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Skyprayer2005/Shutterstock di Isabel Cohen / 15 ottobre 2021 8:41 EDT

Il biancospino indiano (nome scientifico Rhaphiolepis indica) è un arbusto popolare originario della Cina meridionale, secondo il giardino botanico del Missouri. Si trova comunemente anche in Asia e in Australia, sebbene possa essere coltivato in una varietà di climi in tutto il mondo. Questa pianta sempreverde è caratterizzata da fiori rosa e bianchi in primavera mentre il resto dell'anno presenta foglie verdi larghe e ovali con una trama frastagliata attorno ai bordi che crescono tra 2 e 4 pollici di lunghezza. L'arbusto stesso raggiunge un'altezza e una larghezza comprese tra 4 e 6 piedi.

Secondo The Spruce, prendersi cura di una pianta di biancospino indiano non dovrebbe creare molto trambusto in quanto sono abbastanza autosufficienti se fornite con luce solare, terreno e condizioni di temperatura adeguate. La parte migliore è che questo arbusto è altamente resistente alla siccità e ad altre condizioni di crescita sfavorevoli una volta maturo, compreso l'eccesso di sale nel terreno, che lo rende perfetto per le località costiere.

Garden Frontier riferisce che il biancospino indiano è particolarmente ricercato per la sua capacità di produrre bacche commestibili, che continuano a germogliare dalla pianta ben oltre il periodo di fioritura stagionale dei fiori. Se ti piace vedere la fauna selvatica nel tuo giardino, questa caratteristica è particolarmente interessante per molte specie animali. Ora che hai scelto l'arbusto di biancospino indiano per il tuo giardino, scorri la seguente guida per alcuni suggerimenti su come coltivare e prenderti cura di questa pianta rustica.

Come usare il biancospino indiano in giardino

Gabriela Beres/Shutterstock

Le possibilità di utilizzare il biancospino indiano nel tuo giardino sono abbondanti in quanto questo arbusto può servire a una varietà di scopi in qualsiasi spazio esterno. Per cominciare, data la forma arrotondata dell'arbusto, può essere una buona idea piantare più individui in fila attorno all'esterno del tuo giardino per fornire struttura e confini allo spazio, soprattutto data la propensione della pianta a fondersi con altri del stessa specie. Clemson Cooperative Extension consiglia di scegliere un design per i tuoi biancospini indiani in base alle dimensioni della singola pianta. Ad esempio, arbusti più grandi possono essere piantati lungo un confine tra una proprietà e l'altra per garantire la privacy. Questa stessa idea funziona anche se la tua proprietà confina con un marciapiede pubblico o un'area di passaggio. Gli individui più piccoli possono servire a delineare le aiuole all'interno del tuo cortile.

Un altro uso popolare del biancospino indiano in uno spazio giardino è piantare individui in vasi o contenitori. Ciò offre l'ulteriore vantaggio di rendere la pianta mobile, consentendoti di scegliere varie posizioni nel tuo cortile per posizionare il tuo biancospino indiano a seconda della stagione, del movimento del sole, ecc. I contenitori sono ottimi anche per piantare biancospini indiani su un patio o un ponte, che ti dà l'opportunità di incorporare la loro adorabile tonalità verde nella combinazione di colori dello spazio. Il fattore principale in cui pianti il ​​tuo biancospino indiano saranno le condizioni di crescita fornite da un determinato luogo.

Come coltivare il biancospino indiano

Jerry Lin/Shutterstock

A seconda di dove decidi di piantare il tuo biancospino indiano nel tuo giardino, avrai bisogno di un letto da giardino o di un contenitore per piantare per iniziare. In alternativa, se hai scelto di utilizzare una serie di biancospini indiani come confine attorno a un'area particolare della tua proprietà, dovrai utilizzare dei paletti di legno o uno spago per tracciare la posizione delle file. Procurati una pala per scavare buche nel terreno e un paio di guanti da giardinaggio se vuoi proteggerti le mani mentre lavori.

Prima di piantare la zolla di ogni biancospino indiano, Gardening Know How consiglia di sbarazzarsi di erbacce e altri detriti che potrebbero intralciare la semina. Ogni buca che scavi dovrebbe coprire la lunghezza della zolla senza lasciare nessuna parte esposta sopra il terreno. La larghezza di ogni buca dovrebbe essere circa due o tre volte la dimensione della zolla. Prima di mettere la zolla nella buca, annaffia il terreno sia dentro che intorno alla nuova casa della pianta. Quindi, infila la pianta nella buca e coprila con il terreno fino a quando non è a livello con il resto del terreno. I tuoi biancospini indiani avranno bisogno di acqua aggiuntiva dopo il trapianto e durante le prime settimane. Se stai piantando il tuo biancospino indiano in un contenitore, dovrai acquistare un terreno da giardino ben drenante e seguire gli stessi passaggi della semina nel terreno.

Come prendersi cura del biancospino indiano

Sosnovskij Al/Shutterstock

Se vivi in ​​un clima con inverni miti, all'interno delle zone di rusticità USDA da 8 a 11, i tuoi arbusti di biancospino indiano possono sopravvivere all'aperto tutto l'anno. The Spruce sottolinea che è particolarmente importante che i biancospini indiani vengano coltivati ​​in un luogo con pieno sole per garantire che prosperino nel tuo spazio esterno. Idealmente, il terreno in cui pianti i tuoi biancospini indiani sarà sul lato acido e fornirà un drenaggio adeguato per evitare che l'acqua ristagni attorno alle radici delle tue piante e le lasci suscettibili al marciume radicale e ad altre malattie.

La quantità di acqua di cui la pianta di biancospino indiano ha bisogno dipende dal periodo dell'anno e dalla quantità di precipitazioni nella zona in cui vive. Durante i periodi di crescita attiva, la pianta richiederà annaffiature aggiuntive, mentre nei periodi di crescita non attiva (tipicamente durante l'inverno), puoi sentirti libero di tagliare. Tieni presente che il biancospino indiano è resistente alla siccità una volta maturato, il che significa che sbagliare sul lato di meno acqua sarà probabilmente la scelta giusta.

Watters Garden Center consiglia ai giardinieri di fornire un po' di fertilizzante extra durante ogni stagione tranne l'inverno per garantire che la pianta riceva abbastanza nutrimento. Come bonus, questo arbusto a bassa manutenzione non dovrebbe richiedere alcuna potatura durante la stagione di crescita, permettendoti di sederti e guardarlo produrre fiori profumati con una minima cura.

Varietà di biancospino indiano

Leena Robinson/Shutterstock

Ci sono molte varietà di biancospino indiano, o Rhaphiolepis indica, tra cui scegliere all'interno della specie Rhaphiolepis; tutti sono arbusti sempreverdi e crescono tra 3 e 6 piedi sia in altezza che in larghezza, sebbene alcuni ibridi possano crescere fino a 12 piedi. Secondo Natusfera, la Rhaphiolepis indica è originaria dei paesi asiatici della Cina meridionale, Vietnam, Laos e Giappone e cresce allo stato selvatico sul lato della strada, sulle colline e nelle località costiere. Le differenze tra le varietà sono generalmente legate al colore, alla dimensione, alle condizioni di crescita, alla tolleranza alla temperatura e alla resistenza alle malattie.

La maggior parte delle varietà di biancospino indiano vanta nomi carini, come Blueberry Muffin, che presenta fiori bianchi e resiste al freddo meglio del suo cugino, secondo Clemson Cooperative Extension. L'Eskimo è un'altra varietà resistente al freddo, giustamente chiamata per la sua capacità di resistere a temperature fino a 5 gradi Fahrenheit. È anche una delle specie più alte, raggiungendo altezze di 6 piedi. La principessa indiana è più piccola del biancospino indiano e prende il nome dai suoi fiori rosa principessa che cambiano in bianco più avanti nella stagione di crescita. La varietà Biancaneve è un'altra varietà il cui nome lascia trasparire la tonalità delle sue fioriture; i suoi fiori bianchi contrastano piacevolmente con le foglie verdi vibranti circostanti. Infine, il Georgia Charm è un'altra grande scelta, con fiori bianchi e un'altezza media di 4 piedi.

Il biancospino indiano è tossico?

Bachkova Natalia/Shutterstock

Mentre la pianta di biancospino indiano non è tossica, alcune varietà producono bacche che possono essere velenose se ingerite, secondo Specialty Produce. Poiché esistono dozzine di varietà di questa pianta, è importante sceglierne una che sia perfettamente sicura da mangiare. La buona notizia è che le bacche di biancospino indiano sono state usate in medicina e in cucina per secoli ed è molto probabile che sarai in grado di mangiare le bacche prodotte dai tuoi arbusti. Gli usi più comuni dei frutti di bosco sono nelle marmellate e nelle salse. L'abbondante presenza di flavonoidi antiossidanti ha anche reso le bacche un popolare trattamento per problemi cardiaci negli anni.

Data la grande varietà di specie di biancospino indiano che sono sicure da consumare, non dovrebbe essere difficile incorporare una varietà non tossica nel tuo spazio esterno se hai bambini piccoli o animali domestici che tendono a mangiare piante e fiori. Anche se ti capita di scegliere una varietà tossica di biancospino indiano, stai certo che ci sono misure che puoi adottare per ridurre al minimo o eliminare il rischio di danni ai tuoi familiari giovani e/o pelosi. Recintare le aree in cui crescono i tuoi biancospini indiani è un modo semplice per tenere i bambini lontani da bacche potenzialmente velenose. Garden Stead offre un paio di soluzioni aggiuntive per tenere gli animali domestici lontani dalle piante tossiche, tra cui spruzzare piante con un repellente per odori e usare clicker o metodi di allenamento bilanciati per insegnare loro a ignorare le piante.

Come rinvasare il biancospino indiano

Irina Tkachuk/Shutterstock

Il tuo biancospino indiano probabilmente resisterà a circa due o tre anni di crescita prima di aver bisogno di un upgrade a un vaso più grande, secondo Wilson Bros Gardens. Saprai che è ora di rinvasare il tuo arbusto quando la crescita diminuisce e/o vedrai le radici che fuoriescono dai fori di drenaggio del vaso o del contenitore. Quando acquisti un nuovo contenitore, tieni presente che dovrebbe consentire altri 6 pollici di crescita della zolla, quindi assicurati di sceglierne uno con uno spazio adeguato per consentire al tuo biancospino indiano di allungarsi.

Sebbene non sia necessario per far crescere e prosperare la tua pianta, riempire la base del tuo nuovo contenitore con uno strato di ghiaia o piccole pietre e quindi posizionare una striscia di tessuto per piantare sopra fornirà una barriera sicura tra il terreno e i fori di drenaggio. Dovresti quindi stendere un po' di terra sopra il tessuto. Quindi, estrai delicatamente il tuo biancospino indiano dal suo vaso attuale tenendolo verso la base il più vicino possibile alla zolla. Se la zolla è bloccata, risciacqua parte del terreno in eccesso con acqua per romperlo. Metti il ​​tuo biancospino indiano nel nuovo contenitore e riempi lo spazio in eccesso con terriccio. Saprai che va bene quando la zolla è completamente ricoperta di terra nella parte superiore. Non dimenticare di annaffiare abbondantemente.

Malattie del biancospino indiano

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I biancospini indiani sono suscettibili a una malattia mortale in particolare, nota come macchia fogliare, che è causata da un fungo chiamato Entomosporium mespili, secondo Clemson Cooperative Extension. La malattia si presenta come piccoli punti bruno-rossastri sulle foglie dell'arbusto che si estendono sulla superficie e si uniscono, ricoprendo infine l'intera area. Di conseguenza, le foglie vengono uccise e cadono dalla pianta. La presenza di questo fungo su una pianta di biancospino indiano è altamente contagiosa, diffondendosi rapidamente da foglia a foglia e da pianta a pianta. Se non trattata e/o prevenuta, la macchia fogliare provoca gravi lesioni alle piante colpite e può persino cancellare intere file di biancospino indiano.

Se i tuoi biancospini indiani soffrono di macchie fogliari, ti consigliamo di spruzzare le foglie con un fungicida quando mostrano i primi segni di crescita in primavera. È importante seguire ogni due settimane per tutto il resto della stagione e in estate e in autunno per mantenere le foglie ben ricoperte con il fungicida. Assicurati di eliminare anche le foglie infette e di smaltirle prima che il fungo abbia l'opportunità di diffondersi. Prevenire la malattia è facile come ridurre al minimo le annaffiature e fare attenzione a non lasciare mai il terreno completamente saturo. Gli arbusti di biancospino indiano che crescono vicini senza spazio sufficiente tra ogni singola pianta aumentano anche il rischio di macchia fogliare riducendo il flusso d'aria.