lombrico comune ( lumbricus terrestris ) è originario dell'Europa ed è stato introdotto dai coloni in Nord America, dove ora prospera. La maggior parte delle prime specie autoctone di lombrichi furono spazzate via durante l'era glaciale.

Non sono dannosi per l'uomo o gli animali domestici. Soprannominati "aratri della natura", i lombrichi sono essenziali per un giardino vigoroso e vivace, secondo Almanac. Infatti, dove ci sono i lombrichi, c'è un terreno sano. Piuttosto che essere oggetto di disprezzo, l'umile verme dovrebbe essere apprezzato per i suoi doni alla natura. E ci sono molte strategie per attirarli e avvantaggiare il tuo giardino o cortile.

Perché attirare i vermi?

YuRi Photolife/Shutterstock

I lombrichi non sono chiamati "aratri della natura" per niente. I movimenti scavatori dei lombrichi e i loro processi digestivi sono fondamentali per migliorare la qualità del suolo. Mentre si muovono, i vermi ingeriscono il suolo e traggono nutrienti da foglie, radici, funghi e batteri in decomposizione, come spiega il National Geographic. Questa materia viene scomposta nei loro intestini ed espulsa sotto forma di "getti" ricchi di elementi. I getti, essendo stati trattati da microrganismi di vermi, contengono più nutrienti del terreno originario. Servono come un potente fertilizzante naturale. In questo processo, i vermi riciclano il materiale organico decomposto di cui si nutrono in un terreno carico di humus in grado di aumentare la crescita delle colture di quasi il 25% (per Together Time Family).

I vermi mescolano anche il terreno di diversi strati attraverso i loro vagabondaggi. Questo aiuta a mescolare la materia organica in tutti i loro territori. I lombrichi vivono in tane verticali o orizzontali, che promuovono il drenaggio, facilitano la crescita delle radici e rendono il terreno più poroso, secondo l'USDA. Il terreno poroso combatte l'erosione ed è più resistente alle inondazioni. Le piante con radici più profonde sono in grado di assorbire meglio l'umidità e le sostanze nutritive. L'azione scavatrice dei vermi aiuta ad aerare il terreno e consente anche all'acqua di muoversi più facilmente attraverso di esso. Alla morte, i lombrichi si decompongono rapidamente e infondono azoto nel terreno (per NSW).

Come attirare i vermi

Somprasong Wittayanupakorn/Shutterstock

È più probabile che i vermi siano attratti dal tuo giardino se lo ari, lo ari o lo zappa di meno. L'accumulo di detriti di foglie e altro materiale organico sulla superficie del giardino li attirerà ad esso. Lasciare che questo marcisca sarà anche una calamita. Le sostanze chimiche aggressive dissuadono i vermi. Tuttavia, non dovrai fare affidamento su di loro nel tuo giardino: i getti di lombrichi sono repellenti naturali per insetti e possono resistere ad alcune malattie delle piante, secondo Together Time Family. I vermi prediligono il terreno umido e fresco e un pacciame organico sarà efficace nell'attirarli. I vermi richiedono acqua e un terreno argilloso con pH neutro sarebbe la loro prima scelta.

Mentre alcuni siti web dicono di usare la farina di mais per attirare i vermi, Worm Farm Business avverte che questo tipo di alimentazione può rendere il terreno più acido. La vera chiave è non esagerare con l'alimentazione, quindi non uccidi i tuoi vermi nutrendoli in quantità minime alla volta e osservando quanto mangiano ogni giorno.

Attirare i vermi può avere l'ulteriore vantaggio di attirare gli uccelli nella tua proprietà. Pettirossi e vermi sono un abbinamento naturale. Altri mangiatori di vermi includono picchi, storni, uccelli azzurri, rigogoli, picchi muratori e alcuni gufi (In To Yard). Anche i lombrichi sono tuoi alleati, ma purtroppo il loro numero sta diminuendo a causa dei moderni metodi agricoli.