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Brian P Hartnett Jr/Shutterstock Di Olivia Tubio / 18 gennaio 2022 13:42 EDT

Un canale di scolo francese è un fossato posizionato strategicamente che devia le acque superficiali e sotterranee da un'area all'altra. Sono spesso costruiti attorno a strutture o fondamenta per proteggerli dai danni causati dall'acqua. Sebbene il nome implichi una sorta di connessione con la Francia, potresti essere sorpreso di apprendere che il canale di scolo francese prende il nome da un uomo piuttosto che dal paese. Secondo il Washington Post, il drenaggio francese è stato reso popolare da Henry Flagg French, un avvocato del Massachusetts che ha scritto dell'invenzione nel suo libro del 1859, "Farm Drainage".

Oltre un secolo dopo, l'invenzione fu installata per proteggere la base del Lincoln Memorial, la statua creata dal figlio di French, l'artista Daniel Chester French! Più che una divertente coincidenza storica, questo aneddoto dimostra come la fogna francese abbia mantenuto la sua rilevanza attraverso decenni di progresso industriale e tecnologico. Dai grandi progetti ai piccoli, lo scarico francese svolge un'importante funzione nel preservare le infrastrutture per mantenere le cose sicure ed efficienti. Continua a leggere per scoprire ancora di più sugli scarichi francesi e scopri se uno è la soluzione giusta per i tuoi problemi di drenaggio.

Come funziona uno scarico francese?

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Uno scarico francese è un'invenzione relativamente semplice, composta da poche parti. Funziona in modo simile a una grondaia del tetto per gestire il flusso d'acqua a livello del suolo. Come spiega Bob Vila, uno scarico francese descrive una trincea leggermente inclinata scavata nel terreno, abbastanza profonda da contenere un tubo sotterraneo con piccole perforazioni dappertutto. Il resto della trincea è riempito di ghiaia per coprire completamente il tubo. La trincea raccoglie l'acqua, mentre la ghiaia all'interno è permeabile per consentire all'acqua di filtrare attraverso il terreno fino al tubo. Durante l'installazione, il tubo viene posato nel terreno con un angolo leggermente inclinato rispetto a quello della trincea, con l'estremità inferiore posizionata dove si cerca di dirigere il flusso dell'acqua in eccesso. Questa è la chiave, poiché un tubo piano o angolato in modo errato potrebbe non fornire un drenaggio adeguato.

Mentre una sola trincea ad angolo potrebbe raccogliere e deviare l'acqua in eccesso, un fossato aperto nel terreno potrebbe essere un rischio significativo per la sicurezza, specialmente nel buio della notte. Funzionano abbastanza bene lungo tratti di autostrada, ma vicino a un edificio è necessaria una soluzione più sofisticata, da qui l'implementazione diffusa di scarichi francesi attorno agli edifici commerciali e residenziali. Gli scarichi francesi svolgono anche una funzione estetica. Incluso come caratteristica del loro design, nascondono eventuali tubi antiestetici o terreno esposto e possono essere incorporati in modo sottile nel paesaggio circostante senza grandi interruzioni.

Tipi di scarichi francesi

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Sin dalla sua prima introduzione, sono state sviluppate alcune varianti dello scarico tradizionale francese. In uno scarico tradizionale francese, lo strato di ghiaia che copre il tubo viene riempito fino al livello del suolo in modo che sia visibile. Un drenaggio a cortina è essenzialmente lo stesso, tranne per il fatto che la ghiaia non si estende in superficie ed è invece ricoperta di terreno in modo che la vegetazione possa crescere sopra. Questa variazione è l'ideale per tutti i proprietari di case che desiderano preservare il loro paesaggio e nascondere alla vista il loro scarico francese.

Secondo Lawn and Landcare, i collettori o gli scarichi intercettori vengono utilizzati per indirizzare l'acqua in eccesso che si accumula sopra il suolo piuttosto che sotto. Funzionano in modo simile agli scarichi francesi, nel senso che usano la gravità per dirigere l'acqua verso lo scarico previsto. Uno scarico a pinna è spesso descritto come una versione più piccola di uno scarico francese. Include una "aletta" o una sezione di materiale che si estende verticalmente dalla superficie al tubo sotterraneo per aiutare a deviare l'acqua. Gli scarichi delle alette tendono ad essere più stretti e meno invadenti degli scarichi francesi e quindi meno costosi. Questa variazione è una buona opzione per un proprietario di casa attento ai costi con un budget ridotto a cui non dispiace che una parte dello scarico sia visibile fuori terra.

Come installare uno scarico francese

Oleksandr Khokhlyuk/Shutterstock

Il design di uno scarico francese è relativamente semplice e ci sono diverse risorse online per l'installazione fai-da-te. I problemi di drenaggio possono essere piuttosto complicati, quindi se stai pensando di installare tu stesso uno scarico francese, assicurati di consultare dei professionisti per determinare la migliore soluzione possibile. Le alterazioni dei modelli di flusso dell'acqua possono avere effetti imprevisti sull'area circostante se l'intero sito non viene adeguatamente analizzato da un esperto. Un professionista sarà dotato degli strumenti e delle competenze giuste per consigliare e/o installare correttamente uno scarico francese sulla tua proprietà.

Per iniziare, pianificare la posizione del tubo e un'uscita adatta per lo scarico dell'acqua. Home Depot consiglia di controllare le planimetrie del sito per assicurarsi che non ci siano linee elettriche o tubi sotterranei esistenti nel percorso previsto. Se non ci sono ostacoli, usa una pala o un trencher per scavare una trincea continua profonda almeno 18 pollici e larga un piede, leggermente inclinata in modo che l'acqua scorra verso il basso dall'area interessata all'uscita. La tua trincea potrebbe dover essere più profonda e più ampia, a seconda della situazione. Foderare la trincea con un tessuto paesaggistico che consentirà il drenaggio dell'acqua ma bloccherà il terreno in eccesso, i parassiti o le radici che potrebbero intasare il sistema. Usa abbastanza tessuto per piegare i lati sopra la parte superiore del tubo in un passaggio successivo. Versare alcuni centimetri di ghiaia lungo il fondo della trincea per formare un letto per il tubo, mantenendo la pendenza della trincea. Quindi, installa una griglia ovunque si stia accumulando acqua e collegala alla tubazione che correrà per tutta la lunghezza della trincea fino al punto di uscita. Un tubo di drenaggio flessibile sarà più facile da installare, ma il PVC sarà più durevole. Per il PVC, praticare i fori di drenaggio a una distanza di almeno 6 pollici. Quando il tubo è installato, la pendenza deve essere nuovamente mantenuta e i fori rivolti verso il basso. Copri il tubo con altra ghiaia, quindi piega il rivestimento in tessuto sopra. Per finire, coprire con terra e piantare semi di erba o posare una pietra paesaggistica in cima al tubo.

Quando hai bisogno di uno scarico francese

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Uno scarico francese può aiutare a risolvere una serie di problemi relativi all'acqua che affliggono i proprietari di case. È sempre meglio cercare prima una consulenza, ma ci sono alcuni scenari che indicano che potrebbe essere il momento di chiamare un professionista. L'allagamento ripetuto di uno spazio sotterraneo come un seminterrato o una cantina è un segno rivelatore di drenaggio inadeguato. L'ampia ricerca di Henry Flagg French sui sistemi di drenaggio per il suo libro del 1859 fu in parte catalizzata dall'allagamento cronico della cantina della sua fattoria. Come avverte Garden Gate, le inondazioni possono distruggere gli oggetti che hai immagazzinato nel seminterrato e portare allo sviluppo di muffe pericolose che possono abbassare la qualità dell'aria interna ed esacerbare allergie o malattie respiratorie. Inoltre, se il problema non viene affrontato, il rischio di danni strutturali irreversibili alle fondamenta dell'edificio aumenterà solo man mano che il problema persiste.

Una situazione meno grave in cui potresti aver bisogno di uno scarico francese è se scopri che l'acqua in eccesso si accumula in un'area del tuo giardino. Mentre la tua erba può essere felice, uno scarso drenaggio può indebolire o uccidere le piante da giardino che preferiscono condizioni più asciutte e l'acqua stagnante può attirare insetti come le zanzare che a volte portano malattie gravi. Può anche essere difficile da navigare, soprattutto per scopi di manutenzione, ed è generalmente considerato un pugno nell'occhio. Uno scarico alla francese può rimediare a tutti questi problemi e permetterti di goderti i tuoi spazi esterni come previsto. È anche possibile installare uno scarico alla francese per prevenire un problema futuro anziché risolverlo. Se hai intenzione di aggiungere un muro di contenimento alla tua proprietà, è una buona idea installare anche uno scarico alla francese. Ciò ti consentirà di drenare l'acqua in eccesso che potrebbe accumularsi alla base di un pendio e di controllare il flusso per evitare che scorra in aree indesiderate.